¿Comenzó la vida antes de que existiera la Tierra?

A medida que la vida en nuestro planeta ha evolucionado, su complejidad ha aumentado exponencialmente. Dos científicos que utilizan la Ley de Moore, una teoría que explica el desarrollo tecnológico, han extrapolado esta tendencia hacia atrás y han descubierto que, según esta medida, la vida es más antigua que la Tierra.


¿Y qué es la ley de Moore? La ley de Moore dice que las computadoras aumentan exponencialmente en complejidad, a una tasa de aproximadamente el doble de transistores por circuito integrado cada dos años. Al observar la complejidad de las computadoras en la actualidad y trabajar la Ley de Moore al revés, se muestra que los primeros microchips surgieron durante la década de 1960, que es, de hecho, cuando se inventaron.

Los genetistas Richard Gordon del Gulf Specimen Marine Laboratory en Florida y Alexei Sharov del National Institute on Aging en Baltimore han adoptado el mismo enfoque y han aplicado la Ley de Moore a la complejidad biológica. Según su nuevapapel publicado en la base de datos de preimpresión arXiv, si la evolución de la vida sigue la Ley de Moore, entonces la vida comenzó antes de que se formara el planeta Tierra.


Crédito de la imagen: NASA.

Imagen satelital de los Sundarbans en el suroeste de Bangladesh y el sureste de la India, la mayor extensión restante de manglares del mundo. Crédito de la imagen: NASA.

Sugieren que la complejidad de la vida y la velocidad a la que ha aumentado sigue la ley de Moore, pero en este caso, el tiempo de duplicación es de 376 millones de años en lugar de dos años. Trabajando al revés, dicen que eso significa que la vida apareció por primera vez hace casi 10 mil millones de años, que es anterior a la creación de la Tierra. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la Tierra se formó hace solo 4.500 millones de años. Suponiendo que la Ley de Moore se aplique a la complejidad biológica, esto sugeriría que la vida comenzó en algún lugar distinto de la Tierra y migró aquí.

Los dos investigadores reconocen que sus ideas son más un 'ejercicio de pensamiento' que una propuesta teórica, y reconocen que, por supuesto, existen otras posibilidades para explicar lo sucedido. Por ejemplo, la vida podría haber evolucionado siguiendo la Ley de Moore durante ciertos períodos, pero no en otros, una congelación profunda podría haber detenido temporalmente los cambios en la complejidad, o eventos cataclísmicos podrían haber matado periódicamente las formas de vida bióticas más avanzadas. Luego, por supuesto, existe la posibilidad muy real de que los comienzos y la evolución de la vida no se ajusten en absoluto a la Ley de Moore.

Y, si estás imaginando un escenario de la películaPrometeo, en el que los componentes básicos de la vida los entrega una especie protohumana de otro planeta, eso no es lo que sugiere este artículo. De hecho, los científicos dijeron:




Esta escala de tiempo cósmica para la evolución de la vida tiene importantes consecuencias: la vida tardó ca. 5 mil millones de años para alcanzar la complejidad de las bacterias; los entornos en los que la vida se originó y evolucionó hasta la etapa procariota pueden haber sido bastante diferentes de los previstos en la Tierra; no había vida inteligente en nuestro universo antes del origen de la Tierra, por lo que la Tierra no pudo haber sido sembrada deliberadamente con vida por extraterrestres inteligentes.

En pocas palabras: un documento publicado en la base de datos de preimpresiónarXivpor los genetistas Richard Gordon del Laboratorio Marino de Espécimen del Golfo en Florida y Alexei Sharov del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento en Baltimore en abril de 2013, si sugiere que si la evolución de la vida sigue la Ley de Moore, entonces la vida comenzó antes de que se formara el planeta Tierra.

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