Eclipse de Luna Negra el 21 de agosto


Arriba: imagen compuesta de un eclipse solar de 1999 por Fred Espenak

A menos que haya estado viviendo en el espacio exterior, sabe que una luna nueva pasará frente al sol el 21 de agosto de 2017, lo que le dará a los Estados Unidos continentales su primer eclipse solar total desde1979. Lo que quizás no sepa es que algunas personas llamarán a esta luna nueva en particular Luna Negra. Según una definición del término, elLuna negrase refiere a la tercera de cuatro lunas nuevas que tienen lugar en una temporada, siendo una temporada el período de tiempo entre un solsticio y un equinoccio (o viceversa).


Por lo tanto, laEclipse del 21 de agostopuede, y sin duda algunos lo llamarán, un eclipse de Luna Negra.

La mayoría de las veces, solo hay tres lunas nuevas en una temporada. Pero si la primera luna nueva llega lo suficientemente temprano en la temporada, es posible que una cuarta luna nueva se cuele antes de que esa temporada llegue a su fin. Eso es exactamente lo que sucede durante el verano del hemisferio norte (invierno del hemisferio sur) de 2017:

21 de junio de 2017: solsticio de junio
2017 24 de junio: luna nueva
2017 23 de julio: luna nueva
21 de agosto de 2017: luna nueva
20 de septiembre de 2017: luna nueva
22 de septiembre de 2017: equinoccio de septiembre

Una Luna Negra por definición estacional ocurre 7 veces en 19 años. Cada 19 años, las fases de la luna se repiten en o cerca de las mismas fechas del calendario. Por ejemplo, echemos un vistazo a 19 años a partir de ahora, en el año 2036 (2017 + 19 = 2036):




2036 20 de junio: solsticio de junio
24 de junio de 2036: luna nueva
23 de julio de 2036: luna nueva
21 de agosto de 2036 luna nueva
2036 Sep 20 luna nueva
22 de septiembre de 2036: equinoccio de septiembre

Hay 235meses lunares(235 regresa a la luna nueva) en un ciclo metónico de 19 años. Por otro lado, solo hay 228meses solaresen este mismo período de tiempo. Las 76 estaciones (19 años x 4 estaciones = 76 estaciones) constan de tres meses solares cada una, dando lugar a un total de 228 meses solares (76 estaciones x 3 meses solares = 228 meses solares) en el ciclo metónico de 19 años.

En resumen, hay 235 meses lunares pero solo 228 meses solares en 19 años calendario. Por lo tanto, es inevitable que 7 de estas lunas nuevas sobrantes (235 - 228 = 7) deban caer dentro de los límites de 7 estaciones diferentes. Por tanto, 7 de estas 76 temporadas tienen que albergar 4 lunas nuevas.

Enumeramos las 7 lunas negras (la tercera de 4 lunas nuevas en una temporada) en el próximo ciclo metónico de 19 años:


2020 agosto 19
19 de mayo de 2023
23 de agosto de 2025
20 de agosto de 2028
21 de mayo de 2031
2034 Feb 18
21 de agosto de 2036

Por cierto, habrá un eclipse de Luna Negra en21 de agosto de 2036también, aunque solo será un eclipse parcial de sol.

Mientras tanto, el eclipse solar total de Luna Negra del 21 de agosto de 2017 será total y, quizás, el eclipse solar total más visto de la historia.

En pocas palabras: Black Moon es un nombre para la tercera de las cuatro lunas nuevas en una temporada. La luna nueva del 21 de agosto es la tercera de las cuatro lunas nuevas entre el solsticio de junio de 2017 y el equinoccio de septiembre de 2017. El 21 de agosto, la luna nueva pasará directamente frente al sol. ¡Voila! Eclipse de Luna Negra.