¿Los elefantes hacen una llamada de alarma que significa 'humanos'?

Crédito de la imagen: Universidad de Oxford.

Los elefantes huyen del sonido de la gente local mientras emiten el sonido de alarma 'humano' delator. Crédito de la imagen: Universidad de Oxford.


Los elefantes africanos hacen una llamada de alarma específica en respuesta al peligro de los humanos, según un nuevo estudio de elefantes salvajes en Kenia.

Investigadores de la Universidad de Oxford, Save the Elephants y Disney's Animal Kingdom llevaron a cabo una serie de experimentos de audio en los que se reprodujeron grabaciones de las voces de los Samburu, una tribu local del norte de Kenia, ante elefantes en reposo. Los elefantes reaccionaron rápidamente, volviéndose más vigilantes y huyendo del sonido mientras emitían un retumbar bajo distintivo.


Cuando el equipo, habiendo grabado este estruendo, lo reprodujo a un grupo de elefantes, reaccionaron de manera similar al sonido de las voces de Samburu; huyendo y poniéndose muy alerta, tal vez buscando la amenaza potencialmente letal de los cazadores humanos.

La nueva investigación, publicada recientemente en PLOS ONE, se basa en investigaciones anteriores de la Universidad de Oxford que muestran que los elefantes llaman 'bee-ware' y huyen del sonido de las abejas enojadas. Si bien las llamadas de alarma de 'abeja' y 'humano' pueden sonar de manera similar a nuestros oídos, existen diferencias importantes en las frecuencias bajas (infrasónicas) que los elefantes pueden escuchar pero los humanos no.

`` Los elefantes parecen ser capaces de manipular su tracto vocal (boca, lengua, trompa, etc.) para dar forma a los sonidos de sus retumbos para hacer diferentes llamadas de alarma '', dijo la Dra.Lucy King de Save the Elephants y la Universidad de Oxford, quien dirigió el estudio. con el Dr. Joseph Soltis, un experto en bioacústica de Disney's Animal Kingdom, y sus colegas.

'Admitimos la posibilidad de que estas llamadas de alarma sean simplemente un subproducto de la huida de los elefantes, es decir, solo una respuesta emocional a la amenaza que otros elefantes captan', me dice Lucy. “Por otro lado, creemos que también es posible que las alarmas retumbantes sean similares a las palabras del lenguaje humano, y que los elefantes de forma voluntaria y deliberada hagan esas llamadas de alarma para advertir a otros sobre amenazas específicas. Los resultados de nuestra investigación aquí muestran que las llamadas de alarma de los elefantes africanos pueden diferenciar entre dos tipos de amenaza y reflejar el nivel de urgencia de esa amenaza '.




La llamada de alarma 'humana' de un elefante retumba

Significativamente, la reacción a la llamada de alarma humana no incluyó ninguno de los comportamientos de sacudir la cabeza que muestran los elefantes al escuchar la alarma de abejas. Cuando son amenazados por las abejas, los elefantes sacuden la cabeza en un esfuerzo por ahuyentar a los insectos además de correr; a pesar de sus gruesas pieles, los elefantes adultos pueden recibir picaduras alrededor de los ojos o por la trompa, mientras que los terneros podrían morir a causa de un enjambre de abejas que pican. ya que todavía tienen que desarrollar una piel protectora gruesa.

Lucy explica: 'Curiosamente, el análisis acústico realizado por Joseph Soltis en su laboratorio de Disney mostró que la diferencia entre el' retumbar de la alarma de abeja 'y el' retumbar de alarma humana 'es lo mismo que un cambio de vocal en el lenguaje humano, que puede cambiar el significado de las palabras (piense en 'boo' y 'abeja'). Los elefantes utilizan cambios similares a vocales en sus rugidos para diferenciar el tipo de amenaza que experimentan, y así dar advertencias específicas a otros elefantes que pueden descifrar los sonidos '.

Esta investigación colaborativa sobre cómo los elefantes reaccionan y se comunican sobre las abejas y los humanos se está utilizando para reducir el conflicto entre humanos y elefantes en Kenia. Armados con el conocimiento de que los elefantes le temen a las abejas, Lucy y Save the Elephants han construido decenas de 'vallas de colmena' alrededor de las granjas locales que protegen los preciosos campos de los elefantes que atacan las cosechas.


'De esta manera, los agricultores locales pueden proteger a sus familias y sus medios de vida sin un conflicto directo con los elefantes, y también pueden cosechar la miel para obtener ingresos adicionales', dice Lucy. 'Aprender más sobre cómo reaccionan los elefantes a amenazas como las abejas y los humanos nos ayudará a diseñar estrategias para reducir el conflicto entre humanos y elefantes y proteger a las personas y los elefantes'.

En pocas palabras: según un nuevo estudio, los elefantes africanos hacen una llamada de alarma específica en respuesta al peligro de los humanos.

A través de la Universidad de Oxford