Las bellezas de los babuinos son más propensas a ser intimidadas

Ser una babuina guapa puede ser el macho más guapo, pero el último estudio sugiere que la belleza tiene sus inconvenientes.


Los científicos han descubierto que las hembras más deseables, las que están en celo, tienen muchas más probabilidades de ser intimidadas que las hembras que no están listas para aparearse. Es más, son las otras mujeres de la tropa las que persiguen.


El estudio también muestra que si eres un buen partido y estás protegido por un macho alfa, tienes el doble de probabilidades de ser atormentado por tus compañeras femeninas que por otras que no lo están. La Dra. Elise Huchard del Centro Alemán de Primates es la autora principal del estudio. Ella dijo:

Las hembras babuinas sexualmente receptivas reciben mucho más palo de sus compañeras que cualquier otra hembra. Nuestro estudio destaca la relación dramática entre el estado reproductivo de la hembra y la cantidad de agresión que enfrenta.

La investigación, publicada recientemente en Behavioral Ecology, revela que el sexo es mucho más importante de lo que se pensaba anteriormente para moldear las relaciones entre las hembras en grandes grupos de primates. Huchard dijo:

Nos sorprendió este hallazgo, porque va en contra de la visión tradicional.




Si bien las causas de la agresión entre primates machos se han estudiado bien, los conflictos entre hembras, hasta ahora, se han pasado por alto en gran medida. Huchard explicó:

La opinión tradicional era que las mujeres se pelean principalmente por el acceso a los alimentos, mientras que los hombres pelean por el sexo. Esto se debe a que llevar a las crías durante el embarazo y alimentarlas es costoso y consume mucha energía, por lo que es razonable esperar que las hembras se peleen por la comida.

Credito de imagen:André Karwath

Pero en los últimos años, varios estudios han sugerido que las hembras de muchas especies compiten por el sexo.


Para averiguar exactamente por qué se pelean las babuinas, Huchard y el Dr. Guy Cowlishaw de la Sociedad Zoológica de Londres decidieron probar tres ideas.

En primer lugar, predijeron que si la comida es importante, las mujeres embarazadas o en período de lactancia serían las que más chocarían. Pero si conseguir que papá ayude a criar a los niños es importante, supusieron que habría muchas consecuencias entre las mujeres que amamantan. Finalmente, si el acceso a los mejores machos importaba más a las hembras, estimaron que habría más agresión entre las hembras en celo.

Registraron el número de intercambios agresivos entre 27 babuinos chacma hembras salvajes de dos grupos diferentes en el Parque Leopardo Tsaobis en el centro de Namibia durante 18 meses.

En total, analizaron 1027 interacciones, que incluían una variedad de comportamientos agresivos entre mujeres como amenazas, desplazamientos y ataques.


Descubrieron que las babuinas preñadas comienzan la mayoría de las peleas, lo que respalda en parte la idea de que la agresión surge debido a la competencia por la comida. Pero descubrieron que estos babuinos no están sujetos a mucha intimidación en absoluto. Y todas las demás interacciones sugieren que los animales no compiten solo por la comida: las hembras en celo y los babuinos protegidos por su pareja están sujetos a los comportamientos más violentos, pero ellos mismos no intimidan. Las madres lactantes eran mucho menos propensas a ser atacadas o atacadas. Huchard dijo:

Podría interpretar esto como una competencia por el apareamiento, pero no creemos que sea tan simple como eso. Si esto fuera cierto, cabría esperar que las hembras en celo fueran agresivas con los demás. Pero no lo fueron; ellos fueron las víctimas.

Una explicación podría ser que las hembras que están listas para aparearse son particularmente vulnerables: es probable que el estrés retrase la concepción, por lo que es mejor que estos babuinos no se involucren en peleas si pueden evitarlo.

Huchard dice que las hembras probablemente se pelean tanto por la comida como por las parejas, dependiendo de dónde se encuentren en sus ciclos reproductivos. Está claro que se necesita más investigación para desentrañar exactamente lo que está sucediendo. Ella dijo:

El siguiente paso más lógico sería ver si la agresión hacia las mujeres sexualmente receptivas realmente significa que tienen problemas para concebir.