Seguridad de la carragenina, efectos secundarios y cómo evitarla

Si alguna vez compró leche de almendras o de coco comprada en una tienda, es posible que haya notado un ingrediente llamado carragenina en la caja. Este pequeño aditivo alimentario difícil de pronunciar es la razón por la que hago mi propia leche de almendras casera y leche de coco casera, pero parece que hay mucha confusión cuando se trata de este ingrediente poco conocido.


¿Qué es la carragenina?

Según Google:

Los carragenanos o carrageninas son una familia de polisacáridos sulfatados lineales que se extraen de las algas rojas comestibles. Son muy utilizados en la industria alimentaria, por sus propiedades gelificantes, espesantes y estabilizantes.


Algas comestibles, como algas marinas y nori, ¿verdad?

El problema con la carragenina

No tanto …

Es importante tener en cuenta que la carragenina no es digerible y no tiene ningún valor nutricional. Se utiliza a menudo porque espesa y emulsiona los productos y, a menudo, se encuentra incluso en productos orgánicos y 'naturales'. productos.

Puede parecer que un producto simple derivado de las algas no debería ser amenazante, y desearía que lo fuera. Este artículo explica algunos de los posibles problemas:




Aunque se deriva de una fuente natural, parece ser particularmente destructivo para el sistema digestivo, desencadenando una respuesta inmune similar a la que tiene su cuerpo cuando es invadido por patógenos como Salmonella. El resultado: “ Causa previsiblemente inflamación, que puede conducir a ulceraciones y sangrado, ” explica la investigadora veterana Joanne Tobacman, MD, profesora asociada de medicina clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois en Chicago. Ella dice que el ingrediente alimenticio irrita al activar una respuesta inmune que aumenta la inflamación. Su trabajo anterior mostró una conexión preocupante entre la carragenina y el cáncer gastrointestinal en animales de laboratorio, y está involucrada en una investigación en curso financiada por los Institutos Nacionales de Salud que investiga el efecto de la carragenina en la colitis ulcerosa y otras enfermedades como la diabetes.

La preocupación por la carragenina de grado alimenticio no es nueva. A partir de la década de 1960, los investigadores comenzaron a vincular el ingrediente con enfermedades gastrointestinales en animales de laboratorio, incluida la colitis ulcerosa, lesiones intestinales y cáncer de colon.

Joanne K. Tobacman, M.D., profesora asociada de medicina clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois, es una de las principales investigadoras en el campo de la salud digestiva y arroja una luz interesante sobre el tema:

La Dra. Tobacman dijo que su investigación ha demostrado que la exposición causa inflamación y que cuando consumimos alimentos procesados ​​que la contienen, ingerimos lo suficiente como para causar inflamación en nuestros cuerpos. Explicó que todas las formas de carragenina son capaces de causar inflamación. Esta es una mala noticia. Sabemos que la inflamación crónica es la causa fundamental de muchas enfermedades graves, como las enfermedades cardíacas, las enfermedades de Alzheimer y Parkinson y el cáncer.


El Dr. Tobacman también le dijo a la junta que en el pasado, los investigadores de medicamentos en realidad usaban carragenina para causar inflamación en los tejidos con el fin de probar las propiedades antiinflamatorias de los nuevos medicamentos. Además, informó que cuando los ratones de laboratorio se exponen a bajas concentraciones de carragenina durante 18 días, desarrollan “ profundo ” intolerancia a la glucosa y alteración de la acción de la insulina, que pueden provocar diabetes.

Para hacer las cosas un poco más complicadas, hay dos formas: carragenina degradada y no degradada. Técnicamente, no degradado está aprobado para su uso en alimentos, mientras que degradado no.

La carragenina degradada también se llama poligeenan. Chris Kresser examinó más de cerca la investigación y descubrió que muchos de los estudios en animales se realizan con poligeenano y no con carragenano no degradado, que enturbia aún más el agua.

Kresser hace esta importante distinción:


Una diferencia importante es que mientras que el poligeenano puede causar cáncer por sí solo cuando se administra en concentraciones suficientemente altas, el carragenano no degradado solo se ha demostrado que acelera la formación de cáncer cuando se administra con un carcinógeno conocido. En otras palabras, no se ha demostrado que la carragenina de calidad alimentaria cause cáncer en modelos animales. Eso no significa necesariamente que esté claro en lo que respecta al cáncer, pero, contrariamente a la creencia popular, no es un carcinógeno conocido.

Cuando separamos la investigación sobre poligeenano y carragenano no degradado, encontramos que todavía está relacionado con una mayor permeabilidad intestinal (intestino permeable), irritación intestinal y úlceras de colon. Estudios limitados en humanos mostraron un aumento de la inflamación y la detención celular.

¿Dónde se encuentra la carragenina?

Cuando empiece a leer las etiquetas, se sorprenderá de la cantidad de productos que contienen carragenina. La mayoría de las fórmulas para bebés lo hacen, así como la mayoría de las alternativas lácteas compradas en tiendas. Muchas cremas, cremas y productos lácteos también contienen carragenina.

Recomiendo consultar esta guía de compras para evitar alimentos con carragenina.

Nuestra solución es encontrar productos comprados en la tienda sin carragenina o ahorrar dinero haciendo los nuestros. Si ha estado consumiendo leche de almendras o coco comprada en la tienda que contiene este aditivo, considere usar estas recetas y preparar las suyas propias:

Receta de leche de almendras
Receta de leche de coco

La línea de fondo

Puede que no sea tan malo como describen algunas fuentes, pero existe evidencia de que puede ser dañino, especialmente si se consume con regularidad.

Muchas personas informan que reaccionan negativamente con síntomas como problemas digestivos, erupciones cutáneas y otros problemas de salud.

La investigación es inestable sobre si es un carcinógeno o no, pero aún no he visto ninguna investigación que promocione sus beneficios para la salud. Nuestra familia lo evita por esta razón, especialmente porque solo se usa para espesar productos y no tiene un propósito nutricional.

Lectura adicional

  • Investigación de Chris Kresser
  • Salud pública y regulación de carragenina: revisión y análisis
  • Revisión de efectos gastrointestinales nocivos en experimentos con animales.
  • La exposición al aditivo alimentario común carragenano conduce a una reducción de la actividad de la sulfatasa y al aumento de la sulfatación.
  • glicosaminoglicanos en células epiteliales humanas
  • Excitotoxinas: el sabor que mata

¿Ha consumido alguna vez un alimento con carragenina? ¿Extrañé algún alimento que lo contenga? Deje un comentario a continuación con los alimentos que ha encontrado que lo contienen y que debemos tener cuidado con …

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

La carragenina es un aditivo que se encuentra a menudo en la leche de almendras y de coco. La investigación no es concluyente, pero muestra algún vínculo con los problemas intestinales y digestivos.