¿Pueden los alimentos afectar su salud mental?

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  • Enfermedad mental en aumento
  • El papel de la nutrición en la salud mental + & minus;
    • Iniciar la conversación
Nota de Katie:He mencionado GAPS antes y cómo ese protocolo afectó el estado de ánimo de nuestro hijo y sus alergias y hoy, Kayla Grossman, R.N. (que bloguea en Radiant Life Catalog) comparte su conocimiento sobre la conexión entre la comida y el estado de ánimo.Entra Kayla …

Si hay algo que desearía haber entendido hace mucho tiempo, es la conexión profunda e integral entre el estado de ánimo y la comida. Más allá de la feliz coincidencia de que estas palabras riman, las dos están entrelazadas compleja y bioquímicamente de una manera que con demasiada frecuencia se minimiza en nuestra discusión moderna sobre el comportamiento, las emociones y la salud en general.


En algún momento, fuimos persuadidos astutamente de creer en el cuerpo y la mente como dos entidades operativas muy distintas, y este paradigma rígido ha dejado una brecha desafortunada en nuestra comprensión del funcionamiento científico de los nutrientes como bloques de construcción para el cerebro y el sistema nervioso. . En una era en la que las dietas restrictivas y las elecciones de alimentos bajos en grasas se consideran insignias de salud, la creciente evidencia muestra una peligrosa correlación entre las deficiencias de nutrientes, la mala salud digestiva y el aumento de la angustia mental.

Enfermedad mental en aumento

La depresión, la ansiedad y los trastornos de salud mental relacionados son sorprendentemente complejos y generalizados. Al involucrar interacciones enredadas de factores biológicos, psicológicos y sociales, estos desórdenes complejos se han considerado durante mucho tiempo como abandonados y 'forasteros'. en el ámbito del estudio científico y médico.


Los términos depresión y ansiedad en sí mismos han llegado a traer consigo una nube ominosa de creencias estigmatizantes, proyectando una sombra de vergüenza y secreto alrededor de aquellos que luchan con estos 'misteriosos'. condiciones. Y, sin embargo, a pesar de esta perspectiva fría y aislante, estos trastornos de salud mental debilitantes son sorprendentemente comunes en nuestra población.

De hecho, las mejores estimaciones revelan que durante la vida, más del 25% de las personas desarrollan al menos un trastorno mental o del comportamiento. (1) La Organización Mundial de la Salud incluso ha proyectado que para 2020 la depresión será la segunda causa principal de discapacidad médica en la tierra. (1) Dadas estas impactantes predicciones, las condiciones de salud mental, una vez consideradas 'fallas personales' o 'debilidades', ahora están recibiendo una mayor atención como preocupaciones importantes de salud pública.

Un informe reciente publicado en el Centro de Atención Primaria de la Escuela de Medicina de Harvard reveló que70%de las visitas a médicos de atención primaria en los Estados Unidos están relacionadas con problemas psicosociales. (2) Con esta increíble tasa de visitas, los médicos hacen con sus observaciones lo que fueron capacitados para hacer: recetar medicamentos en función de los síntomas que observan.

Esta tendencia ha resultado en un aumento extremo en la prevalencia de medicamentos antidepresivos que se usan en la población, un aumento del 400% desde 1994. Según un informe reciente del gobierno, aproximadamente 1 de cada 10 estadounidenses de 12 años o más usa antidepresivos. Como la tercera prescripción más común entodasedades, su uso es desenfrenado. (3)




Paradójicamente, los investigadores también encontraron que menos de 1/3 de los estadounidenses que tomaban un medicamento antidepresivo habían visto a un profesional de la salud mental en el último año, lo que hizo que los medicamentos fueran su única vía de tratamiento a pesar del reconocimiento de la salud mental como un ámbito complejo que requiere múltiples cuidados. enfoques.

El papel de la nutrición en la salud mental

Estos hallazgos son alarmantes y provocativos por decir lo menos, y ponen en tela de juicio la causa subyacente de tales disparidades. ¿Cuál es la mejor forma de curar estos problemas? ¿Y por qué el dramático aumento de la ansiedad y la depresión de todos modos?

Estas son preguntas complicadas, con implicaciones profundamente personales y respuestas que son en gran medida variadas, confusas y, en general, poco claras. Es probable que haya muchos factores en juego y que pueda rastrear numerosos hilos en la situación sin desanudarla por completo.

Sin embargo, parece haber un cambio de tendencia en lo que respecta a la salud mental. Hasta este punto, la atención de la salud mental se ha centrado mucho en corregir artificialmente los posibles desequilibrios bioquímicos en el cerebro.


Sin embargo, la evidencia neurobiológica emergente ha revelado que los neurotransmisores y neuropéptidos que dirigen nuestro curso emocional no están aislados en la cabeza, sino que residen en cada sistema del cuerpo.

De las casi trescientas sustancias de comunicación interna que se utilizan para realizar las funciones diarias, casi todas se comparten en todo el organismo. (4) Por tanto, parece que ha llegado el momento de examinar la alteración del estado de ánimo desde una perspectiva de cuerpo y mente e incluir en la discusión el valor innegable de la nutrición.

En el nivel más básico, todos nuestros sistemas requieren el equilibrio adecuado de nutrientes y enzimas para funcionar correctamente, un equilibrio que la mayoría de los estadounidenses simplemente no obtienen en nuestro sistema alimentario moderno fracturado. (4)

Nuestros sistemas cerebrales y corporales dependen de recibir una cantidad sustancial de materia prima para llevar a cabo sus funciones complejas e intrincadas. Sin esta base, ninguna otra intervención puede ser completamente efectiva, óptima o duradera, y su impacto para marcar una diferencia sostenible se reduce.


Este vínculo fundamental entre la comida y el estado de ánimo no es nuevo, y cuando realmente lo piensas, el concepto tiene mucho sentido. Muchas figuras históricas e investigadores modernos por igual han observado y discutido la conexión entre las deficiencias nutricionales y los patrones de comportamiento, sin embargo, sus proyectos no rentables han sido ignorados y obstaculizados con demasiada frecuencia por un telón de fondo más 'emocionante'. investigación médica.

El investigador de Luminary Weston A. Price es mejor conocido por sus estudios de principios del siglo XX sobre los componentes fundamentales de una dieta saludable y la influencia de los alimentos limpios y tradicionales en la prevención de enfermedades crónicas. Sin embargo, lo que mucha gente no se da cuenta es que él también observó mucho sobre el estado de ánimo y el comportamiento.

Según Sally Fallon-Morrell, presidenta de la Fundación Weston A Price, 'solía escribir sobre su alegría, optimismo, equilibrio y reverencia por la vida'. Uno de los pilares de las dietas primitivas es la ingesta de grasas saturadas saludables y activadores liposolubles, incluidas las vitaminas A, D y K2, que Price cree que influyen directamente en el estado de ánimo. Sus primeros descubrimientos de campo se están reproduciendo ahora en laboratorios sofisticados, y con resultados sorprendentemente concordantes.

Iniciar la conversación

En resumen, existen innumerables factores psicológicos, fisiológicos y socioculturales superpuestos que contribuyen a nuestros comportamientos y estados de ánimo. No hay una única causa a la que culpar ni un 'remedio mágico'. que funcionará para absolver unánimemente todas las luchas mentales.

Sin embargo, la investigación acumulada en el campo de la neurociencia ha confirmado que la nutrición puede tener un impacto significativo en la salud mental. Es lamentable que esta pieza del rompecabezas haya sido tan gravemente pasada por alto hasta ahora, sin embargo, esta idea ofrece una nueva esperanza para una mejor atención de la salud mental en el futuro. Al observar más profundamente la conexión entre la nutrición y la salud mental, encontraremos herramientas para construir familias más felices y saludables, ahora y para las generaciones venideras.

Sobre el Autor:Kayla Grossman, R.N. es una enfermera titulada convertida en investigadora y defensora de los alimentos que escribe en el blog Radiant Life Catalog (mi fuente de suplementos como vitamina C, astaxantina, probióticos y vitamina D y filtros de aire, filtros de agua y más).

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