El comportamiento de los perros podría ayudar a diseñar robots sociales

Diseñadores de robots sociales, tomen nota. Lleve a su perro al laboratorio la próxima vez que pruebe un prototipo y observe cómo interactúa su mascota con él. Es posible que aprenda una o dos cosas que podrían ayudarlo a ajustar los diseños futuros. Eso dice Gabriella Lakatos de la Academia Húngara de Ciencias y la Universidad Eötvös Loránd, autora principal de un estudio¹ publicado en la revista Animal Cognition de Springer que encontró que el mejor amigo del hombre reacciona de manera sociable a los robots que se comportan socialmente con ellos, incluso si los dispositivos no se parecen en nada a un humano.


interacción perro-robot

Crédito de la imagen: Eniko Kubinyi

Este estudio de comportamiento animal probó la reacción de 41 perros. Se dividieron en dos grupos dependiendo de la naturaleza de la interacción humano-robot: 'asocial' o 'social'. Un grupo de perros en el 'grupo asocial' observó primero una interacción entre dos humanos (el dueño y el experimentador humano) y luego observó una interacción 'asocial' entre el propietario y el robot. Los perros restantes de este grupo participaron en estas interacciones en orden inverso.


Luego, en el 'grupo social', un grupo de perros observó una interacción entre el propietario y el experimentador humano, seguida de una interacción 'social' entre el propietario y el robot. Los perros restantes de este grupo también participaron en estas interacciones en orden inverso. Estas interacciones fueron seguidas por sesiones en las que el experimentador humano o el robot señalaron la ubicación de los alimentos ocultos tanto en el grupo 'asocial' como en el 'social'.

Se utilizó un PeopleBot² de tamaño humano personalizado con dos brazos y manos de cuatro dedos. Uno de sus brazos robóticos hace simples gestos y agarra objetos. El PeopleBot no se parece a un humano, sino más bien a una pieza de equipo de gimnasio con una mano enguantada blanca unida a él.

Fue programado para realizar una conducta humana enriquecida socialmente (como llamar a un perro por su nombre) o para comportarse como una máquina y de una manera asocial. El experimentador humano utilizado en conjunto con el robot solo podía hacer movimientos similares a las capacidades del dispositivo y, por lo tanto, solo se le permitía usar una mano para hacer gestos específicos.

El nivel de sociabilidad mostrado por el robot no fue suficiente para provocar el mismo conjunto de reacciones de comportamiento social de los perros que normalmente muestran en su estrecha relación con los humanos. Sin embargo, los investigadores registraron interacciones sociales positivas definidas entre los animales y el robot. Por ejemplo, los perros pasaban más tiempo cerca del robot o mirando su cabeza cuando el PeopleBot se comportaba socialmente.




Además, fue bastante difícil para los perros encontrar la comida escondida cuando un robot se la señaló. Sin embargo, un análisis más detallado de este resultado mostró que los perros eran mucho mejores para encontrar el botín cuando un robot que se comportaba socialmente se lo señalaba. Los investigadores creen que la experiencia previa de los perros con el robot, mientras observaban a sus dueños interactuar con el PeopleBot, también puede haber influido en su actitud hacia él cuando lo enfrentaron durante la fase de apuntar.

Lakatos y sus colegas argumentan que este tipo de estudio no solo proporciona información importante sobre los procesos mentales de las criaturas vivientes, sino también sobre cómo deberían diseñarse los robots sociales. “Los especialistas en robótica que diseñan robots interactivos deben analizar la sociabilidad y el comportamiento de sus diseños, incluso si no incorporan características similares a las humanas”, aconseja Lakatos.

Referencias:

1. Lakatos, G. et al (2013). Sentir la sociabilidad en los perros: ¿Qué puede hacer que un robot interactivo sea social? Cognición animal DOI 10.1007 / s10071-013-0670-7


2. La plataforma móvil PeopleBot fue diseñada en el Instituto de Ingeniería Informática, Control y Robótica de la Universidad Tecnológica de Wroclaw en Polonia.

VíaSaltador