Las cáscaras de huevo apoyan la idea de que los dinosaurios eran de sangre caliente

Una forma ondulada marrón sobre un fondo de arco iris, la parte superior con suaves protuberancias y la parte inferior irregular.

Un fósil de cáscara de huevo de dinosaurio en sección transversal bajo un microscopio usando luz de polarización cruzada. Observe los grupos de cristales de calcita biomineralizados que irradian desde los nodos centrales, a lo largo del margen interior de la cáscara en la parte inferior de la imagen. Esto y la superficie irregular del margen exterior (parte superior de la imagen) suele ser indicativo de dinosaurios saurópodos o titanosaurios. Imagen a través de Robin Dawson /Universidad de Yale.


De sangre calientelos animales (como los mamíferos y las aves) producen su propio calor y mantienen una temperatura corporal interna constante.Sangre fríalos animales (como reptiles y peces) no tienen mecanismos internos para regular su temperatura corporal; su temperatura corporal depende de su entorno. ¿Dónde encajan los dinosaurios? ¿Sangre fría? ¿De sangre caliente?Ninguno? Esas son preguntas de larga data entre los científicos, pero, hasta ahora, ninguna evidencia ha probado de manera incuestionable cómo eran los metabolismos de los dinosaurios. Sin embargo, en febrero de 2020, un nuevo estudio de investigación, un análisis de la química de las cáscaras de huevo de los dinosaurios, proporciona respuestas que caen en elde sangre calienteacampar.

Robin Dawsonde la Universidad de Massachusetts-Amherst es el autor principal del nuevo estudio, que fuepublicado14 de febrero de 2020 en elrevisado por paresdiarioAvances de la ciencia. Ella dijo en undeclaración:


Los dinosaurios se encuentran en un punto evolutivo entre las aves, que son de sangre caliente, y los reptiles, que son de sangre fría. Nuestros resultados sugieren que todos los grupos principales de dinosaurios tenían temperaturas corporales más cálidas que su entorno.

Los investigadores probaron fósiles de cáscara de huevo que representan a tres grupos principales de dinosaurios, incluidos los más estrechamente relacionados con las aves y más distantes con las aves.

El proceso de prueba se llamapaleotermometría de isótopos agrupados. Se basa en el hecho de que el orden de los átomos de oxígeno y carbono en una cáscara de huevo fósil está determinado por la temperatura. Una vez que conozca el orden de esos átomos, dijeron los investigadores, puede calcular la temperatura corporal interna de la madre dinosaurio.

Un dinosaurio grande y 3 dinosaurios más pequeños con rayas tipo camuflaje.

losMaiasauraeran grandes dinosaurios con pico de pato que vivieron en América del Norte durante el Cretácico. Aquí se muestra un adulto con varias crías. Imagen víaUniversidad de Yale.




Los investigadores probaron cáscaras de huevo fosilizadas deTroodons, un pequeño carnívoroterópodo, del gran dinosaurio con pico de patoMaiasauraen Alberta, Canadá, y desdeMegaloolithus(una clasificación de especies limitada a huevos de dinosaurio) de Rumania.

Los investigadores llevaron a cabo el mismo análisis en las actuales conchas de invertebrados de sangre fría en los mismos lugares que las cáscaras de huevo de dinosaurio. Esto ayudó a los investigadores a determinar la temperatura del medio ambiente local y si la temperatura del cuerpo de los dinosaurios era más alta o más baja.

Dawson dijo queTroodonmuestras eran hasta 18 grados F (10 grados C) más cálidas que su entorno, elMaiasauramuestras fueron 27 grados F (15 grados C) más calientes, y laMegaloolithuslas muestras fueron de 5,4 a 10,8 grados F (3 a 6 grados C) más cálidas. Dawson dijo:

Lo que encontramos indica que la capacidad de elevar metabólicamente sus temperaturas por encima del medio ambiente fue un rasgo evolucionado temprano para los dinosaurios.


Los investigadores también dijeron que sus hallazgos podrían contribuir a la discusión en curso sobre el papel de las plumas en la evolución temprana de las aves. Dawson comentó:

Es posible que las plumas densas se seleccionaron principalmente para el aislamiento, ya que el tamaño del cuerpo disminuyó en los dinosaurios terópodos en la ruta evolutiva hacia las aves modernas.

Las plumas podrían haber sido luego cooptadas para exhibiciones sexuales o para volar.

En pocas palabras: un nuevo estudio que analizó la química de las cáscaras de huevo de los dinosaurios sugiere que los dinosaurios eran de sangre caliente.


Fuente: La geoquímica de la cáscara de huevo revela la termorregulación metabólica ancestral en Dinosauria

A través de la Universidad de Yale