Beneficios del aceite MCT

No es ningún secreto que el aceite de coco es una gran fuente de grasas saludables con cientos de usos en productos de cocina y belleza. ¿Pero sabías que el aceite MCT es un aceite similar pero más concentrado con muchos de los mismos beneficios?


¿Qué es el aceite MCT?

Los MCT o triglicéridos de cadena media (de ácidos grasos de cadena media) son ácidos grasos de cierta longitud, como sugiere el nombre. El aceite MCT es un aceite compuesto por uno o más de estos triglicéridos de cadena media y es un líquido translúcido e insípido a temperatura ambiente.

Ácidos grasos de cadena media frente a cadena larga o corta

Todas las grasas están compuestas de carbono e hidrógeno, pero varían en longitud. Por definición, “ Cadena corta ” Los ácidos grasos tienen 5 o menos carbonos, las cadenas medianas tienen 6-12 y los ácidos grasos de cadena larga tienen más de 12.


Los triglicéridos de cadena media se consideran grasas beneficiosas y de fácil digestión, y en lugar de metabolizarse a través de la digestión como la mayoría de los otros alimentos, estas grasas se procesan en el hígado. Los MCT proporcionan energía rápida y duradera y el cuerpo los absorbe fácilmente.

Todos estos ácidos grasos se clasifican como ácidos grasos de cadena media (MCFA):

  • Ácido caproico, también llamado ácido hexaónico (C6-seis carbonos)
  • Ácido caprílico, también llamado ácido octanoico (carbonos C8-8)
  • Ácido cáprico, también llamado ácido dacanoico (carbonos C10-10)
  • Ácido láurico, también llamado ácido dodecanoico (carbonos C12-12)

El aceite MCT puede ser una mezcla de uno o más de estos tipos de MCFA y generalmente se extrae del aceite de coco o de palma, que son fuentes naturales ricas. Los MCFA también se encuentran en la leche materna humana, la leche de cabra, el queso, la mantequilla y otros tipos de productos lácteos.

Ya sea que se consuman en forma completa a partir de aceite de coco o de palma o en forma concentrada de MCT, estos triglicéridos tienen varios beneficios.




Beneficios del aceite MCT

La estructura única de los ácidos grasos de cadena media los hace beneficiosos de varias formas:

Más fácil de digerir

Los MCT no necesitan sales biliares para ser digeridos y pueden pasar directamente del sistema digestivo al torrente sanguíneo sin ser modificados por la digestión como las grasas de cadena larga. Esto los hace más fáciles de digerir y utilizar que los ácidos grasos de cadena larga.

Debido a que son tan fáciles de absorber y usar, los MCT a menudo son una buena opción para quienes luchan con problemas digestivos, absorción de grasa o falta de vesícula biliar.

Buena fuente de energía

Dado que los MCT se procesan en el hígado, se absorben rápidamente y proporcionan energía rápida y sostenida. Los MCT se mueven pasivamente a través del sistema portal hepático al hígado sin la necesidad de un proceso digestivo más prolongado. A diferencia de casi todos los demás alimentos, los MCT no requieren energía para ser absorbidos, almacenados o utilizados en el cuerpo, lo que los convierte en una fuente casi perfecta de energía natural.


Hormonas de apoyo

Dado que las grasas son necesarias para la creación adecuada de hormonas y el equilibrio en el cuerpo, los MCT pueden ofrecer beneficios especiales para quienes luchan contra el desequilibrio hormonal. También hay investigaciones que sugieren que las grasas de cadena media pueden ser beneficiosas para mantener un peso saludable al ayudar a equilibrar las hormonas y mejorar la sensibilidad a la insulina.

Buena salud

Los MCT tienen propiedades antivirales y antibacterianas y existe alguna evidencia de que pueden ayudar a equilibrar las bacterias intestinales y combatir las bacterias patógenas. También ofrecen un descanso al sistema digestivo porque el cuerpo los utiliza muy fácilmente. Cuando se usa con una dieta saludable y otras formas de apoyar las bacterias intestinales, los MCT pueden ayudar a mejorar la salud intestinal con el tiempo. (Aunque el aceite de coco regular puede ser más efectivo para esto, vea a continuación).

Salud inmunológica

Las mismas propiedades antivirales y antibacterianas hacen que los MCT también sean beneficiosos para el sistema inmunológico. Las grasas saludables son importantes para una función inmunológica adecuada y, dado que los MCT pueden ser utilizados más fácilmente por el cuerpo, esto puede ser especialmente beneficioso para aquellos que tienen problemas para absorber grasas y que luchan con la función inmunológica.

Aceite MCT vs aceite de coco

Aquí es donde las cosas se ponen realmente interesantes. El aceite MCT se extrae del aceite de coco y el aceite de palma, que se consideran excelentes fuentes naturales de triglicéridos de cadena media.


Con la popularidad emergente del aceite MCT, muchos fabricantes de aceite de coco se jactan de que el aceite de coco es naturalmente alto en MCT (que lo es), ¡pero hay algunas advertencias importantes! A los fabricantes de aceite MCT les gusta presumir de que sus productos son 'más concentrados'. que el aceite de coco (que también es cierto), pero tampoco contiene una forma beneficiosa de MCT.

Aquí está el trato …

Depende del tipo particular de MCT que esté intentando consumir. El aceite de coco es rico en ciertos tipos de ácidos grasos de cadena media, mientras que el aceite MCT concentrado es una mejor fuente de otros.

Quizás hayas leído que el aceite de coco es 62% de aceite MCT. Lo es, pero no necesariamente en la misma forma que encontraría en el aceite MCT. Ese 62% se compone de una combinación de los 4 tipos de MCFA enumerados anteriormente. Todas estas formas son beneficiosas, pero cuando una persona compra un “ aceite MCT, ” por lo general, intenta consumir ácido cáprico (C10) y ácido caprílico (C8).

La composición de MCFA del aceite de coco proviene principalmente del ácido láurico (C12), que algunos bioquímicos sostienen que no es un verdadero ácido graso de cadena media, ya que actúa de manera diferente en el cuerpo. También es tremendamente beneficioso, pero por diferentes razones.

Ácido láurico: la verdadera historia

El ácido láurico es la razón por la que las empresas de aceite de coco afirman que el aceite de coco es mejor que el aceite MCT. También es la razón por la que las empresas petroleras MCT afirman que el aceite MCT es mejor que el coco. Y ambos tienen razón, pero por diferentes razones.

Aceites comercializados como 'aceite MCT' contienen una combinación de ácido cáprico y caprílico, o simplemente ácido caprílico concentrado, lo que los convierte en una fuente de energía más rápida y utilizable. A menudo no contienen ácido láurico (C12), que actúa como una combinación de ácidos grasos de cadena larga y de cadena media en el cuerpo, lo que hace que su digestión sea más lenta.

El ácido graso dominante en el aceite de coco, por otro lado, es el ácido láurico, que comprende el 50% del contenido total de grasa. El aceite de coco también contiene una cantidad muy nominal de ácido caproico (C6), aproximadamente un 6% de ácido caprílico (C8) y aproximadamente un 9% de ácido cáprico (C10).

Entonces, el aceite de coco es una gran fuente de MCFA, pero las cantidades dependen de si considera que el ácido láurico (C12) es un triglicérido de cadena media o uno largo. Pregúntele a un químico y es posible que le digan que es un ácido graso de cadena media. Pregúntele a un bioquímico y es posible que le digan que es un ácido graso de cadena larga. De cualquier manera, es beneficioso.

El ácido láurico es naturalmente antimicrobiano, antibacteriano y antiviral. ¡Es excelente para la piel e incluso se ha estudiado por su capacidad potencial para ayudar con el acné severo por esta razón! El aceite de coco es la fuente natural más rica, seguido de la leche materna humana, que contiene hasta un 20% de su contenido de grasas saturadas como ácido láurico. (Nota al margen para las madres lactantes: hay estudios que muestran que consumir aceite de coco ayuda a mejorar el contenido de ácido láurico de la leche).

Durante la digestión, el ácido láurico se convierte en monolaurina, una sustancia vital para una función inmunológica óptima. El aceite MCT no contiene ácido láurico. Si bien los ácidos caprílico y cáprico en el aceite MCT tienen algunas propiedades antivirales y antibacterianas propias, no contienen ácido láurico y no ayudan al cuerpo a crear monolaurina.

Larga historia corta:

  • Para una energía rápida y duradera, el aceite MCT concentrado es más beneficioso
  • Para el ácido láurico y sus beneficios inmunológicos, el aceite de coco es la superestrella

El aceite de coco y el aceite MCT son beneficiosos a su manera y los uso de diferentes maneras. El aceite de coco es típicamente más barato y apoya el sistema inmunológico, mientras que el aceite MCT no tiene sabor y proporciona energía más rápida.

Precauciones sobre el aceite MCT

Existen algunas preocupaciones con el uso de MCT, tanto ambientales como digestivos.

Precauciones ambientales

Los aceites MCT concentrados a menudo se derivan de “ una mezcla de aceites de coco y palma. ” Personalmente, siempre busco aceites MCT obtenidos solo de aceite de coco o aceite de palma sostenible y respetuoso con la selva tropical porque la industria del aceite de palma es responsable de la deforestación de grandes partes de la selva tropical. Miles de acres de selva tropical están siendo destruidos para dar cabida a la producción de palma. Esto también ha expulsado a muchos animales de sus hábitats naturales y amenaza enormemente a especies como el orangután y el tigre de Sumatra, que se encuentran en peligro de extinción.

La producción a gran escala de cultivos de palma en estas áreas también ha expulsado a los nativos de sus hogares y destruido sus fuentes de ingresos (ya que muchos de ellos dependen de la selva tropical para alimentarse o ganarse la vida.

Precauciones digestivas

En una nota menos seria (pero aún importante), es importante comenzar a usar aceite MCT lentamente. Debido a que el cuerpo lo usa con tanta facilidad y rapidez, puede provocar todo tipo de trastornos digestivos (temporales pero vergonzosos) si lo hace rápidamente. Incluso me he encontrado con hilos enteros en foros en línea quejándome de los “ pantalones de desastre ” que resultó de usar demasiado aceite MCT demasiado rápido. Por lo general, se considera seguro comenzar con 1/2 a 1 cucharadita y aumentar según lo permita el estómago.

¿Qué tipo de aceite MCT?

Cuando compro aceite MCT, busco uno que se obtenga solo de coco orgánico (sin palma). La mayoría de las marcas contienen aceite de palma, pero he estado usando esta marca y realmente me gusta.

Cómo usar aceite MCT

A diferencia del aceite de coco, el aceite MCT es líquido a temperatura ambiente y no tiene sabor. Es mejor para la energía y el metabolismo rápidos que el aceite de coco y también puede ser una excelente opción para aquellos a quienes no les gusta el sabor del aceite de coco o que necesitan un aceite líquido a temperatura ambiente. Es un gran aceite neutro para usar en mayonesa casera o como aceite sin sabor en aderezos para ensaladas caseros.

Tiene beneficios documentados para la piel cuando se usa tópicamente y para el metabolismo cuando se usa internamente. También se puede utilizar para fabricar productos de cuidado personal como pasta de dientes blanqueadora casera o en lociones, pomadas y cuidado del cabello.

Por supuesto, el uso más famoso del aceite MCT es la receta de café a prueba de balas de Dave Asprey. Este café lleno de grasa utiliza una mezcla de mantequilla de animales alimentados con pasto y aceite MCT para estimular el cerebro y la energía. Logro resultados similares agregando aceite de coco a mi receta de café saludable, pero probé la versión MCT y puedo dar fe de sus propiedades que estimulan la energía y que inducen el enfoque cerebral. (Nota:Hay dos aceites MCT de la marca Bulletproof: XCT Oil (C8 + C10) y aceite Brain Octane (Pure C8), que contienen palma pero se obtienen de forma sostenible y utilizan un proceso de extracción por destilación de vapor súper limpio).

¿Toma aceite MCT? ¿Qué beneficios ha notado de ella? ¡Comparte a continuación!

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