Chaga: Rey de las setas medicinales

He hablado de los beneficios para la salud de los hongos medicinales en el pasado y debo admitir que me estoy convirtiendo en un gran admirador. Estos superalimentos están ganando popularidad en los EE. UU. (Solo revise el estante en cualquier tienda de alimentos saludables). Uno de mis favoritos son los hongos chaga y, a pesar del nombre corto, ¡la lista de beneficios para la salud que contienen es para siempre!


He aquí por qué me atreví a probarlos:

¿Qué es un hongo Chaga?

Los hongos Chaga también se conocen como el 'regalo de Dios'. “ rey de las hierbas, ” y 'rey de los hongos medicinales'. Crecen principalmente en abedules en climas más fríos como Rusia, el norte de Europa y el norte de Estados Unidos y Canadá. Rusia, Siberia y otras partes de Asia han utilizado hongos medicinales durante siglos.


El hongo chaga parece carbón quemado o un trozo de lava en el exterior. Por dentro, estos hongos tienen un color oxidado que puedes ver cuando los rompes en pedazos.

Muchas culturas antiguas usaban hongos chaga para:

  • calmar el malestar estomacal y las úlceras
  • desintoxicar el cuerpo
  • regular el hambre
  • promover la claridad de pensamiento
  • aumentar la productividad
  • mejorar la resistencia
  • estimular el sistema inmunológico

Es más, la ciencia moderna está confirmando estos beneficios. A medida que crece el interés, ahora es más fácil que nunca encontrar chaga en forma de suplementos, polvos y elixires … sin mencionar mi forma preferida de tomarlo, ¡café!

6 beneficios para la salud de los hongos chaga

Chaga ha ganado mucha popularidad últimamente debido a sus múltiples usos en diversas dolencias y para la salud en general. Además, la investigación reciente apoya estos usos antiguos, solidificando su “ real ” estado. Éstos son algunos de sus beneficios más estudiados:




1. ¡Es un superalimento!

Chaga es una fuente inagotable de nutrientes importantes. Mira esta impresionante lista:

  • vitamina B2
  • vitamina D.
  • betulina
  • fitoesteroles
  • calcio
  • planchar
  • magnesio
  • fósforo
  • azufre
  • potasio
  • silicio
  • manganeso
  • selenio
  • zinc
  • cromo
  • cobre

Si eso no es suficiente, chaga también contiene polisacáridos (en su mayoría betaglucanos) que ayudan a equilibrar la respuesta del sistema inmunológico y pueden ayudar a combatir el cáncer (más sobre eso a continuación).

A medida que envejecemos, nuestros cuerpos necesitan más antioxidantes para proteger nuestro ADN del daño. Chaga es una forma fácil de incluir más en su dieta. Por último, pero no menos importante, estos hongos tienen la mayor cantidad de antioxidantes por gramo de cualquier planta. Esto es importante ya que los radicales libres y el estrés oxidativo en el cuerpo pueden causar problemas de salud como enfermedades cardíacas, diabetes e incluso cáncer.

2. Regula la función inmunológica

Chaga es bien conocida como una hierba que apoya el sistema inmunológico. pero como funciona?


Los polisacáridos de los hongos chaga son 'moduladores de la respuesta biológica'. Eso significa que pueden estimular o inhibir el sistema inmunológico, según lo que necesite el organismo. Esto es particularmente útil en aquellos que tienen enfermedades autoinmunes, ya que estimular el sistema inmunológico cuando ya está reaccionando de forma exagerada puede causar más problemas. Investigación publicada enMicobiologíaTambién encontró que consumir chaga aumenta la producción de células inmunes como las células T en estudios con animales.

Además, una revisión de 2005 (que incluye estudios en humanos) encontró que los hongos chaga son un potente refuerzo inmunológico sin efectos secundarios negativos. También confirmó que el chaga puede reducir la inflamación, mejorar la producción de células inmunitarias y mejorar la función inmunológica en general.

3. Reduce la incidencia del cáncer

Los hongos chaga pueden incluso tener propiedades anticancerígenas, gracias a sus fitoesteroles y al polisacárido beta-glucano, que afectan a las células cancerosas de las siguientes formas:

  • mejorar los macrófagos (una forma de glóbulo blanco) y la función de las células asesinas naturales
  • Detener la formación de tumores protegiendo contra potentes carcinógenos genotóxicos.
  • estimular el sistema inmunológico para combatir el cáncer de forma natural
  • puede evitar que los tumores formen glóbulos

El efecto que tiene el chaga sobre los tumores es profundo. Un estudio de 2016 encontró que los tumores se redujeron en un 60 por ciento cuando se usó extracto de chaga en ratones. En ratones metastásicos (ratones con tumores que se trasladaron de su ubicación original a otras ubicaciones en el cuerpo), los tumores se redujeron en un 25 por ciento.


4. Actúa como antiviral

Una de las funciones del sistema inmunológico es luchar contra los virus. Mejorar el sistema inmunológico puede mejorar la capacidad del cuerpo para combatir estos virus.

  • Un estudio de 2015 encontró que el chaga es un antiviral eficaz contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
  • Otro estudio concluyó que pudo reducir la infección del virus de la hepatitis C en 100 veces (¡en solo 10 minutos!)
  • Investigaciones adicionales encontraron que la chaga también puede combatir las infecciones por herpes

Con estos estudios, no sería descabellado pensar que el chaga podría ser un buen tratamiento antiviral general. Se necesita más investigación para saberlo con certeza, pero es una posibilidad prometedora.

5. Mejora la salud metabólica

A medida que crecen los hongos chaga, absorben un compuesto llamado betulina del abedul. Esto es útil porque la betulina no es digerible cuando proviene directamente del abedul. El hongo lo convierte en una forma digerible.

La investigación muestra que la betulina reduce el colesterol, ayuda a prevenir la obesidad y mejora la sensibilidad a la insulina en ratones. De hecho, los investigadores descubrieron que la betulina era tan eficaz o más eficaz que los medicamentos para reducir el colesterol.

Además, las propiedades antioxidantes discutidas anteriormente pueden tener un efecto positivo en la salud del corazón, incluido el apoyo a una presión arterial saludable.

6. Aumenta la fuerza y ​​la resistencia

Chaga puede mejorar la resistencia y la fuerza. Los rusos lo han estado usando durante siglos para aumentar la fuerza y ​​la resistencia (especialmente durante los meses fríos). Pero no hay mucha evidencia concreta de por qué podría ayudar con la fuerza y ​​la resistencia. Un estudio en animales de 2015 en elRevista de Medicina Chinaencontró que los ratones que recibieron chaga pudieron nadar más tiempo. La teoría es que el hongo mejoró los niveles de glucógeno (energía almacenada) y redujo el ácido láctico (un subproducto del ejercicio extenuante).

Cómo utilizar las setas Chaga

Entonces, con todos estos grandes beneficios, ¿cómo puede obtener este hongo inusual en su dieta?

La forma más común de tomar chaga es en té o tintura. Si bien puede usar chaga entero o incluso polvo de chaga para prepararlos usted mismo en casa, hay varias formas más convenientes de incluirlo en su dieta:

  • en cafe (mi favorito)
  • como un té
  • en limonada (¡sí, de verdad!)
  • como suplemento

(P.D .: Si le teme al sabor a hongos, no seas 'infierno; ¡te prometo que ni siquiera sabrás que está ahí!'

También puede hacer su propio té de chaga o tintura en casa usando trozos de chaga enteros. La ventaja de este enfoque es que puede usar los trozos de hongos una y otra vez para hacer más lotes de té, e incluso congelarlos para obtener la mayor potencia entre usos. El té será un poco más débil con cada uso. Consulte este tutorial para obtener instrucciones paso a paso.

Precauciones de Chaga y posibles efectos secundarios

Si bien se ha utilizado durante siglos de forma segura y eficaz, existen algunos efectos secundarios y precauciones a tener en cuenta:

  • Puede interactuar con medicamentos y reducir la coagulación de la sangre (¡no es bueno para la cirugía!)
  • Puede reducir el azúcar en sangre (bueno para algunos, no bueno para otros)
  • Es posible que Chaga no sea bueno para las personas con enfermedades autoinmunes porque estimula el sistema inmunológico. Sin embargo, como se señaló anteriormente, es un modulador inmune, por lo que en este caso disminuiría la respuesta inmune.

Como siempre, hable con su médico si tomar hongos chaga es adecuado para usted (especialmente si está embarazada o amamantando o tiene algún problema de salud subyacente).

Pensamientos finales y otros hongos para probar

La investigación sobre los beneficios de los hongos chaga es todavía relativamente nueva, pero lo que sabemos hasta ahora es muy prometedor. Creo que siempre es interesante ver cuándo la ciencia moderna defiende la sabiduría antigua, ¡y este parece ser un buen caso!

Aquí hay algunos otros hongos superalimentos para probar (¡tal vez en su café!):

  • Melena de león: buena para la memoria y la concentración mental
  • Reishi - ¡La ciencia muestra que aumenta la inmunidad e incluso puede ayudarlo a vivir más tiempo!
  • Cordyceps: las afirmaciones incluyen antienvejecimiento y resistencia física mejorada

¡Escribiré más sobre todos estos pronto!

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Alec Weir, M.D., médico de atención primaria certificado por la junta en medicina de emergencia. También está certificado por el Instituto de Medicina Funcional. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico o trabaje con un médico en SteadyMD.

¿Has probado chaga u otros hongos medicinales? ¿Para qué lo usaste y cómo te funcionó?

Fuentes:

  1. Park YK, Lee HB, Jeon EJ, Jung HS, Kang MH. El extracto de hongo Chaga inhibe el daño oxidativo del ADN en los linfocitos humanos según lo evaluado por el ensayo cometa. Biofactores. 2004; 21 (1-4): 109-12.
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