El dióxido de carbono atmosférico alcanza un récord

Humo de la chimenea

Credito de imagen:Shutterstock/ Maxim Kulko


Los científicos de la NOAA informaron hoy (6 de mayo de 2015) que los niveles globales de dióxido de carbono (CO2), un gas que atrapa el calor en la atmósfera de la Tierra, han superado un hito significativo. Estos científicos dicen que, en marzo de 2015, lapromedio mensual globalpara la concentración de dióxido de carbono superó las 400 partes por millón (ppm).

Eso hace que marzo de 2015 sea el primer mes desde que se mantuvieron registros modernos de que todo el mundo superó las 400 ppm en niveles de dióxido de carbono. El CO2 se mide actualmente en sitios de todo el mundo, pero elregistro continuo más largo de dióxido de carbono atmosféricocomenzó en el Observatorio Mauna Loa en Hawái en 1958.


Usando medidas dedióxido de carbono antiguo encontrado en núcleos de hielo, los científicos dicen que creen que el dióxido de carbono no ha alcanzado las 400 ppm en aproximadamente 2 millones de años.

Crédito de la imagen: NOAA

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Pieter Tans es el científico principal de la Red mundial de referencia de gases de efecto invernadero de la NOAA. Tans dijo:

Era solo cuestión de tiempo que tuviéramos un promedio de 400 partes por millón a nivel mundial.




Dijo que el C02 había superado el nivel de 400 ppm por primera vez en el Ártico en la primavera de 2012 y en Mauna Loa en Hawai en 2013. Tans dijo:

Alcanzar 400 partes por millón como promedio mundial es un hito significativo.

Esto marca el hecho de que los seres humanos que queman combustibles fósiles han provocado que las concentraciones globales de dióxido de carbono aumenten más de 120 partes por millón desde la época preindustrial. La mitad de ese aumento se ha producido desde 1980.

El dióxido de carbono es una parte natural de la atmósfera de la Tierra, pero la quema de combustibles fósiles envía cantidades excesivas al aire y atrapa más calor del sol.


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Gráfico a través de UNC Charlotte

Gráfico víaUNC Charlotte

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La Agencia Internacional de Energía informó el 13 de marzo de 2015 que el crecimiento de las emisiones globales de la quema de combustibles fósiles se estancó en 2014, manteniéndose en los mismos niveles que en 2013.


Sin embargo, estabilizar la tasa de emisiones no es suficiente para evitar el cambio climático. Los datos de la NOAA muestran que la tasa de crecimiento promedio de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de 2012 a 2014 fue de 2,25 ppm por año, la más alta jamás registrada durante tres años consecutivos.

NOAA basa la concentración global de dióxido de carbono en muestras de aire tomadas de 40 sitios globales. Los científicos de la NOAA y sus socios recogen muestras de aire en matraces mientras están parados en las cubiertas de los buques de carga, en las costas de islas remotas y en otros lugares del mundo. Se necesita algún tiempo después del final de cada mes para calcular este promedio global porque las muestras se envían desde ubicaciones para su análisis en el Laboratorio de Investigación del Sistema Terrestre de la NOAA en Boulder, Colorado.

Los científicos de la NOAA esperan que el promedio mundial se mantenga por encima de 400 ppm hasta mayo, la época del año en que las concentraciones globales de dióxido de carbono alcanzan su punto máximo debido a los ciclos naturales además del aumento persistente de los gases de efecto invernadero. La materia vegetal en descomposición y los organismos del suelo emiten gas de dióxido de carbono durante todo el año, pero el período de inactividad en el crecimiento de las plantas permite que la respiración de dióxido de carbono domine durante esos meses. Los niveles de dióxido de carbono vuelven a bajar a medida que las plantas comienzan a florecer, utilizando dióxido de carbono para la fotosíntesis a fines de la primavera y el verano.

James Butler, director de la División de Monitoreo Global de la NOAA, agregó que sería difícil revertir los aumentos de gases de efecto invernadero que están impulsando el aumento de las temperaturas atmosféricas. Él dijo:

La eliminación de aproximadamente el 80 por ciento de las emisiones de combustibles fósiles esencialmente detendría el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera, pero las concentraciones de dióxido de carbono no comenzarían a disminuir hasta que se realicen aún más reducciones y luego solo lo haría lentamente.

En pocas palabras: los científicos de la NOAA dijeron el 6 de mayo de 2015 que, en marzo, el promedio mensual mundial de concentración de dióxido de carbono superó las 400 partes por millón. Ese es el primer mes en el mantenimiento de registros moderno (que comenzó en 1958) en que el promedio mensual superó las 400 ppm. Los científicos dicen que creen que el nivel actual de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre es mayor de lo que ha sido en 2 millones de años.

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