La última inversión magnética de la Tierra tardó menos de 100 años

El & apos; polo norte & apos; - es decir, la dirección del norte magnético - se invirtió hace un millón de años. Este mapa muestra cómo, a partir de hace unos 789.000 años, el polo norte vagó alrededor de la Antártida durante varios miles de años antes de cambiar hace 786.000 años a la orientación que conocemos hoy, con el polo en algún lugar del Ártico. Imagen cortesía de la Universidad de California - Berkeley

Lo que conocemos como el polo norte magnético estaba en el polo sur geográfico, hace un millón de años. Este mapa muestra cómo, comenzando hace unos 789.000 años, el polo norte vagó alrededor de la Antártida durante varios miles de años antes de cambiar hace 786.000 años a la orientación que conocemos hoy, con el polo norte magnético en el Ártico. Imagen cortesía de la Universidad de California - Berkeley


Se sabe que el campo magnético de la Tierra se ha invertido muchas veces a lo largo de la historia de nuestro planeta. Su campo magnético dipolo, como el de un imán de barra, permanece aproximadamente con la misma intensidad durante miles o millones de años y luego, por razones que no se conocen del todo, ocasionalmente se debilita e invierte la dirección. Se suponía que ese debilitamiento y reversión tomaría el orden de varios miles de años. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de científicos demuestra que la última inversión magnética, hace 786.000 años, en realidad ocurrió muy rápidamente, en menos de 100 años, o aproximadamente el lapso de una vida humana moderna. El estudio se publicará en la edición de noviembre de 2014 deRevista Geofísica Internacional.

El descubrimiento se produce cuando una nueva evidencia indica que la intensidad del campo magnético de la Tierra está disminuyendo 10 veces más rápido de lo normal, lo que lleva a algunos geofísicos a predecir una reversión en unos pocos miles de años.


Aunque una inversión magnética es un evento importante en todo el planeta impulsado por la convección en el núcleo de hierro de la Tierra, no hay catástrofes documentadas asociadas con reversiones pasadas, a pesar de mucha búsqueda en el registro geológico y biológico. Hoy, sin embargo, tal reversión podría causar estragos en nuestra red eléctrica, generando corrientes que podrían derribarla.

Y dado que el campo magnético de la Tierra protege la vida de las partículas energéticas del sol y los rayos cósmicos, los cuales pueden causar mutaciones genéticas, un debilitamiento o pérdida temporal del campo antes de una reversión permanente podría aumentar las tasas de cáncer. El peligro para la vida sería aún mayor si los giros fueran precedidos por largos períodos de comportamiento magnético inestable.

Paul Renne, director del Centro de Geocronología de Berkeley y profesor residente de ciencia terrestre y planetaria de la Universidad de California en Berkeley, es coautor del estudio. Él dijo:

Deberíamos pensar más en cuáles serían los efectos biológicos.




El nuevo hallazgo se basa en mediciones de la alineación del campo magnético en capas de sedimentos de antiguos lagos ahora expuestos en la cuenca de Sulmona de los Apeninos al este de Roma, Italia. Los sedimentos del lago están intercalados con capas de ceniza surgidas de la provincia volcánica romana, una gran área de volcanes a barlovento del antiguo lago que incluye volcanes en erupción periódica cerca de Sabatini, Vesubio y las colinas de Alban.

Investigadores italianos midieron las direcciones del campo magnético congeladas en los sedimentos a medida que se acumulaban en el fondo del antiguo lago.

Luego, los científicos de la Universidad de California en Berkeley usaron la datación argón-argón, un método ampliamente utilizado para determinar las edades de las rocas, ya sean miles o miles de millones de años, para determinar la edad de las capas de ceniza por encima y por debajo de la capa de sedimentos. la última inversión.

Debido a que los sedimentos del lago se depositaron a un ritmo alto y constante durante un período de 10.000 años, el equipo pudo interpolar la fecha de la capa que muestra la inversión magnética, llamada transición Matuyama-Brunhes, hace aproximadamente 786.000 años. Esta fecha es mucho más precisa que la de estudios anteriores, que situaron la inversión entre hace 770.000 y 795.000 años. Renne dijo:


Lo que es increíble es que pasas de la polaridad inversa a un campo que es normal sin esencialmente nada en el medio, lo que significa que tuvo que haber sucedido muy rápido, probablemente en menos de 100 años. No sabemos si la próxima reversión ocurrirá tan repentinamente como esta, pero tampoco sabemos si no ocurrirá.

En pocas palabras: imagina que las brújulas ahora apuntan hacia el sur en lugar de hacia el norte. No es tan extraño como parece. Ocurrirá cuando el campo magnético de la Tierra se invierta. Un nuevo estudio indica que la última reversión, hace 786.000 años, ocurrió aproximadamente en el lapso de una vida humana.

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