Emanuele Di Lorenzo explains ocean gyres

Piense en su café de la mañana. Cuando lo revuelves, el líquido da vueltas. Imagina que eso sucede a escala oceánica y tienes un giro oceánico.


ForVM habló con Emanuele Di Lorenzo, un experto en giros del Instituto de Tecnología de Georgia. Dijo que un giro oceánico es una enorme masa giratoria de agua de mar. Él dijo:

La razón por la que usamos la palabra 'giros', en lugar de usar simplemente la palabra 'corrientes', es que estas masas de agua giran en las escalas de toda la cuenca oceánica.


Hay giros en todos los océanos importantes de la Tierra: los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, dijo Di Lorenzo. El giro del Pacífico Norte, por ejemplo, se extiende desde Japón hasta Estados Unidos y viceversa.

Adaptado de DataStreme Ocean y utilizado con permiso de la Sociedad Meteorológica Estadounidense.

Preguntamos qué fuerzas crean este vasto giro giratorio. Di Lorenzo dijo que realmente no hay una explicación simple de por qué tenemos estos giros oceánicos. Pero, dijo, hay tres factores que se sabe que trabajan juntos. El primero es la rotación de nuestra Tierra. La Tierra gira y los océanos, al ser líquidos, también se mueven, pero a un ritmo ligeramente diferente. Luego está el sol, que calienta la atmósfera de la Tierra y ayuda a crear vientos superficiales. Estos vientos, a través de la fricción, mueven el agua de mar a gran escala.

El tercer factor que contribuye a la creación de giros en los océanos de la Tierra es la tierra seca. Los continentes de la Tierra dan forma al agua en las cuencas oceánicas y afectan su movimiento. El Dr. Di Lorenzo explicó por qué es tan importante estudiar los giros, especialmente en este momento. Di Lorenzo dijo:




Los giros transportan el calor que proviene del sol. Eso es muy importante en términos de comprender el papel de los océanos en el clima, especialmente hoy en día cuando hablamos de cambio climático. El movimiento del calor en el océano es muy importante en ese contexto.

Crédito de imagen: NASA

El Dr. Di Lorenzo agregó que nuestra basura, especialmente el plástico, porque no se descompone mucho en el agua, está siendo transportada por giros desde las costas de todo el mundo hasta el medio del océano. Se acumula en parches de basura en el centro de los giros tanto en el Atlántico como en el Pacífico, y estos parches, que son más como una sopa, abarcan miles de kilómetros.

Esto da bastante miedo porque nos da una idea clara del hecho de que, aunque creemos que el océano es tan vasto e infinito, el océano es finito. Y nosotros, los seres humanos, de hecho echamos suficiente basura en el océano que el océano la está recogiendo lentamente en estos giros, en estos grandes parches. Es algo en lo que debemos pensar.


Di Lorenzo dijo que hay más de cinco grandes giros oceánicos en la Tierra y varios menores. El Atlántico y el Pacífico tienen cuatro giros cada uno. Dependiendo de en qué hemisferio se encuentren los giros, los giros oceánicos pueden girar en sentido horario o antihorario. Sin embargo, el movimiento no es todo círculos perfectos. Puede ser irregular y ovalado. Describió la inmensidad de su alcance.

Puedes imaginarte dibujando un gran círculo en el Pacífico Norte que comienza en la costa de Japón y atraviesa todo el Océano Pacífico hasta la costa oeste de los Estados Unidos, y luego hacia el sur a lo largo de la costa de California, y luego de regreso. a través del Pacífico para llegar a Filipinas, y luego al norte hasta Japón. Así que esa es la escala de un giro oceánico.

El Dr. Di Lorenzo estudia el giro del Pacífico Norte para descubrir cómo cambian los giros con el tiempo y cómo circulan los nutrientes por todo el Pacífico.

Si piensa en el cuerpo humano, tiene el torrente sanguíneo que transporta todos los nutrientes a través del cuerpo. Puede pensar que los giros oceánicos transportan nutrientes que son vitales para la supervivencia de los sistemas vivos del océano, cosas como peces, corales y una variedad de ecosistemas oceánicos.


Los giros también transportan el calor del sol y pueden afectar los eventos meteorológicos y climáticos. Los giros son parte de lo que se conoce como el sistema de circulación del océano o el 'transportador oceánico'. Di Lorenzo explicó que, aunque los giros oceánicos pueden influir en el clima, pueden verse influidosporclima. Dijo que el giro que estudia en el Pacífico Norte está influenciado por los conocidos fenómenos climáticos El Niño y La Niña. Estos son patrones climáticos especiales caracterizados por variaciones en la temperatura de la superficie del Océano Pacífico oriental tropical y la presión de la superficie del aire en el Pacífico occidental tropical. Él dijo:

Recientemente, en noviembre de 2010, en la revistaNaturaleza Geociencia, mostramos que el cambio climático puede estar afectando la fuerza y ​​variabilidad del giro del Pacífico Norte. La razón es que un 'sabor' particular de la oscilación sur de El Niño se está intensificando con el cambio climático, que tiene graves implicaciones para el giro del Pacífico Norte. Nuestros hallazgos sugieren que en el clima futuro, habrá un tipo más fuerte de El Niño que podría traducirse en variaciones más fuertes de la circulación del giro del Pacífico Norte.

Esto podría significar más sequías y / o más tormentas en América del Norte, dijo. Pero, advirtió Di Lorenzo, este es un tema complicado. La conexión entre el cambio climático, El Niño, el clima y la actividad oceánica todavía es objeto de acalorados debates entre los científicos.

Escuche a Emanuele Di Lorenzo explicar los giros oceánicos en la entrevista de 90 segundos de ForVM (en la parte superior de la página).