¿Realmente necesitamos filtros de aire? (+ Reseñas)

Existe cierto debate sobre si los filtros de aire son realmente necesarios para un hogar saludable. Es cierto que puede hacer mucho por su aire interior con algunas plantas de interior bien elegidas y es la forma más natural y económica de purificar el aire interior. Pero dado que el aire interior está más contaminado que el aire exterior, y con todos los productos químicos y materiales de emisión de gases que se utilizan actualmente en la construcción y el mobiliario de viviendas, los filtros y purificadores de aire solo pueden ayudar a … siempre que agarres el correcto.


Contaminantes del aire interior

Ya sea que se trate de productos para la limpieza de muebles o de limpieza que se usan en la casa, la calidad del aire interior es a menudo peor que el aire exterior. Incluso cuando utilizamos los productos más seguros que podemos, es difícil alejarse por completo de estas sustancias químicas y toxinas. Agregue el hecho de que muchos de nosotros tenemos que mantener nuestras ventanas cerradas durante meses en un momento en que hace demasiado frío o calor afuera, y la contaminación del aire interior es inevitable.

Algunas de las fuentes comunes de contaminación del aire en interiores son:


  • productos de limpieza y cuidado personal
  • humo de tabaco (incluso lo que entra en la ropa de alguien)
  • cocinas de gas
  • materiales dañados por el agua
  • muebles (madera prensada en particular)
  • nuevos materiales de construcción (pisos nuevos, alfombras, remodelaciones, etc.)

Y esto es lo que estas fuentes están contribuyendo al aire interior que respiramos:

  • amianto
  • contaminantes biológicos
  • monóxido de carbono (CO)
  • formaldehído
  • plomo (Pb)
  • dióxido de nitrógeno (NO2)
  • pesticidas
  • radón (Rn)
  • molde

Todos estos contaminantes del aire interior ingresan a nuestros pulmones y circulan por el cuerpo … no es una situación ideal, especialmente cuando se trata de niños pequeños y bebés.

Efectos sobre la salud de la contaminación del aire interior

Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la contaminación del aire en interiores puede causar síntomas inmediatos como:

  • irritación de los ojos, la nariz y la garganta
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • fatiga

Los síntomas del asma a largo plazo pueden aparecer o empeorar. Los estudios también apuntan a eventuales enfermedades respiratorias, enfermedades cardíacas e incluso cáncer.




Investigación publicada en la revistaNeurotoxicologiamuestra que el diagnóstico infantil de asma, alergias, Asperger y Tourette puede estar relacionado con la exposición a algunos contaminantes del aire en interiores.

Un estudio de 1996 también indica que la exposición a largo plazo a contaminantes en interiores posiblemente cause Sensibilidad Química Múltiple (SQM). El SQM es una enfermedad (no reconocida por las organizaciones médicas) en la que el paciente reacciona a las sustancias químicas del medio ambiente. A menudo, los síntomas son fatiga, confusión mental, mareos y dolores de cabeza. Si bien es posible que no se reconozca oficialmente, miles de historias de personas que sufren químicamente sugieren que se necesitan más estudios.

Reducir la contaminación interior

Aunque no podemos alejarnos por completo de los contaminantes, podemos minimizar la cantidad de contaminantes interiores en nuestros hogares. Un lugar obvio para comenzar a limpiar la calidad del aire interior es reducir la fuente de contaminantes. Los materiales de construcción, muebles, colchones, productos de limpieza y cuidado personal y ambientadores pueden contribuir a la mala calidad del aire. Aquí hay algunas ideas para reducir las fuentes de mala calidad del aire:

  1. Reemplace los muebles y colchones viejos con opciones menos tóxicas.
  2. Reemplaza los productos de limpieza y cuidado personal convencionales por productos naturales. (¡Podría saber dónde puede encontrar algunas recetas de productos de limpieza caseros caseros o tratamientos de belleza naturales de bricolaje!)
  3. Si está construyendo o rehabilitando su casa, intente utilizar materiales no tóxicos de buena reputación “ verde ” compañías.

Una buena ventilación de la casa a la antigua, abriendo las ventanas con regularidad, puede ayudar, pero si vive en un área con mucha contaminación del aire o sufre de alergias estacionales, es posible que esta no sea una buena solución para usted.


Formas de filtrar el aire interior de forma natural

Hay varias formas de limpiar el aire y mejorar la calidad del aire en su hogar. Utilizo una combinación de todos ellos:

Plantas

Una forma fácil y rentable de influir en la calidad del aire en el hogar es utilizar plantas. Casi cualquier planta ayudará a limpiar el aire interior (absorben gases, incluido el CO2, a través de sus hojas), pero algunas son mejores que otras. Algunas de las mejores plantas para limpiar el aire interior son:

  • palma de bambú
  • lavanda
  • aloe
  • tulipán
  • hiedra inglesa

Si los niños pequeños que gatean le hacen desear otra opción, considere colgar plantas en la pared (o pasar a las siguientes sugerencias).

Iones negativos

Otra forma de limpiar el aire interior es a través de iones negativos. Muchas toxinas tienen carga positiva. Tanto las velas de cera de abejas como las lámparas de sal del Himalaya limpian el aire emitiendo iones negativos que se adhieren a las toxinas y las eliminan del aire. Las velas de cera de abejas y las lámparas de sal también son relajantes y hermosas, lo que las convierte en una gran adición a un hogar natural. Es importante tener en cuenta que ninguna de estas soluciones crea muchos iones negativos y es posible que no hagan mucho contra el aire más contaminado.


Ventilación

¿Sabías que la V en HVAC significa ventilación? ¡Eso es lo importante que es! Un sistema de HVAC que funcione correctamente debería encargarse de la ventilación por usted (¡pero asegúrese de que se haya revisado recientemente!).

Si su casa se calienta con madera u otra alternativa a un sistema HVAC, la ventilación sigue siendo importante. Cuando sea posible, abrir una ventana y dejar entrar un poco de aire fresco puede hacer maravillas. Si hace demasiado frío afuera, cierre una habitación y abra las ventanas de esa habitación durante una hora más o menos. Luego, cuando esté lleno de aire fresco, cierre las ventanas y abra la puerta al resto de la casa. El aire fresco circulará por la casa pero no afectará la temperatura interior (mucho).

Nuevamente, si tiene alergias estacionales o vive en un área con una calidad de aire cuestionable, es posible que esta no sea una opción para usted.

Filtros de aire

Y finalmente … sí, los filtros de aire son una excelente manera de limpiar el aire en el hogar. Con todas las opciones disponibles, aquí están los datos necesarios sobre los filtros de aire que he aprendido a través de prueba, error y mucha investigación.

Por qué todavía necesitamos filtros de aire

Incluso después de que se hayan tomado todas las demás medidas para reducir las toxinas en el hogar, vale la pena invertir en un buen filtro de aire. Solo piense, suponiendo que pasamos la mitad de nuestro tiempo durmiendo (o, si es madre, ¡una cuarta parte de su tiempo!), El uso de un filtro de aire incluso solo en el dormitorio puede reducir la exposición a las toxinas en el aire en un 50%.

¿Funcionan los filtros de aire?

Los filtros de aire tienen un impacto positivo en la cantidad de toxinas en el aire. Un estudio encontró que los filtros de aire eliminaban más del 70% (y hasta el 95%) de las partículas contaminantes del aire. Otros estudios sugieren que debido a la reducción de los contaminantes en el aire, los síntomas respiratorios y vasculares (relacionados con el corazón) mejoraron.

Honestamente, no hay demasiadas desventajas en el uso de un filtro de aire interior, pero hay que tener en cuenta algunas cosas: si los filtros de aire están en los sistemas HVAC, pero los sistemas tienen moho o tienen otros alérgenos, es posible que el filtro de aire no lo esté ayudando. . Tampoco es cierto que un buen filtro de aire reduzca la necesidad de quitar el polvo y pasar la aspiradora con frecuencia (¡lo siento!), que es un medio importante para eliminar todas las partículas químicas y los alérgenos repugnantes del hogar.

Diferentes tipos de filtros de aire

Hay muchos tipos de filtros de aire disponibles en el mercado, pero todos pertenecen a una (o más) de estas categorías.

Filtros de aire iónicos

Los filtros iónicos utilizan cargas eléctricas para eliminar las partículas del aire. Este tipo de filtro produce iones negativos que atraen partículas en el aire. Como se mencionó anteriormente, las velas de cera de abejas y las lámparas de sal funcionan de manera similar.

Filtros de aire de carbono

El carbón activado puede absorber olores y partículas en el aire. El carbono es particularmente bueno para atrapar olores como el humo del cigarrillo.

Filtros de aire de luz ultravioleta

Los filtros de aire de luz ultravioleta eliminan las impurezas al exponer el aire a la luz ultravioleta. La luz ultravioleta neutraliza la mayoría de los compuestos orgánicos a base de carbono (como el moho y las bacterias).

Filtros de aire HEPA

Los filtros absorbentes de partículas de alta eficiencia (HEPA) pueden eliminar hasta el 99,97% de las partículas en el aire, lo que los convierte en el estándar de oro para los filtros de aire. Los filtros HEPA funcionan de tres formas:

  1. Los filtros HEPA interceptan partículas a medida que el aire fluye a través del filtro. Las partículas que están cerca de una fibra en el filtro de aire quedan atrapadas y atrapadas.
  2. Las partículas más grandes no se pueden ajustar a los cambios en el flujo de aire en el filtro y corren hacia las fibras (y se atascan).
  3. Las partículas microscópicas se mueven en un patrón aleatorio en zig-zag (porque chocan con otras moléculas). Debido a esto y a la forma en que está diseñado el filtro, tienen una mayor probabilidad de ser atrapados por las fibras.

Filtros de aire de zeolita

La zeolita es un mineral muy absorbente. Está hecho de aluminio, compuestos de silicio hidratado y oxígeno y puede atrapar gases y olores tóxicos como formaldehído, amoníaco y monóxido de carbono.

Estos filtros se pueden utilizar solos o combinados entre sí.

Mejores filtros de aire

Hay tantos filtros de aire disponibles en el mercado que puede ser difícil saber cuáles son realmente buenos y cuáles no. Al filtrar las opciones (¡ja!), Parece que lo mejor es una combinación de filtración de todo el sistema (un filtro en el sistema HVAC, por ejemplo) y filtración local (un purificador de aire independiente).

Soy dueño de un purificador de aire Austin y lo uso en la sala familiar. También tengo un Air Doctor y los compré para nuestras habitaciones por su función de sensor de calidad del aire y su precio más bajo. (También es un poco más silencioso, lo cual es bueno). El tercer filtro que tengo es un aire hipoalergénico que se queda en nuestra oficina y también me gusta mucho.

Mejor: Filtro de aire AIR Doctor

El filtro de aire AIR Doctor es comparable en rendimiento y calidad al filtro de aire Austin, pero tiene un precio ligeramente más bajo (y he podido negociarlo por un precio mucho más bajo durante un tiempo limitado).

Este filtro también usa una combinación de un filtro HEPA de alto grado junto con un filtro de carbón / gas / VOC. Al igual que el Austin Air, es un sistema 100% sellado y elimina incluso las partículas ultrafinas de menos de 0,1 micrones. Esto significa que elimina casi el 100% de las partículas.

Una ventaja que tiene este filtro sobre el Austin Air es un sensor incorporado que prueba la calidad del aire y ajusta el filtro al nivel correcto de filtración. Por ejemplo, puedo estar cocinando en la cocina y tan pronto como AIR Doctor detecte un cambio en la calidad del aire, aumentará automáticamente la velocidad del ventilador y la filtración hasta que el aire se filtre adecuadamente.

Aprecio que el filtro AIR Doctor sea un poco más silencioso debido a la tecnología mejorada del ventilador, y tienen un trato por tiempo limitado que ofrecen a los lectores de Innsbruck.

Lo mejor: Filtro de aire Austin

Me gusta el filtro de aire Austin porque es de una calidad increíblemente alta y lo recomiendan los alergólogos. Combina varios de los métodos de filtrado de aire descritos anteriormente, incluido el carbón activado, la zeolita y la tecnología HEPA para eliminar la mayoría de los contaminantes. Los filtros de aire de Austin también se designan como 'grado médico'; y eliminar partículas tan pequeñas como 0,1 micrones (un micrón es 1 millonésima parte de un metro).

Este filtro de aire también es extremadamente duradero (en comparación con algo que dejará de funcionar y terminará en un vertedero en un año). Hecho de acero sólido, el purificador de aire Austin no libera gases como los purificadores de plástico e incluso viene con una garantía de 5 años.

Mención de Honor

Esta no es una de mis mejores opciones debido a su precio más alto, pero el filtro de aire Molekule gana grandes puntos por ser pequeño, elegante e increíblemente poderoso. Utiliza la tecnología de purificación de aire PECO además de un filtro HEPA de primera línea para que pueda eliminar y destruir el moho, los COV y otras partículas que generalmente son demasiado pequeñas para ser capturadas por otros filtros de aire.

Conclusión sobre los filtros de aire

La respuesta corta sobre si realmente los necesitamos o no es sí, aunque otras tácticas para combatir las toxinas del hogar (como plantas de interior, velas de cera de abejas y reducir los contaminantes) definitivamente ayudan, los filtros de aire son necesarios para un ambiente de aire interior limpio. Las personas alérgicas y los niños se beneficiarán especialmente.

¿Utiliza un filtro de aire o alguno de estos consejos purificadores de aire? ¿Cuál ha sido tu experiencia?

Fuentes:

  1. Introducción a la calidad del aire interior. (2018, 29 de enero). https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/introduction-indoor-air-quality
  2. Asociaciones entre factores ambientales interiores y trastornos del espectro autista informados por los padres en niños de 6 a 8 años. (2009, 10 de febrero).
  3. Repace, J. (sin fecha). Contaminación del aire interior y sensibilidad química múltiple. https://www.researchgate.net/publication/236211407_INDOOR_AIR_POLLUTION_AND_MULTIPLE_CHEMICAL_SENSITIVITY
  4. Vijayan, V. K., Paramesh, H., Salvi, S. S. y Dalal, A. A. (2015). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4587002/

¿Realmente necesitamos filtros de aire?