EVE y Wall-E tienen a Marte en la mira

Una de las naves espaciales gemelas MarCO de la NASA, MarCO-B, también conocida como Wall-E, capturó esta imagen el 2 de octubre de 2018. Fue la primera vez que este tipo de nave espacial de bajo costo y del tamaño de un maletín, llamada CubeSat, toma imágenes de Marte. Vea una imagen anotada a continuación. Imagen víaNASA / JPL-Caltech.


Cuando eres el únicoCubeSatshaber viajado a Marte, es fácil acumular toda una serie de novedades. Esta semana (22 de octubre de 2018), la NASA lanzó la primera imagen CubeSat del Planeta Rojo, su misión MarCO, ahora en ruta a Marte, que llegará en noviembre. Claro, la imagen no es muy dramática, pero la imagen no es la tarea en cuestión para MarCO-A y MarCO-B, que fueron apodados EVE y Wall-E por los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. En cambio, los MarCOs -lanzado el 5 de mayojunto con el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, están proporcionando una prueba del papel que podrían desempeñar los CubeSats en futuras misiones espaciales.

InSight aterrizará en Marte el próximo mes. Esa misión más elaborada está diseñada para estudiar el interior profundo de Marte por primera vez.


Los MarCO CubeSats siguen a InSight durante su crucero a Marte. Si llegan hasta Marte, enviarán por radio datos sobre InSight mientras entra en la atmósfera de Marte y desciende a la superficie del planeta.

Imagen anotada de la primera imagen CubeSat de Marte. Puede ver una parte de la antena de alta ganancia, que es clave para el trabajo de los MarCO de rastrear la misión Mars InSight de la NASA mientras ingresa a la atmósfera marciana. Imagen víaNASA / JPL-Caltech.

La NASA dijo en un comunicado:

Una cámara de gran angular en la parte superior de MarCO-B produjo la imagen como una prueba de los ajustes de exposición. La misión MarCO, dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, espera producir más imágenes a medida que los CubeSats se acercan a Marte antes del 26 de noviembre. Será entonces cuando demostrarán sus capacidades de comunicación mientras la nave espacial InSight de la NASA intenta aterrizar en el planeta rojo. . (Sin embargo, la misión InSight no dependerá de ellos; los orbitadores de Marte de la NASA transmitirán los datos de la nave espacial a la Tierra).




Esta imagen fue tomada desde una distancia de aproximadamente 8 millones de millas (12,8 millones de kilómetros) de Marte. Los MarCO están 'persiguiendo' a Marte, que es un objetivo en movimiento mientras orbita alrededor del sol. Para estar en su lugar para el aterrizaje de InSight, los CubeSats tienen que viajar aproximadamente 53 millones de millas (85 millones de km). Ya han viajado 248 millones de millas (399 millones de kilómetros).

La cámara gran angular de MarCO-B mira directamente desde la cubierta del CubeSat. Las partes relacionadas con la antena de alta ganancia de la nave espacial son visibles a ambos lados de la imagen. Marte aparece como un pequeño punto rojo a la derecha de la imagen.

Para tomar la imagen, el equipo de MarCO tuvo que programar el CubeSat para que girara en el espacio de modo que la plataforma de su 'cuerpo' cuadrado apuntara a Marte. Después de varias imágenes de prueba, se emocionaron al ver ese pinchazo rojo claro.

Cody Colley, Gerente de misión de MarCO en JPL, explicó:


Llevamos seis meses esperando llegar a Marte. La fase de crucero de la misión siempre es difícil, por lo que te llevas todas las pequeñas ganancias cuando llegan. Finalmente, ver el planeta es definitivamente una gran victoria para el equipo.

Obtenga más información sobre la misión CubeSat aquí

La reciente foto de Marte no es la única 'primera' de Wall-E y EVE. Aquí está la imagen distante de Wall-E de la Tierra y la luna, adquirida el 9 de mayo de 2018, solo unos días después del lanzamiento del CubeSat a Marte. Lee mas. Imagen víaNASA JPL-Caltech.

En pocas palabras: la misión MarCO de la NASA, que consiste en dos CubeSats del tamaño de un maletín en su camino a Marte, ¡tiene a Marte en la mira!


A través de la NASA