El núcleo de la Tierra contiene mucho azufre

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Una nueva investigación confirma que el núcleo de la Tierra contiene grandes cantidades de azufre, estimadas en hasta 8.5 x 10 ^ 18 toneladas. Eso es aproximadamente 10 veces la cantidad de azufre en el resto de la Tierra y, en comparación, alrededor del 10% de la masa total de la Luna.

El nuevo estudio se informó en la revista,Cartas de perspectivas geoquímicasel 16 de junio de 2015.


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El núcleo de la Tierra comienza a 2.900 km (1.800 millas) bajo nuestros pies, por lo que es imposible investigarlo directamente. Sin embargo, un grupo internacional de investigadores ha podido desarrollar métodos geoquímicos indirectos para mostrar la composición del núcleo.

Desde hace mucho tiempo se sabe que el núcleo de la Tierra es demasiado ligero para estar compuesto únicamente de hierro y níquel, y se suponía que el núcleo contenía otros elementos más ligeros, como azufre, silicio, oxígeno y carbono. Sin embargo, dada la profundidad del núcleo, esto ha sido imposible de confirmar directamente.

Pero, dicen los investigadores, un evento cataclísmico en el pasado distante, cuando la Tierra chocó con un cuerpo grande del tamaño de un planeta, arrancando la parte que se convirtió en nuestra luna, dejó una huella digital, que se ha utilizado para confirmar el contenido central.




Los investigadores creen que el impacto de la colisión derritió el manto de la Tierra, lo que permitió que se formara un líquido rico en azufre en el manto de la Tierra, la vasta capa intermedia entre el núcleo y la corteza. Algunos probablemente se perdieron en el espacio, pero otros permanecieron y se hundieron en el núcleo.

La clave para confirmar esto radica en medir las proporciones de isótopos de los elementos (los isótopos son átomos del mismo elemento con masas ligeramente diferentes) en el manto y compararlos con ciertos meteoritos, que se cree que son los que mejor se ajustan a la composición original de la Tierra. .

Paul Savage, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham, Reino Unido, es el investigador principal. Savage dijo:

Estimamos que la cantidad de azufre en el núcleo es enorme, alrededor de 8.5 x 10 ^ 18 toneladas, que para dar una idea de escala, es alrededor del 10% de la masa de la luna. Además, el trabajo agrega peso a la teoría de que la luna se formó a través de una colisión entre la Tierra y otro cuerpo.


En cierto modo, también podemos decir que tenemos vida imitando al arte. Durante milenios, se han contado historias sobre el inframundo inundado de fuego y azufre. Ahora, al menos, podemos estar seguros del azufre.

En pocas palabras: un estudio en la edición del 16 de junio de 2015 deCartas de perspectivas geoquímicasconfirma que el núcleo de la Tierra contiene grandes cantidades de azufre, estimadas en hasta 8.5 x 10 ^ 18 toneladas.

Lea más sobre el estudio de la Asociación Europea de Geoquímica.