Crioterapia: ¿saludable o exagerada?

Si vives en una gran ciudad o me sigues en Instagram, es posible que hayas oído hablar de la crioterapia.


Si no lo ha hecho, es esencialmente el proceso de usar temperaturas realmente bajas para terapia médica. Esto podría significar algo tan simple como sentarse en una tina fría o un baño de hielo o usar hielo en una herida. Recientemente ha surgido un nuevo tipo de terapia de frío que consiste en ingresar a una cámara del tamaño de un cuerpo hasta el cuello y rociar nitrógeno líquido en el aire para reducir la temperatura de la piel a menos de -200 ° F.

Suena divertido, ¿verdad?


Yo tampoco lo pensé al principio, pero los beneficios son intrigantes y la criocámara (también llamada criosauna) era mucho más soportable que un baño de hielo, en mi opinión.

¿Qué es la crioterapia?

La crioterapia es esencialmente el proceso de utilizar temperaturas frías para sus beneficios para la salud. Esta forma de terapia se ha utilizado de diferentes maneras desde el siglo XVIII para disminuir el dolor y los espasmos musculares, mejorar la recuperación, retrasar el envejecimiento celular y mejorar la salud.

Los atletas se han sumergido en tinas frías y baños de hielo durante décadas, pero la innovación reciente ahora permite la crioterapia de cuerpo entero (WBC) en una cámara especializada que usa nitrógeno líquido y es la forma a la que se hace referencia con mayor frecuencia en las referencias modernas a la crioterapia.

Este tipo de terapia de frío se inventó en la década de 1970 en Japón y solo ha llegado a EE. UU. Y otros países en la última década. Ha ganado una gran popularidad entre los atletas y las personas con ciertas enfermedades crónicas (así como entre las amas de casa a las que no les gustan los baños de hielo * ejem *).




Como puede imaginar, esta terapia tiene su parte de reclamos sobre sus beneficios, así como también su parte justa de escépticos y riesgos. Entonces, ¿cuál es la verdadera historia? Decidí bajar a -240 ° F e investigar.

Beneficios de la crioterapia

Los artículos sobre WBC afirman que puede ayudar con todo, desde una inflamación leve hasta una enfermedad autoinmune y todo lo demás. Es importante señalar que la crioterapia en sí ha sido utilizada de alguna forma por la comunidad médica durante cientos de años y está bien documentada.

Los médicos a menudo recomiendan aplicar hielo en el área lesionada para reducir la inflamación. La crioablación se refiere a un proceso de uso de frío extremo en un entorno quirúrgico para destruir tejido enfermo, incluido el cáncer (esto también se usa a veces para eliminar verrugas y lunares). El neurocirujano Dr. Jack Kruse recomienda la termogénesis fría (baños de hielo) para regular las hormonas y mejorar los niveles de leptina (y por lo tanto conducir a la pérdida de peso).

Cualquiera de estos son esencialmente una forma de 'crioterapia'. pero las referencias recientes se refieren más a menudo a WBC o 'criosaunas', que son fascinantes pero menos investigadas. Tony Robbins afirma usar un tanque criogénico a diario como parte de su rutina diaria y otras celebridades también se han subido al tren, pero veamos la investigación.


Algunos de los beneficios que a menudo se atribuyen a la terapia con frío son:

Recuperación más rápida del ejercicio

Esta afirmación parece estar bien respaldada, tanto en forma anecdótica como en estudios. Los atletas saben desde hace cientos de años que el hielo parece ayudar a acelerar la recuperación y que los glóbulos blancos son una forma rápida de hacer llegar los beneficios del frío a todo el cuerpo.

Algunos estudios muestran que WBC es eficaz contra el dolor muscular de aparición retardada (DOMS) en atletas, sin embargo, un metanálisis de estudios no encontró los mismos resultados y cuestionó la validez de estudios anteriores. (1, 2, 3)

Muchos atletas y celebridades desde Kobe Bryant hasta Jessica Alba e incluso jugadores de baloncesto de los Dallas Mavericks afirman haber notado los beneficios de la crioterapia y la creciente popularidad de estas “ Saunas frías ” indica que muchos otros pueden notar los mismos resultados, aunque la ciencia todavía no parece entender cómo o por qué los glóbulos blancos reducen el dolor.


Impulso potencial del sistema inmunológico

Otro beneficio que a menudo se atribuye a la terapia de frío es un refuerzo del sistema inmunológico y la investigación aquí está dividida. La teoría es que la rápida exposición al frío extremo hace que el hipotálamo active los procesos antiinflamatorios dentro del cuerpo. El Dr. Kruse recomienda la terapia de frío para mejorar los niveles de leptina, que tiene una conexión comprobada para mejorar la función inmunológica. (4)

No está claro si 3 minutos a temperaturas por debajo de -200 ° F son suficientes para desencadenar los mismos beneficios de la leptina que los baños de hielo y los métodos más bien estudiados utilizados por el Dr. Kruse, aunque la investigación adicional puede arrojar más luz (o frío!) sobre este tema.

Otra teoría es que tres minutos de un frío tan intenso es suficiente estimulación para hacer que el cuerpo piense que está en una situación de supervivencia y acelerar el proceso inmunológico normal en el cuerpo. Esto también está menos investigado y el vínculo no está claro, aunque encontré docenas de casos de personas que juran por él para un refuerzo inmunológico.

Personalmente, no lo he intentado lo suficiente como para saber de una forma u otra si me ayudó, pero noté este próximo beneficio …

Mayor energía y metabolismo

Este es el beneficio que noté inmediatamente y durante varios días después de mi sesión de crio. Después de solo tres minutos de frío intenso, sentí que podía correr un maratón. ¡Tenía mucha energía, estaba más alerta mentalmente y me sentía genial! Es probable que esto se deba a la liberación de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), así como a otros neuropéptidos en reacción al frío. Estos neuroquímicos están asociados con una sensación de euforia y son la razón por la que es posible que se ría a carcajadas cuando salta al agua fría o corre en la nieve sin la ropa adecuada.

Por supuesto, mi experiencia es puramente anecdótica y no incluye ninguna prueba científica, pero es algo que volvería a hacer solo por el impulso mental y de energía.

Otra afirmación que a menudo se asocia con WBC es el efecto metabólico de 'quemar 800 calorías en 3 minutos'. No pude encontrar ningún estudio que respalde esta afirmación, aunque tampoco pude encontrar ninguna evidencia de que la crioterapia fuera dañina. Hay investigaciones que indican que la terapia de frío (específicamente la inmersión en agua helada) puede aumentar la tasa metabólica en más de un 300%, aunque esta misma investigación no se ha realizado específicamente en criosaunas y la versión aérea de este método. (5)

Ayuda para la inflamación

Este es otro beneficio que a menudo se asocia con la terapia de frío, pero que no se ha estudiado del todo bien. Por supuesto, esto no significa necesariamente que no sea efectivo. Probablemente todos hemos usado la terapia de frío (hielo) para la inflamación (lesión o hematoma) en algún momento de nuestras vidas sin buscar investigaciones científicas antes de hacerlo.

Los médicos han utilizado la crioterapia en entornos clínicos para ayudar con afecciones inflamatorias como la artritis reumatoide (AR) y las afecciones de dolor crónico. El frío parece tener beneficios tanto a corto como a largo plazo contra el dolor crónico y también puede hacer que otras terapias sean más efectivas y mejor toleradas por los pacientes. (6)

Riesgos de la crioterapia

Como puede imaginar, entrar en una cámara bajo cero conlleva algunos riesgos, aunque sorprendentemente no tantos como cabría esperar. Los únicos casos de lesiones o daños que encontré fueron cuando alguien vestía ropa húmeda dentro de la cámara y contrajo congelación y la muerte de un empleado de crio-sauna por usar el tanque solo después de las horas de trabajo sin un técnico capacitado que lo hiciera funcionar por él.

Dado que la leucocitosis se realiza durante un período de tiempo muy corto en un entorno controlado, el riesgo potencial puede ser menor que cuando se realiza una terapia de inmersión en agua fría. Por supuesto, las mujeres embarazadas no deben probar esto, y cualquier persona con una condición de salud debe consultar con un médico antes de intentar esta o cualquier otra terapia.

En la actualidad, los glóbulos blancos no están regulados y no se han estudiado exhaustivamente, por lo que podemos seguir aprendiendo más sobre los beneficios y riesgos a medida que se realicen más investigaciones.

Crioterapia: Conclusión

Todavía están surgiendo investigaciones sobre este tipo de terapia de frío. Si bien los beneficios de la terapia con frío y la termogénesis con frío están bien respaldados, parece que todavía no sabemos cómo se compara el WBC o si tiene los mismos beneficios a largo plazo, aunque la evidencia anecdótica y los estudios iniciales son prometedores. Como la mayoría de las cosas en la vida, WBC conlleva riesgos si se hace incorrectamente, pero puede tener muchos beneficios si se hace correctamente.

Para mí, valió la pena intentar el impulso de energía y claridad mental que duró varios días después de mi sesión y es algo que definitivamente intentaré de nuevo.

¿Cuáles son tus pensamientos? ¿Lo has probado? ¿Irías 200 grados bajo cero?

Fuentes:

  1. Costello, J. T .; Algar, L. A .; Donnelly, A. E. (1 de abril de 2012). “ Efectos de la crioterapia de cuerpo entero (-110 ° C) sobre la propiocepción y los índices de daño muscular & rdquo ;.Revista escandinava de medicina y ciencia en el deporte 22(2): 190–198.
  2. Hausswirth, Christophe; Louis, Julien; Bieuzen, François; Pournot, Hervé; Fournier, Jean; Filliard, Jean-Robert; Brisswalter, Jeanick (1 de enero de 2011). “ Efectos de la crioterapia de cuerpo entero frente a modalidades de infrarrojo lejano frente a modalidades pasivas en la recuperación del daño muscular inducido por el ejercicio en corredores altamente entrenados & rdquo ;.MÁS UNO 6(12): e27749.
  3. Kane J. Hayter, Kenji Doma, Moritz Schumann, Glen B. Deakin, La comparación de la inmersión en agua fría y la terapia de aire frío en los marcadores de rendimiento y recuperación de ciclismo máximo después de ejercicios de fuerza, PeerJ, 2016, 4, e1841
  4. Patricia Fernández-Riejos, Souad Najib, Jose Santos-Alvarez, et al., “ Papel de la leptina en la activación de células inmunes, ”Mediadores de la inflamación, vol. 2010, ID de artículo 568343, 8 páginas, 2010. doi: 10.1155 / 2010/568343
  5. https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs004210050065
  6. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/10832164/