Primer plano de una estrella gigante

Los diferentes colores de la superficie de la estrella corresponden a temperaturas variables. Una estrella no tiene la misma temperatura superficial en todas partes, y su superficie proporciona nuestras únicas pistas para comprender sus partes internas. A medida que las temperaturas suben y bajan, las áreas más cálidas y fluidas se vuelven colores más brillantes (como el blanco) y las áreas más frías y densas se vuelven de colores más oscuros (como el rojo). Imagen víaESO/Georgia State University.


Un equipo internacional de astrónomos ha producido la primera imagen detallada de la superficie de una estrella gigante, llamada Pi.1Gruis: eso está a unos 530 años luz de la Tierra en la constelación.Grava(Latín para 'grúa'). Tiene aproximadamente la misma masa que nuestro sol, pero es 350 veces más grande y varios miles de veces más brillante.

Pi1La arena es ungigante rojo, una estrella en la última fase importante de la vida, dijeron los investigadores, y se parece a lo que se convertirá el sol al final de su vida dentro de cinco mil millones de años.


Las imágenes revelan una atmósfera casi circular y sin polvo con áreas complejas de material en movimiento, conocidas como células de convección o gránulos, según un estudio.publicado20 de diciembre de 2017 en la revistaNaturaleza. De acuerdo a unadeclaraciónde los investigadores:

La convección, la transferencia de calor debido al movimiento masivo de moléculas dentro de gases y líquidos, juega un papel importante en los procesos astrofísicos, como el transporte de energía, las pulsaciones y los vientos.

Los investigadores encontraron que la superficie de Pi1Gruis tiene solo unas pocas células convectivas, o gránulos, que tienen aproximadamente 120 millones de kilómetros de diámetro, aproximadamente una cuarta parte del diámetro de la estrella. Solo uno de estos gránulos se extendería desde el sol hasta más allá de Venus.

En comparación, la superficie del sol contiene alrededor de dos millones de células de convección, con diámetros típicos de solo 930 millas (1.500 km). Las grandes diferencias de tamaño en las celdas de convección de estas dos estrellas se pueden explicar en parte por sus diferentes densidades superficiales,dijeron los investigadores. Pi1Gruis tiene solo 1,5 veces la masa del sol, pero mucho más grande, lo que resulta en una gravedad de la superficie mucho menor y solo unos pocos gránulos extremadamente grandes.




Para el estudio, el equipo utilizó elExperimento de imágenes de infrarrojo cercano con óptica integrada de precisión(PIONIER) instrumento de la ESOInterferómetro de telescopio muy grande(VLTI) en Chile para observar la estrella. El investigador Fabien Baron es profesor asistente en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Estatal de Georgia. Baron dijo en undeclaración:

Esta es la primera vez que tenemos una estrella tan gigante que tiene una imagen inequívoca con ese nivel de detalles. La razón es que hay un límite en los detalles que podemos ver en función del tamaño del telescopio utilizado para las observaciones. Para este artículo, usamos un interferómetro. La luz de varios telescopios se combina para superar el límite de cada telescopio, logrando así una resolución equivalente a la de un telescopio mucho más grande.

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En pocas palabras: un equipo internacional de astrónomos ha creado la primera imagen detallada de la superficie de una estrella gigante, 350 veces más grande que nuestro sol.


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