¿Usar hilo dental realmente reduce la enfermedad de las encías y las caries?

Para la mayoría de nosotros, la importancia de cepillarse los dientes y usar hilo dental ha estado profundamente arraigada desde una edad temprana. Muchos de nosotros nos sentimos culpables como adultos por no usar hilo dental todos los días.


Usar hilo dental es una de las recomendaciones de salud más comunes y aceptadas. Está a la altura de la importancia de comer verduras y beber agua.

Sin embargo, ¿cuántos de nosotros hemos investigado realmente el uso del hilo dental?


Nos han dicho que lo hagamos desde una edad tan temprana que asumimos que es beneficioso. ¿Pero es realmente tan importante como nos han dicho?

Usé hilo dental a diario durante años por recomendación de mi dentista (esto es lo que usé), pero desde que me convertí a opciones de salud bucal más naturales, no ha sido una prioridad para mí.

Internet es un hervidero de debate después de la reciente publicación de un artículo de AP llamado “ Beneficios médicos del hilo dental no comprobados ”

¿Sorprendido?




A pesar de los titulares sensacionalistas, el estudio no concluyó que usar hilo dental sea malo, solo que puede que no haya ninguna razón científica para hacerlo. Echemos un vistazo a la investigación real y veamos qué dice realmente la ciencia sobre el uso del hilo dental.

La lógica de usar hilo dental

A primera vista, usar hilo dental parece tener mucho sentido.

La comida se queda atascada entre los dientes. El hilo dental elimina esta comida. Por lo tanto, usar hilo dental es bueno.

Desafortunadamente, no es tan simple. También está el problema de las bacterias en la boca, entre los dientes y en las encías. Esta bacteria es la que realmente causa las caries y la enfermedad de las encías. Esto está bien documentado:


Streptococcus mutanses la principal causa de caries dental. Varios lactobacilos están asociados con la progresión de la lesión. (fuente)

Las bacterias provocan caries y enfermedades de las encías

En general, se entiende que las caries y las enfermedades de las encías ocurren de esta manera:

  1. La placa se forma en la boca cuando comemos azúcares y carbohidratos fermentables.
  2. La placa crea ácido que conduce a la pérdida de minerales en la superficie del diente.
  3. En una boca sana, la saliva repondrá los minerales de los dientes y los dientes permanecerán fuertes. Esta es también la razón por la que la dieta es importante, ya que el cuerpo debe tener suficientes minerales para suministrar saliva.
  4. Si una persona consume azúcares y carbohidratos simples con regularidad, los minerales del diente no se pueden reponer cada vez. La placa se acumula y crea ácido que mantiene un ambiente de pH bajo (ácido) en la boca.
  5. Esto crea un entorno óptimo para bacterias como S mutans y les permite afianzarse, lo que eventualmente conduce a caries y enfermedades de las encías.

¿El hilo dental ayuda a reducir las bacterias en la boca?

Esta es la pregunta importante cuando se trata de usar hilo dental. Si la ecuación ácido> azúcar> bacterias es la razón de las caries y la enfermedad de las encías, detener estas bacterias es muy importante para evitar problemas en la boca.

Pero, ¿ayuda el hilo dental?

Según el dentista Dr. Reid Winick, el hilo dental no es eficaz para eliminar esta bacteria y, de hecho, ¡puede empeorar las cosas! Explica que estas bacterias en la boca afectan al cuerpo de muchas maneras:


Si estas bacterias patógenas crecen sin control y entran en nuestro torrente sanguíneo, pueden ser transportadas por el cuerpo y causar inflamación. La inflamación crónica de cualquier fuente conduce a una enfermedad crónica. No cuidar sus dientes puede provocarle una variedad de problemas médicos graves, como enfermedades cardíacas, diabetes, parto prematuro, alzheimer e incluso cánceres inflamatorios como el cáncer de mama y de páncreas.

Pero ese hilo dental no solucionará el problema. De hecho, sostiene que la idea es ridícula:

¡No se deje engañar, usar hilo dental no es la respuesta! Para mí, es sentido común. ¿Cómo se puede eliminar una infección con un trozo de cuerda, especialmente si no puede llegar al fondo del bolsillo donde vive la infección?

Las estadísticas sobre el uso de hilo dental:

  • Aproximadamente el 98,4% de los adultos informan a su dentista que usan hilo dental con regularidad cuando se les pide.
  • Aproximadamente el 60,5% de esas personas mienten.
  • Además, el 68% de las estadísticas en Internet están compuestas, al menos según Abraham Lincoln.

Dejando de lado las bromas, cuando empiezas a mirar la investigación, el 'bien documentado' Los beneficios de usar hilo dental no resisten el escrutinio. Esto no significa necesariamente que usar hilo dental sea malo o no sea útil, solo que merece una mirada más de cerca.

Una mirada más cercana

El artículo reciente que examina la evidencia del uso de hilo dental lo hace porque las Pautas Dietéticas Estadounidenses más recientes no mencionan el uso de hilo dental. En el pasado, el uso de hilo dental ha sido parte de sus recomendaciones, pero notoriamente faltaba en las actualizaciones más recientes.

¿Entonces qué pasó?

Por ley, estas pautas deben basarse en evidencia científica bien documentada. Hace aproximadamente un año, Associate Press solicitó documentación al Departamento de Salud y Servicios Humanos y al Departamento de Agricultura sobre los beneficios del uso del hilo dental.

En lugar de responder, la recomendación de usar hilo dental simplemente se eliminó de las pautas este año.

En otras palabras, las Guías Alimentarias para los Estadounidenses del gobierno ya no recomiendan usar hilo dental.

Investigación sobre el uso de hilo dental

The Associated Press examinó la investigación real sobre el uso de hilo dental. Observaron 25 estudios que compararon el cepillado solo o el cepillado + uso del hilo dental y encontraron que había muy poca evidencia de que el uso del hilo dental tuviera un gran potencial de sesgo.

La mayoría de los estudios disponibles no logran demostrar que el hilo dental sea generalmente eficaz para eliminar la placa, ” dijo una revisión realizada el año pasado. Otra revisión de 2015 cita “ evidencia inconsistente / débil ” por usar hilo dental y una 'falta de eficacia'.

De hecho, en los últimos años, varias revisiones han analizado las investigaciones disponibles sobre el uso de hilo dental y han intentado determinar si hubo un beneficio o no:

Estudios y reseñas recientes

  1. La primera revisión se centró principalmente en niños de hasta 13 años de edad. Esta revisión determinó que los niños a los que un higienista dental capacitado les limpiaba los dientes con hilo dental al menos cinco veces a la semana notaron una reducción del 40% en las caries y la enfermedad de las encías. Desafortunadamente, esta reducción no estuvo presente en los niños que usaron hilo dental solos. Dado que la mayoría de nosotros no contamos con profesionales dentales capacitados que usen hilo dental todos los días, el estudio concluyó que el beneficio de usar hilo dental era indocumentado o limitado en el mejor de los casos.
  2. La segunda revisión de Amsterdam analizó los estudios disponibles y determinó: 'A la luz de los resultados de esta búsqueda exhaustiva de literatura y análisis crítico, se concluye que una instrucción de rutina para usar hilo dental no está respaldada por evidencia científica'.
  3. La tercera y última revisión de los últimos años fue la más importante hasta la fecha: 'Se consideraron adecuados doce estudios, que abarcaban cerca de 1.100 temas'. Se encontró que usar hilo dental produce reducciones estadísticamente significativas en los niveles de gingivitis y acumulación de placa, sin embargo, las reducciones fueron minúsculas, casi hasta el punto de ser imperceptibles. Y con respecto a la reducción de la placa, los autores consideraron que la evidencia era 'débil'. y 'muy poco fiable'.

Entonces, si usar hilo dental no es tan beneficioso para reducir las bacterias, las caries o las enfermedades de las encías, ¿qué podemos hacer para evitar estos problemas?

Más allá del hilo dental: otras formas de reducir las bacterias

Afortunadamente, aunque el uso de hilo dental puede no ser tan útil como pensábamos, existen otras formas de mantener la boca sana. Además de cepillarte con una buena pasta de dientes natural, puedes probar estas alternativas:

Extracción de aceite

Este es un método que he estado haciendo personalmente durante años. He visto una reducción definitiva en la placa y la sensibilidad de los dientes / encías desde que adopté esta práctica.

¿Qué es?

El nombre es un poco engañoso, pero es esencialmente el proceso de usar aceite como enjuague bucal. Esta publicación explica cómo hacer el enjuague con aceite, pero implica enjuagar un aceite como el de sésamo o de coco en la boca durante hasta 20 minutos (a veces con aceites esenciales agregados).

Esto es beneficioso, porque llega entre los dientes. El aceite puede ayudar a penetrar y romper la placa. Además, los aceites como el aceite de coco pueden matar la bacteria S mutans que conduce a la caries dental. Esto hace que el enjuague con aceite sea una gran adición a una rutina de salud bucal.

Enjuague bucal

Desde que se publicó el artículo de AP, he visto varios artículos escritos por dentistas que sugirieron el enjuague bucal como alternativa. Señalan que el enjuague bucal (como el aceite en el enjuague con aceite) puede llegar entre los dientes y los bordes de las encías. Por esta razón, el enjuague bucal puede alcanzar bacterias que el hilo dental no puede y generalmente está diseñado para matar las bacterias en la boca. (Aquí está mi propia receta de enjuague bucal a base de hierbas si está interesado en hacerlo usted mismo).

Para ser claros, la mayoría de los dentistas aún recomiendan usar hilo dental, pero también sugieren agregar enjuague bucal u otro método a la mezcla.

Irrigación oral

La irrigación oral es otro método que puede ayudar a combatir las bacterias en las encías y entre los dientes. Mis propios dentistas me recomendaron cuando era más joven y usé un Water Pik durante años. Al igual que el enjuague bucal, la idea es que el agua pueda llegar entre los dientes y las encías para combatir las bacterias en la boca.

Conclusión: ¿Importa el hilo dental?

Es posible que usar hilo dental no sea tan importante como pensamos, pero sigue siendo beneficioso para los alimentos atascados entre los dientes. A la luz de la investigación reciente, probablemente podamos dejar de sentirnos culpables si no usamos hilo dental todos los días. También puede ser una gran idea agregar enjuague bucal o enjuague bucal para tratar específicamente bacterias como S mutans en la boca.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Steven Lin, dentista acreditado por la Junta y capacitado en la Universidad de Sydney. Con experiencia en ciencias biomédicas, es un apasionado defensor de la salud integral, que se centra en el vínculo entre la nutrición y la salud dental. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico o dentista.

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