Las guerras de los chimpancés no se deben a la influencia humana, dice un estudio

Los machos Ngogo acaban de matar a un macho de un grupo vecino. Después de que el macho está muerto, uno de los machos Ngogo salta sobre el cuerpo del animal muerto. Imagen cortesía de John Mitan

Los chimpancés machos ngogo acaban de matar a un macho de un grupo vecino. Después de que el macho está muerto, uno de los machos Ngogo salta sobre el cuerpo del animal muerto.
Imagen cortesía de John Mitan


En la última película 'El planeta de los simios', la agresión humana empuja a los chimpancés a la batalla. Algunos investigadores han hecho afirmaciones similares para los simios reales: que alimentar a los chimpancés con plátanos o limpiar sus casas en el bosque los hace inusualmente violentos. Un análisis reciente de datos de todos los sitios de estudio de chimpancés a largo plazo en África ha encontrado que ese no es el caso.

En la década de 1970, los informes de Jane Goodall sobre la violencia de los chimpancés llamaron la atención de una audiencia mundial. Desde entonces, muchas personas han comparado la agresión intergrupal de los chimpancés con la guerra primitiva y han argumentado que la violencia de los chimpancés es una estrategia de adaptación que les da una ventaja a los perpetradores. Otros han argumentado que los chimpancés matan porque su comportamiento ha sido modificado por las actividades humanas, como los investigadores que alimentan a los chimpancés o la destrucción del hábitat cuando las personas talan el bosque para granjas. Un nuevo estudio que analiza datos de chimpancés y sus parientes cercanos, los bonobos (también llamados chimpancés pigmeos), encuentra que el impacto humano no es el culpable.


El investigador de la Universidad de Minnesota, Michael L.Wilson, es el autor principal de un estudio enNaturalezapublicado en línea el 18 de septiembre. Wilson dijo:

Los chimpancés y los bonobos son las dos especies vivientes más estrechamente relacionadas con nosotros de todos los animales que viven en la actualidad; compartimos lo más en común en términos de genética e historia evolutiva.

Según nuestros resultados, está claro que la agresión letal es algo que los chimpancés hacen de forma natural. Descubrimos que los chimpancés a veces matan a otros chimpancés, independientemente de si los impactos humanos son altos o bajos, mientras que no se observó que los bonobos mataran, independientemente del nivel de impactos humanos.

Wilson trabajó con 29 coautores en sitios de África para recopilar los datos necesarios. El estudio recopiló más de cinco décadas de información de 18 comunidades de chimpancés y cuatro comunidades de bonobos. Wilson dijo:




La gente ha estado interesada durante mucho tiempo en los chimpancés como una forma de comprender mejor la evolución del comportamiento humano.

Todavía es una pregunta abierta si este tipo de violencia es algo que ha sucedido continuamente en la historia evolutiva humana, o si surgió de forma independiente en humanos y chimpancés. Quizás nuestro antepasado común, que creemos que vivió hace entre 5 y 7 millones de años, también tuvo altos índices de violencia.

El estudio comenzó como respuesta a un número creciente de comentaristas que afirmaban que la violencia de los chimpancés fue causada por impactos humanos. Wilson dijo:

Esta es una pregunta importante para acertar. Si usamos a los chimpancés como modelo para comprender la violencia humana, necesitamos saber qué causa realmente que los chimpancés sean violentos. Y por el bien de la conservación de los chimpancés, si las actividades humanas están provocando que los chimpancés se maten entre sí, debemos abordar eso.


A través de la Universidad de Minnesota