¿Ayudó la luna a hundir el Titanic?

El centenario del hundimiento del Titanic fue hace un mes, el 14 de abril de 1912. Los astrónomos de la Universidad Estatal de Texas anunciaron en marzo de este año que la atracción de la luna, su creación de mareas en los océanos de la Tierra, podría haber jugado un papel importante. papel en el hundimiento del Titanic hace casi 100 años, causando la muerte por agua helada a aproximadamente 1.500 personas en el Océano Atlántico Norte.


Hundimiento del Titanic. Pintura de Willy Stöwer, 1912, a través de Wikimedia Commons

El estado de Texas tiene una buena reseñasobre el posible papel de la luna, que incluye una genial galería de imágenes del Titanic aparentemente propiedad de uno de los astrónomos. La historia es que un acercamiento inusualmente cercano de la luna el 4 de enero de 1912 habría causado mareas anormalmente altas que podrían haber empujado al fatídico iceberg en el camino del Titán. Según un comunicado de prensa del estado de Texas:


Lo que encontraron fue que un evento único en muchas vidas ocurrió ese 4 de enero [1912]. La luna y el sol se habían alineado de tal manera que sus tirones gravitacionales se mejoraban entre sí, un efecto conocido como 'marea primaveral'. El perigeo de la luna, la aproximación más cercana a la Tierra, resultó ser la más cercana en 1.400 años y se produjo a seis minutos de la luna llena. Además de eso, el perihelio de la Tierra, la aproximación más cercana al sol, ocurrió el día anterior. En términos astronómicos, las probabilidades de que todas estas variables se alinearan tal como lo hicieron eran, bueno, astronómicas ...

Inicialmente, los investigadores buscaron ver si el aumento de las mareas causó un aumento de los desprendimientos de glaciares en Groenlandia, donde se originaron la mayoría de los icebergs en esa parte del Atlántico. Rápidamente se dieron cuenta de que para llegar a las rutas de navegación en abril, cuando el Titanic se hundió, cualquier icebergs que se desprendiera de los glaciares de Groenlandia en enero de 1912 tendría que moverse inusualmente rápido y contra las corrientes predominantes.

Según el grupo del estado de Texas, la respuesta está en icebergs varados y varados. A medida que los icebergs de Groenlandia viajan hacia el sur, muchos quedan atrapados en las aguas poco profundas de las costas de Labrador y Terranova. Normalmente, los icebergs permanecen en su lugar y no pueden continuar moviéndose hacia el sur hasta que se hayan derretido lo suficiente como para volver a flotar o una marea lo suficientemente alta los libere. Un solo iceberg puede quedarse atascado varias veces en su viaje hacia el sur, un proceso que puede llevar varios años.

Pero la marea inusualmente alta en enero de 1912 habría sido suficiente para desalojar muchos de esos icebergs y devolverlos a las corrientes oceánicas en dirección sur, donde tendrían el tiempo suficiente para llegar a las rutas de navegación para ese fatídico encuentro con el Titanic.




Esta investigación proviene de los miembros de la facultad de física del estado de Texas Donald Olson y Russell Doescher, junto con Roger Sinnott, editor colaborador senior de la revista Sky & Telescope. Publicaron sus hallazgos en la edición de abril de 2012 de Sky & Telescope, en los quioscos ahora.

En pocas palabras: una luna llena especialmente cercana podría haber causado mareas altas que finalmente enviaron un iceberg en el camino del Titantic, el 14 de abril de 1912. Eso es según los miembros de la facultad de física del estado de Texas Donald Olson y Russell Doescher, junto con Roger Sinnott, editor colaborador senior de la revista Sky & Telescope, quien publicó sus hallazgos en la edición de abril de 2012 de Sky & Telescope.