La superficie agrietada de Venus se comporta como hielo marino

Superficie agrietada de Venus desde el espacio, con un bloque oscuro rodeado de tenues rayas, que parecen tectónica de hielo.

La nave espacial Magellan capturó esta vista de radar de Venus, mostrando el bloque tectónico más grande en rojo oscuro en el centro, que es aproximadamente del tamaño de Alaska. Los colores más claros alrededor del bloque son deformaciones y crestas. Imagen vía NASA-JPL / Paul Byrne /NCSU.


Superficie agrietada de Venus

Venus es un mundo rocoso similar en tamaño y densidad a la Tierra. A veces se dice que es el 'gemelo' de la Tierra. Sin embargo, hoy la superficie de Venus está lejos de ser parecida a la de la Tierra. El planeta cubierto de nubes está lo suficientemente caliente en su superficie como para derretir el plomo. Pero los científicos creen que la superficie de Venus solía ser máscomo la tierraen el pasado. Podría haber tenido una atmósfera más parecida a la de la Tierra, e incluso agua superficial (como en los océanos antiguos). A principios de este verano, los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NCSU) proporcionaron más evidencia de una Venus similar a la Tierra. Mostró que Venus pudo haber sido una vezgeológicamente activoy todavía podría estar activo hoy.

El nuevo análisis mostró que las experiencias de la superficie del planetabloques de hielotectónica. En otras palabras, los bloques de la corteza de Venus, que se asemejan de alguna manera al hielo de los lagos helados o el océano, parecen sermovible.


Esto no es lo mismo queplacas tectónicasen nuestro planeta, donde las grandes placas terrestres de la Tierra se desplazan con el tiempo. Pero es similar. Y, por cierto, no es undadoque Venus tiene una corteza móvil. Marte no lo hace, por ejemplo. Tampoco la luna de la Tierra.

Los investigadorespublicadosu nuevorevisado por pareshallazgos en elprocedimientos de la Academia Nacional de Ciencias(PNAS) el 29 de junio de 2021.

Bloques rojos rodeados de muchas rayas finas más claras.

Una nueva investigación sugiere que la corteza de Venus está dividida en grandes bloques, las áreas oscuras rojizas y púrpuras, que están rodeadas por cinturones de estructuras tectónicas que se muestran en amarillo rojo más claro. Imagen víaLa conversación/ Paul K. Byrne / NASA / USGS.

Paquete de hielo y tectónica de placas

El estudio encontró regiones de la superficie de Venus, en las tierras bajas donde la corteza se rompe en bloques, que se empujan entre sí. Así es como se comporta el hielo en la Tierra. Como autor principalPaul Byrnede la Universidad Estatal de Carolina del Norte explicó:




Nuestro nuevo estudio muestra, por primera vez, que estas bandas de crestas y depresiones a menudo marcan los límites de áreas planas y bajas que en sí mismas muestran relativamente poca deformación. Son bloques individuales de la corteza de Venus que se han movido, girado y deslizado unos sobre otros con el tiempo. Y es posible que lo hayan hecho en el pasado reciente. Es un poco como la tectónica de placas de la Tierra, pero en una escala más pequeña y se parece más a un bloque de hielo que flota sobre el océano.

Si bien estos bloques recuerdan a los de la Tierraplacas tectonicas, Hay diferencias. En la Tierra, las placas tectónicas chocan, se separan o se deslizan unas sobre otras. Esto sucede en la región llamadalitosfera(la corteza y la parte superior del manto).

Este choque y deslizamiento también ocurre en Venus. Pero el proceso no creazonas de subducción(cuando dos placas chocan, la placa más densa essubducidodebajo de la placa menos densa) o cordilleras.

Hombre con atuendo ártico oscuro de pie en la nieve delante de trozos de hielo apilados.

Donde chocan los trozos de hielo, el hielo se empuja hacia arriba para crear crestas muy parecidas a lo que los investigadores creen que sucede en Venus. Imagen a través de Ben Holt y Susan Digby /WikimediaCommons.


Vista aérea de láminas blancas irregulares y trozos separados por delgados carriles de agua oscura.

La corteza de Venus está fracturada en grandes pedazos que se comportan más como trozos de hielo flotando en el océano. Imagen a través de Endlisnis /WikimediaCommons.

Un signo de actividad interior

El movimiento en la superficie da una pista de lo que podría estar sucediendo debajo de la superficie. Byrne dijo:

No es tectónica de placas como en la Tierra, no se están creando enormes cadenas montañosas aquí, o sistemas de subducción gigantes, pero es evidencia de deformación debido al flujo del manto interior, que no se ha demostrado a escala global antes.

Aún así, la tectónica vista en Venus es lo más parecido a la tectónica de la Tierra que se encuentra en cualquier otro lugar del sistema solar interior hasta ahora. Como se describe en el documento:


Estos movimientos pueden ser el resultado de la convección del manto. Si es así, constituyen un estilo de acoplamiento entre el interior y la superficie que no se ve en ninguna otra parte del sistema solar interior, excepto en los interiores continentales de la Tierra. La litosfera móvil y fragmentada de Venus puede ofrecer un marco para comprender cómo operaba la tectónica en la Tierra en elArcaico.

En otras palabras, la actividad tectónica en Venus podría ser similar a lo que ocurrió en la Tierra en la antigüedad, desde hace unos 4 mil millones a 2,5 mil millones de años.

Hombre en equipo de senderismo con nubes y montaña estéril detrás de él.

La nueva investigación sobre los procesos tectónicos en Venus fue dirigida porPaul Byrneen la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Imagen víaNCSU.

Mapas de radar de Magallanes de Venus

Los investigadores hicieron el descubrimiento utilizando imágenes de radar de la NASA.Magallanesnave espacial, que se lanzó en 1989 y orbitó Venus hasta 1994. No solo vieron regiones que contenían los bloques, sino también que los bloques se habían movido. El movimiento se asemeja a un bloque de hielo roto en los lagos helados de la Tierra. Byrne dijo:

Estas observaciones nos dicen que el movimiento interior está provocando la deformación de la superficie de Venus, de manera similar a lo que sucede en la Tierra. La tectónica de placas en la Tierra está impulsada porconvecciónen el manto. El manto está caliente o frío en diferentes lugares, se mueve y parte de ese movimiento se transfiere a la superficie de la Tierra en forma de movimiento de placas.

Superficie moteada naranja brillante y oscura de un planeta sobre fondo negro.

Esta imagen es una combinación de datos de la NASAMagallanesnave espacial yOrbitador pionero de Venus. Una nueva investigación muestra que la superficie de Venus está dividida en bloques que se asemejan al hielo de los lagos helados. Imagen víaNASA/ JPL-Caltech.

El tipo de tectónica observado parece correlacionarse con el lento interior del planeta. La deformación observada sugiere que Venus todavía está geológicamente activo hoy, una implicación emocionante. Byrne continuó:

Demostrar que el motor geológico de Venus todavía está funcionando tendría enormes implicaciones para comprender la composición del manto del planeta, dónde y cómo podría estar ocurriendo el vulcanismo hoy y cómo se forma, destruye y reemplaza la propia corteza. Debido a que nuestro estudio sugiere que algunos de estos empujones de la corteza son geológicamente recientes, es posible que hayamos dado un gran paso adelante en la comprensión de si Venus realmente está activo hoy.

Mapa codificado por colores de la Tierra dividido en secciones irregulares de diferentes tamaños.

La superficie de la Tierra está dividida en placas tectónicas de varios tamaños (mapa simplificado). Las características tectónicas de Venus son algo similares, pero en una escala más pequeña y menos desarrollada. Imagen a través de USGS /Wikipedia.

Tectónica en otros mundos

Comprender los procesos tectónicos en Venus ayuda a los científicos a determinar cómo era el planeta hace unos miles de millones de años y cómo se convirtió en el mundo abrasador que vemos hoy. También puede proporcionar pistas sobre procesos similares en otros planetas y la Tierra más joven, como señaló Byrne:

El grosor de la litosfera de un planeta depende principalmente de su temperatura, tanto en el interior como en la superficie. El flujo de calor del interior de la joven Tierra era hasta tres veces mayor de lo que es ahora, por lo que su litosfera puede haber sido similar a lo que vemos hoy en Venus: no lo suficientemente gruesa para formar placas que se subducen, pero lo suficientemente gruesa como para haberse fragmentado en bloques. que empujaba, tiraba y empujaba.

El descubrimiento de la tectónica en el vecino planetario más cercano de la Tierra proporciona pistas valiosas sobre el 'planeta hermano' de la Tierra. No tan geológicamente activo como la Tierra, pero más activo que Marte o la Luna, colocando a Venus en algún punto intermedio. Venus es un mundo complejo y misterioso, pero poco a poco vamos aprendiendo sus secretos.

En pocas palabras: los científicos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han encontrado evidencia de tectónica de hielo en Venus, lo que sugiere que el planeta aún puede estar geológicamente activo.

Fuente: Una litosfera móvil y globalmente fragmentada en Venus

A través de la Universidad Estatal de Carolina del Norte

Vía The Conversation

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