¿Los meteoritos bombardearon la Tierra con oro?

Investigadores de la Universidad de Bristol han encontrado evidencia de que los metales preciosos extraíbles de la Tierra, como el oro, provienen de miles de millones de toneladas de meteoritos que golpearon la Tierra más de 200 millones de años después de la formación de nuestro planeta, probablemente los mismos meteoritos que dejaron cráteres en la Luna.Resultadosde la investigación aparecen en la edición del 7 de septiembre de 2011 deNaturaleza.


Pepitas de oro o piezas de oro nativo de origen natural. Crédito de la imagen: Aram Dulyan

A medida que se formó la Tierra, el hierro fundido se hundió hasta el centro, formando el núcleo. Esto atrajo a la gran mayoría de los metales preciosos de la Tierra, como el oro y el platino, que migraron al núcleo con el hierro. Hay suficientes metales preciosos en el núcleo para cubrir toda la superficie de la Tierra con una capa de cuatro metros de espesor (más de 12 pies).


La concentración de oro en el núcleo debería haber dejado la parte exterior de la Tierra sin nada. Pero los metales preciosos abundan en el manto de silicatos de la Tierra. Algunos científicos piensan que esta sobreabundancia resultó de una lluvia de meteoritos cataclísmica que golpeó la Tierra después de que se formó el núcleo. La carga completa de oro de meteorito se agregó al manto solo y no se perdió en el interior profundo.

Para probar esta teoría, Matthias Willbold y Tim Elliott analizaron rocas de Groenlandia que tienen 3.800 millones de años, algunas de las rocas más antiguas de la Tierra, y pudieron vislumbrar la composición de nuestro planeta poco después de la formación del núcleo, pero antes de la propuesta. bombardeo de meteoritos.

Ellos midierontungsteno isótoposen las rocas antiguas y comparó esa cantidad con los isótopos de tungsteno que se encuentran en nuestro manto actual. La adición de meteoritos a la Tierra habría dejado una marca definitiva en su composición de isótopos de tungsteno, y eso es exactamente lo que encontraron los investigadores.

Estos lingotes de oro en el Grand Emperor Casino en Macao provienen en última instancia de meteoritos, según una nueva investigación. Crédito de la imagen: Photnart




Según Willbold y Elliott, el oro accesible en la Tierra es el afortunado subproducto del bombardeo de meteoritos. Gradualmente, los meteoritos cargados de oro fueron removidos en el manto de la Tierra por convección. Después de eso, los procesos geológicos formaron los continentes y concentraron los metales preciosos, incluido el tungsteno, en los depósitos de mineral que se extraen hoy.

Willbold dice:

Nuestro trabajo muestra que la mayoría de los metales preciosos en los que se basan nuestras economías y muchos procesos industriales clave se han agregado a nuestro planeta por afortunada coincidencia cuando la Tierra fue golpeada por aproximadamente 20 mil millones de toneladas de material asteroide.

En pocas palabras: los investigadores Matthias Willbold y Tim Elliott de la Universidad de Bristol compararon isótopos de tungsteno de rocas de 3.800 millones de años con isótopos de tungsteno en rocas más jóvenes. Las proporciones apoyan la teoría de que los meteoritos bombardearon la Tierra, dejando metales preciosos que se mezclaron con el manto de la Tierra. Los resultados de su investigación aparecen en la edición del 7 de septiembre de 2011 deNaturaleza.


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