David Rand: la felicidad y la tristeza son contagiosas

Las personas que pasan tiempo con personas felices tienen más probabilidades de volverse felices ellas mismas. Eso es según un estudio de julio de 2010 que examinó cómo las emociones se contagian.


David Rand: Cuantos más amigos tenga que estén contentos con sus vidas, más probabilidades tendrá de sentirse contento. Y cuantos más amigos tenga que estén descontentos, más probable es que se vuelva descontento.

David Rand de Harvard es uno de los autores del estudio. Dijo que este estudio fue diseñado para comprender cómo los cambios en los estados emocionales a largo plazo, es decir, si te consideras una persona feliz o triste en general, se ven afectados por las personas que conoces.


David Rand: Descubrimos que la tristeza es dos veces más contagiosa que la felicidad.

Rand y sus coautores compararon los estados emocionales de grupos de amigos, familias y compañeros de trabajo con modelos de cómo se propagan las enfermedades infecciosas, como la gripe. Luego, analizaron la probabilidad de que una persona se volviera feliz o triste, según la cantidad de personas felices o tristes que la rodeaban.

David Rand: Un aspecto nuevo es que mostramos en un sentido formal que estos estados emocionales a largo plazo son realmente contagiosos. Lo cual es interesante e importante para tratar de comprender por qué las personas se sienten de la forma en que se sienten con respecto a sus vidas. Rand dijo que comprender el aspecto 'contagioso' de las emociones fue clave para el estudio.

David Rand: Un proceso contagioso es algo en el que su probabilidad de contraerlo, si es una enfermedad, depende de si sus amigos están enfermos. Si piensa en su probabilidad de contraer la gripe, cuantos más amigos enfermos tenga, más probabilidades tendrá de contraer la gripe. Eso lo hace contagioso. Entonces encontramos lo mismo con la felicidad o la tristeza.




Rand y sus coautores utilizaron datos del Framingham Health Study, que ha estado recopilando información sanitaria y social de la comunidad de Framingham, Massachusetts, durante los últimos 40 años. Dedujeron las redes sociales de la vida real de la ciudad a partir de la información que los participantes del estudio completaron sobre su familia, trabajo y contactos. La información sobre las emociones provino de una encuesta de psicología estándar de 20 preguntas que clasifica a las personas como felices, tristes o neutrales.

David Rand: Para preguntar si el proceso es contagioso o no, quiere saber, si se encuentra en un estado “neutral”, ¿existe la probabilidad de que el número de amigos felices cambie de neutral a feliz? Así que tomamos a todas las personas que eran neutrales, en la primera ola de medición, y les preguntamos cuántos de ellos tenían cero amigos felices. Observamos a todas las personas que no tenían amigos felices y les preguntamos cuántos de ellos habían pasado de ser neutrales a felices. Bien, ¿qué pasa con todas las personas que tenían un amigo feliz, dos amigos felices, y así sucesivamente?

Descubrieron que, al igual que la gripe, cuanto más amigos tenía una persona que eran felices, más probabilidades había de que la persona se volviera feliz. Además, descubrieron que la tristeza era más transmisiva que la felicidad, es decir, se necesitan menos amigos tristes para que te pongas triste. Pero Rand agregó que las personas se recuperan de la tristeza más rápidamente de lo que se recuperan, o cambian de estado, de ser felices.

David Rand: Me pone nervioso sugerir que las personas corten a sus amigos tristes. Pero ten en cuenta que el estado emocional de tus amigos te afecta. Si pudieras hacer felices a tus amigos tristes, eso sería
estar en su mejor interés.