Beneficios de la equinácea: un potente remedio natural (¡+ una precaución!)

Conocí a mi esposo caminando por el país, y resulta que aprendes mucho sobre una persona caminando más de 15 millas al día con ella. En ese momento, él tenía veintitantos años y le gustaba los deportes y la alimentación saludable (más o menos) y yo me gustaba lo académico y la pizza (lo sé, lo sé, los granos procesados ​​y los aceites vegetales, ¡ay!).


Descubriendo remedios naturales:

Después de nuestra caminata, tuvimos la oportunidad de viajar a Europa donde mi pizza y el hábito de PB&J me alcanzaron y tuve un resfriado horrible en el vuelo. Aterricé con una infección de oído, tos y dolor de garganta.

Siempre dispuesto a estar preparado, mi entonces novio tenía remedios naturales con él en el viaje y me alimentó a la fuerza con una tintura de equinácea de sabor horrible. En ese momento, yo era de los que recurría a los antibióticos si me enfermaba, pero esa no era una opción en un país extranjero donde no hablaba el idioma y definitivamente no podía navegar por el sistema médico, así que tomé las malas degustación de tintura que ofreció.


Para mi sorpresa, funcionó y me recuperé bastante rápido (¡sí, genes más jóvenes y remedios naturales!).

¿Moraleja de esta historia?

Idefinitivamenteno siempre he estado cerca de ser perfecto en el departamento de nutrición, así que estaba intrigado por aprender más sobre los remedios naturales. De hecho, mi esposo realmente puede atribuirse el mérito de que comencé a investigar la nutrición a un nivel más profundo y aprendiera sobre los remedios naturales.

La equinácea fue una de las primeras hierbas que investigué y, aunque ahora no la uso con tanta frecuencia, estoy agradecido de que haya despertado mi interés por una vida más saludable.

¿Qué es la equinácea?

Es una planta de floración simple y un miembro de la familia de las margaritas. Más comúnmente conocida como equinácea púrpura, muchas personas cultivan esta poderosa hierba sin siquiera darse cuenta. El nombre deriva de la palabra griegaekhinos(erizo) porque el cono se asemeja a un pequeño erizo.




¿Cuál es el uso de la equinácea?

Equinácea purpureaes la especie más utilizada como remedio natural y en la medicina popular. Hay 9 especies distintas de esta planta, aunque soloEquinácea purpurease considera un remedio. Un par de las otras especies se consideran en peligro de extinción, por lo que es importante no cosechar esta planta sin estar seguro de qué especie se está cosechando.

Las flores, hojas y raíces de esta planta se pueden utilizar de forma diferente en remedios naturales. En general, las hojas y las flores son las partes tradicionalmente utilizadas en los remedios.

¿Dónde crece la equinácea?

La equinácea crece en el centro y este de los Estados Unidos. Los nativos americanos lo usaron como remedio hace cientos de años y está volviendo a ganar popularidad en los tiempos modernos. Quienes viven en estas áreas pueden cultivar esta planta fácil de cultivar.

Beneficios de la equinácea

Usos y beneficios de la equináceaLa investigación moderna todavía está dividida sobre la efectividad de la equinácea y existen algunas contraindicaciones (como las enfermedades autoinmunes). Personalmente, ya casi nunca uso esta hierba, pero a muchas personas les encanta este remedio tradicional.


Por supuesto, es importante consultar con un médico o profesional médico antes de usar esta o cualquier hierba, especialmente en casos de enfermedad, problemas médicos, embarazo o en niños.

¿Ayuda para el cáncer?

Algunas fuentes afirman que esta hierba tradicional puede ser útil para las personas con cáncer, aunque ciertamente se necesita más investigación.

Soporte inmune

Los beneficios de apoyo inmunológico están mucho más estudiados, aunque nuevamente, esto puede ser un arma de doble filo para quienes padecen enfermedades autoinmunes. Un metaanálisis de datos de la Universidad de Connecticut mostró que la equinácea puede reducir la probabilidad de contraer un resfriado común a más de la mitad. Aún más prometedor, también redujo la duración de los resfriados comunes en más de un día en promedio.

El libro Nutritional Herbology señala:


Las acciones probadas de la equinácea se deben a los polisacáridos solubles en agua. Actúan secuestrando los ataques de varios microbios y permiten que el cuerpo se cure a sí mismo. Al llegar a un área infectada, los polisacáridos tienen un efecto inmunoestimulante, lo que resulta en la producción de leucocitos (glóbulos blancos). La acción fagocítica resultante de los leucocitos erradica eficazmente varios organismos infecciosos.

En otras palabras, la equinácea puede ayudar a estimular el sistema inmunológico, lo que puede llevar a una recuperación más rápida de la enfermedad, pero esto puede ser perjudicial para las personas con enfermedades autoinmunes. Para quienes no padecen enfermedades autoinmunes, existe cierta evidencia de que la equinácea puede ayudar a disminuir los síntomas de las enfermedades de la leche.

WebMD informa usos comunes:

La equinácea se usa ampliamente para combatir infecciones, especialmente el resfriado común y otras infecciones de las vías respiratorias superiores. Las personas que usan equinácea para tratar los síntomas tienen la idea correcta. Las investigaciones realizadas hasta la fecha muestran que la equinácea probablemente reduce modestamente los síntomas del resfriado, pero no está claro si ayuda a prevenir el desarrollo de los resfriados.

También se usa contra muchas otras infecciones como la gripe, infecciones del tracto urinario, infecciones vaginales por hongos, herpes genital, infecciones del torrente sanguíneo (septicemia), enfermedad de las encías, amigdalitis, infecciones por estreptococos, sífilis, tifoidea, malaria y difteria.

Usos de la equinácea

  • Lo uso en mi spray para la garganta a base de hierbas para las enfermedades.
  • Una tintura de equinácea puede ser útil para acortar la duración del resfriado.
  • Se dice que el té de equinácea ayuda a los síntomas agudos de la enfermedad cuando se usa por períodos cortos
  • Prefiero comprar la hoja seca de esta hierba a granel y hacer mis propios remedios según sea necesario, pero ahora hay muchos remedios prefabricados disponibles.

¿Cómo hago la tintura de equinácea?

Una tintura es esencialmente un extracto. Las tinturas de alcohol son el tipo más común y las más fáciles de preparar, aunque el vinagre o incluso la glicerina funcionarán (aquí se explica cómo modificar la receta de una tintura de glicerina).

Para hacer una tintura de equinácea con alcohol, necesitará:

  • Un frasco de vidrio limpio del tamaño de una pinta con tapa.
  • Alcohol de grado alimenticio como vodka o ron, al menos 80 grados (o vinagre de sidra de manzana para hacer una tintura de vinagre)
  • & frac12; taza de hojas secas de equinácea (de una mezcla de raíz y hoja)

Instrucciones de tintura

  1. Llene el frasco de 1/3 a 1/2 lleno con hoja de equinácea seca (u hoja + raíz). No empaque.
  2. Vierta agua hirviendo para humedecer toda la hierba seca (unas pocas cucharadas). (Este paso es opcional pero ayuda a extraer las propiedades beneficiosas de las hierbas).
  3. Llene el resto del frasco (o todo el frasco si no usa también agua caliente) con alcohol y revuelva con una cuchara limpia.
  4. Ponle la tapa al frasco. Guarde el frasco en un lugar fresco / seco, agitando a diario, durante al menos tres semanas y hasta seis meses. (Suelo irme por seis semanas)
  5. Colar a través de una gasa y abonar las hierbas. Guarde la tintura en frascos cuentagotas de color oscuro o frascos de vidrio limpios.

Precauciones sobre la equinácea

Como mencioné, ya rara vez uso este remedio en particular. Aquellos con enfermedades autoinmunes deben tener cuidado al usar equinácea, astrágalo o muchas otras hierbas. Chris Kresser explica:

¿Por qué? Porque la enfermedad autoinmune no solo es extremadamente compleja, sino también altamente individualizada. Hashimoto ’ s en una persona no es lo mismo que Hashimoto ’ s en la siguiente persona. En una persona, Hashimoto ’ s podría presentarse como una condición de Th1 dominante. En otro, puede presentarse como dominante Th2. En otro, los sistemas Th1 y Th2 pueden estar hiperactivos o poco activos. Y cada uno de estos casos requiere un enfoque diferente. Por ejemplo, los productos botánicos como la equinácea y el astrágalo estimulan el sistema Th1. Si alguien con Hashimoto dominante Th1 toma estas hierbas, es muy posible que empeoren. Por otro lado, los antioxidantes como el té verde y la Gotu Kola estimulan el sistema Th2, y serían inapropiados para aquellos con Hashimoto dominante Th2.

Solo uso equinácea si es absolutamente necesario con mis Hashimoto y, en su lugar, recurro a la vitamina C y al ajo. Si sospecha de una enfermedad autoinmune, asegúrese de usar solo hierbas estimulantes del sistema inmunológico bajo el cuidado de un médico.

La equinácea tampoco debe ser utilizada por mujeres embarazadas sin la recomendación de un médico, ya que no existe una investigación adecuada sobre su seguridad y ya que puede causar reacciones inmunes. Las madres lactantes también deben tener cuidado con la equinácea y los niños no deben usar equinácea sin la atención de un médico.

¿Has usado equinácea alguna vez? ¿Funcionó para ti?