Ácaros del polvo repugnantes: todo lo que (no) quería saber

Solo me tomó un poco de investigación encontrar un colchón nuevo para aprender más de lo que nunca quise saber sobre los ácaros del polvo. ¿Pequeñas criaturas relacionadas con garrapatas y arañas que viven en tu almohada, colchón y muebles? ¡Puaj!


Quiero decir, ¿realmente quieres miles de esas pequeñas plagas dignas de vergüenza en la imagen de arriba en tu almohada por la noche? ¡Yo no!

A veces, la ignorancia es realmente una bendición. Pero por mucho que nos gustaría fingir que los ácaros del polvo no existen, su presencia realmente puede afectar la salud y la felicidad de nuestros hogares si somos propensos a las alergias.


¿Quiere saber cómo controlar los ácaros del polvo y los síntomas que provocan? ¡Entonces sigue leyendo!

¿Qué son los ácaros del polvo de todos modos?

Los ácaros del polvo son insectos microscópicos de ocho patas relacionados con las garrapatas y las arañas. Viven en nuestros hogares y se alimentan de las células muertas de la piel que arrojamos todos los días. Básicamente, se comen nuestro polvo.

Dado que los ácaros del polvo extraen el agua del aire, prefieren lugares cálidos y húmedos cerca de su fuente de alimento. Esto hace que los lugares en los que nos sentamos, nos acostamos, exhalemos y transpiramos sean propiedades inmobiliarias privilegiadas para ellos. Los colchones, sofás y alfombras son imanes de ácaros del polvo.

Además, los ácaros del polvo se reproducen muy rápidamente. Una hembra de ácaro del polvo pone más de 100 huevos al mes en su corta vida de 2-3 meses. En las condiciones adecuadas, puede tener un problema grave de ácaros del polvo en muy poco tiempo.




Aquí hay algunos datos que puede (¡o no!) Querer saber:

  • Un colchón usado puede tener entre 100.000 y 10 millones de ácaros en su interior.
  • Un metro cuadrado de alfombra contiene alrededor de 100.000 ácaros.
  • Un estudio encontró un promedio de 16 tipos de hongos (un alimento para los ácaros del polvo) en las almohadas.
  • Las partículas que puede ver flotando en el aire están formadas principalmente por escamas de piel.

¿Estás asqueado todavía? ¡Estoy seguro!

¿Muerden los ácaros del polvo?

Aunque asquerosas, la buena noticia es que los ácaros del polvo no pican, no transmiten enfermedades ni extraen sangre como algunos de sus parientes. Y como no podemos verlos, la mayoría de las veces no nos damos cuenta de su presencia.

Entonces, además de ser un pensamiento espeluznante, ¿por qué los ácaros del polvo son un problema?


¡Puede que no te guste la respuesta!

La verdadera amenaza es lo que dejan los ácaros del polvo … su desperdicio. De hecho, hay mucho. Un solo ácaro del polvo puede depositar más de 20 excrementos al día. Y esos excrementos están repletos de alérgenos para el sistema inmunológico humano.

¡Como si necesitáramos una razón más para no tenerlos cerca!

¿Soy alérgico a los ácaros del polvo?

La respuesta corta es probablemente, pero puede que no sea seria.


Si alguien en su familia tiene síntomas de congestión, tos u ojos llorosos, especialmente cuando duerme o en el interior, es posible que desee considerar los ácaros del polvo como una fuente de sus problemas.

O, si alguien en su familia tiene problemas gastrointestinales, deberá prestar atención a los ácaros del polvo.

Lo más urgente: si alguien en su familia tiene asma, EPOC o un problema respiratorio de cualquier tipo, los ácaros del polvo son un problema muy grave para usted y querrá tomar todas las medidas posibles para controlarlos.

Heces de ácaros del polvo: el problema real

Las heces de los ácaros del polvo (sus heces) contienen poderosas enzimas digestivas que realmente permiten que el ácaro del polvo ingiera recursos y obtenga energía de sus propios desechos.

Pero para los humanos, estas enzimas pueden ser destructivas. De hecho, hay más de 20 alérgenos en un solo paquete de desechos de ácaros del polvo, que pueden ingresar fácilmente al torrente sanguíneo humano cuando se molestan y se envían al aire.

En 1997, los científicos identificaron los mecanismos por los cuales esta enzima digestiva podría ingresar al cuerpo. Una vez en la superficie de los pulmones, Der p1 (la enzima más estudiada y comprendida) ataca y disuelve el 'pegamento' que mantiene unidas las células. Si es significativa, esta ruptura de las defensas pulmonares, combinada con el derrame de contenido no digerido del intestino del ácaro, puede generar una alarma en el sistema inmunológico del cuerpo, lo que puede provocar reacciones alérgicas 'en toda regla'. Tras el descubrimiento de la actividad de Der p1, los médicos pronto descubrieron que en realidad viaja dentro del cuerpo y es capaz de llegar al líquido que rodea al feto. (1)

De hecho, los estudios muestran que los ácaros del polvo y las reacciones alérgicas que provocan son una de las causas principales del asma en los niños y, de hecho, pueden causar la muerte de las células pulmonares. La exposición prolongada a los alérgenos de los ácaros del polvo también puede provocar eccema, enfermedades intestinales, conjuntivitis, fiebre del heno y problemas de oído. (3)

Cómo deshacerse de los ácaros del polvo

Supongo que en este punto está ansioso por deshacerse de los ácaros del polvo en su hogar, pero desafortunadamente pueden engancharse firmemente en su sofá o colchón. Pasar la aspiradora hace muy poco para desalojar cualquiera de ellos. (Aunque aún debe aspirar alfombras, muebles e incluso colchones para eliminar su fuente de alimento, el polvo).

Si no es alérgico a los ácaros del polvo, es posible que no necesite hacer mucho al respecto. Pero no hay duda de que disminuir la exposición a los ácaros del polvo podría evitar que se desarrolle un problema alérgico en el futuro, y siempre es una buena idea tomar medidas para reducir las toxinas del polvo en su hogar.

Existen procedimientos químicos para reducir los ácaros del polvo, pero, por supuesto, ¡enumeraré aquí solo los métodos naturales de ataque!

Proteja sus colchones y ropa de cama

Quizás el paso más importante que puede tomar en la guerra contra los ácaros del polvo es cubrir su nuevo colchón o almohada de inmediato con una funda de colchón que bloquee los ácaros del polvo. (El material está tejido con tanta fuerza que cualquier cosa de más de 5 micrones no puede pasar o salir).

Aquí hay una opción que no utiliza membranas de plástico.

El costo inicial valdrá la pena para garantizar que pueda usar su colchón sin problemas de alergia y descansar tranquilo durante mucho tiempo.

Cambie y lave su ropa de cama con frecuencia

Un lavado y una secadora calientes es la mejor defensa. Lave las almohadas, sábanas, mantas, edredones y protectores de colchón con frecuencia. ¿No se puede lavar? Ponlo en el congelador por una noche.

Polvo primero, polvo a menudo

Quite el polvo antes de aspirar para que el filtro HEPA de la aspiradora capture el polvo suelto. Utilice siempre un paño húmedo en lugar de quitar el polvo en seco.

Aquí tienes una descripción particularmente encantadora que te garantizo que te motivará la próxima vez que no tengas ganas de quitar el polvo:

COMPONENTES DEL POLVO DOMÉSTICO
cenizas de cigarrillos, cenizas de incineradores, fibras (lana, algodón, papel y seda), limaduras de uñas, migajas de alimentos, partículas de vidrio, pegamento, grafito, cabello humano y animal, fragmentos de insectos, virutas de pintura, partes de plantas, polen, partículas de espuma de polímero, cristales de sal y azúcar, escamas de piel humana, caspa de animales, tierra, esporas de hongos, tabaco, virutas de madera. (4)

¡Estoy resistiendo la tentación de dejar de escribir y quitar el polvo ahora mismo!

Use una aspiradora con filtro HEPA

Si bien mi aspiradora favorita para uso rápido lamentablemente no tiene un filtro HEPA (aire de partículas de alta eficiencia), definitivamente recomiendo uno si sufre de alergias.

Tenga en cuenta que la alfombra es un refugio para los ácaros del polvo, sin importar lo buena que sea su aspiradora. Considere reemplazar la alfombra con madera dura que es más fácil de mantener libre de polvo y es inhóspita para los ácaros.

Ejecutar un filtro de aire doméstico

Respalde sus esfuerzos de lucha contra los alérgenos colocando un filtro de aire en su hogar para eliminar las partículas de polvo antes de que se asienten. Realmente me gusta esta.

Ventile su cama

Si bien mi esposo odia que no haga la cama de inmediato, hay algunos investigadores que dicen que es más saludable dejar la cama sin hacer durante el día (a menudo me aferro a la esperanza de poder volver a subirme). si los niños deciden tomar una siesta!)

Algo tan simple como dejar una cama sin hacer durante el día puede eliminar la humedad de las sábanas y el colchón para que los ácaros se deshidraten y eventualmente mueran. - Dr. Stephen Pretlove, BBC News, 2005 (2)

Use un deshumidificador

Disminuya la humedad interior a menos del 50% cuando sea posible usando un deshumidificador. Cuando use un humidificador en el invierno, manténgalo a 35-45% de humedad. Esto ayudará a deshidratar los ácaros y eliminarlos.

Tómalo suave

Mantener su termostato por debajo de 70 grados Fahrenheit disminuirá los ácaros del polvo. Mantener las ventanas cerradas en verano también reduce el polen en su hogar, un alimento para los ácaros del polvo. Recomiendo este paso solo si es alérgico a los ácaros del polvo, ya que el aire interior contiene más contaminación y toxinas que el aire exterior.

¿Luchas contra las alergias de interior? ¿Crees que los ácaros del polvo podrían ser la causa? ¡Comparta cualquier remedio que le haya ayudado a usted y a su familia!

Fuentes:
(1) http://housedustmite.com/introduction-to-the-dust-mite
(2) https://www.today.com/home/scientists-keep-mites-away-leave-your-bed-unmade-every-day-t43496
(3) http://housedustmite.com/associated-diseases/
(4) https://lancaster.unl.edu/pest/resources/311dusmi.pdf