El débil sistema inmunológico de los bebés puede beneficiarlos

Los bebés chupan muchas cosas. No pueden caminar. No pueden comer alimentos sólidos. No pueden vestirse solos ni utilizar un teléfono inteligente. También son terribles para protegerse contra las infecciones (razón por la cual cualquiera que se acerque a un recién nacidonecesita ser vacunado contra la tos ferinay similares). Es fácil atribuir esa última habilidad a otra habilidad básica para la vida que los bebés aún deben dominar. Bebés estúpidos, ni siquiera pueden montar una respuesta inmunitaria eficaz. Pero de acuerdo con un nuevoestudio publicado en Naturelos sistemas inmunológicos de los bebés pueden no ser deficientes en absoluto, pueden ser suprimidos deliberadamente por mecanismos en los propios cuerpos de los bebés.


Nunca he entendido por qué se cree que los bebés humanos son lindos. Me asustan un poco. Imagen: madaise.

Nunca he entendido por qué se cree que los bebés humanos son lindos. Me asustan un poco. Imagen: madaise.

Dado que los ratones recién nacidos tienen una protección inmunológica igualmente deficiente, un equipo de investigadores del Hospital Infantil de Cincinnati realizó una serie de experimentos comparando ratones de 6 días (el equivalente neonatal ratonil) con ratones de 8 semanas (adultos). Como era de esperar, encontraron que los ratones recién nacidos eran más propensos a morir que los adultos cuando se infectaban con la bacteria.Listeria monocytogenes. Además, los cuerpos de los bebés estaban repletos de mil veces más de estas bacterias que los de los adultos 48 horas después de la infección. Así que a los ratones bebés les fue mal a la hora de someter a los patógenos. Lo suficientemente justo. Pero cuando los investigadores tomaron células inmunes de los ratones adultos más fuertes y las transfirieron a los recién nacidos, su capacidad para combatir las bacterias no mejoró. Esto indicó que la falta de células inmunes en los ratones bebés no era el problema, sino que algo estaba inutilizando estas células.


A través de más pruebas, el equipo se centró en el culpable: los glóbulos rojos que transportan una proteína llamada CD71. Estos CD71+las células expresan la enzima inmunosupresora arginasa-2 y son mucho más abundantes en ratones recién nacidos que en adultos. De hecho, la proporción de CD71+Las células de los ratones van en paralelo con la mejora del rendimiento del sistema inmunológico a medida que se convierten en adultos. Como CD71+disminuyen los números, aumenta la resistencia a los patógenos. Además, cuando el equipo redujo artificialmente el número de CD71+células en ratones recién nacidos que utilizan anticuerpos, su susceptibilidad aListeria monocytogenescayó significativamente. Esto explicaría por qué dar células inmunes adultas a ratones bebés fue una estrategia infructuosa. Una vez que llegaron las células adultas, se les puso un bozal al igual que las propias células inmunitarias de los bebés.

¡¡Gaaaah !! Los ratones recién nacidos tampoco son tan lindos. Imagen: John Bessa.

¡¡Gaaaah !! Los ratones recién nacidos tampoco son tan lindos. Imagen: John Bessa.

Pero, ¿por qué un organismo sensato querría reducir su propio sistema inmunológico? Una posibilidad propuesta en el documento es que la inmunidad disminuida podría ayudar a los recién nacidos a hacer frente a la multitud de bacterias que comienzan a colonizar sus cuerpos tan pronto como abandonan el útero.Muchos de estos microbios son beneficiosos., por lo que un sistema inmunológico que intente matarlos no ayudaría realmente al bebé a largo plazo. Además, los bebés llegan al mundo desde un entorno completamente estéril. Tratar de combatir tantas bacterias a la vez podría crear una inflamación masiva. En apoyo de esto, el equipo descubrió que su CD71+ratones recién nacidos reducidos, mientras que están mejor equipados para hacer frente a patógenosListeria monocytogenes,También sufrió más inflamación intestinal al encontrarse con bacterias saludables que buscaban vivir en sus entrañas.

Entonces, al menos en ratones, el sistema inmunológico débil de los bebés puede ser un subproducto desafortunado de cualquier rasgo adaptativo. Por supuesto, se necesitan más investigaciones antes de que podamos determinar si ese también es el caso en los seres humanos. Aunque, al igual que los ratones, el equipo encontró una mayor proporción de CD71+células en sangre de cordón umbilical humano que en sangre adulta.




Si bien todavía queda mucho trabajo por hacer, los investigadores esperan que sus resultados algún día conduzcan a terapias que permitan a los bebés cosechar selectivamente los beneficios de estas células inmunosupresoras sin los inconvenientes no deseados. Por ejemplo, un sistema inmunológico débil es la razón por la que los bebés tienen que esperar uno o dos meses antes de recibir muchas de sus vacunas, una demora que los hace vulnerables a contraer estas enfermedades de niños mayores y adultos no vacunados o mal vacunados.

Pero más allá de sus posibles aplicaciones prácticas, estos nuevos hallazgos también son una ilustración de cuánto han evolucionado los cuerpos de los animales y sus bacterias comensales en concierto entre sí. Parece que son una parte tan importante de nosotros que nos tomamos la molestia de ponerles una alfombra de bienvenida al comienzo de nuestras vidas.