Los astrónomos publican la primera imagen real de un agujero negro

Forma de rosquilla de color amarillo anaranjado con rayas más brillantes en la parte más ancha.

No es una simulación. No es el concepto de un artista. Es la primera imagen de radio de un agujero negro, en la galaxia M87. Esta imagen tan buscada proporciona la evidencia más sólida hasta la fecha de la existencia de agujeros negros supermasivos y abre una nueva ventana al estudio de los agujeros negros, sus horizontes de eventos y la gravedad. Imagen a través de Event Horizon Telescope Collaboration.


El 10 de abril de 2019, en conferencias de prensa coordinadas en todo el mundo, los investigadores revelaron la primera evidencia visual directa, una foto, aunque a la 'luz' de ondas de radio, de un agujero negro supermasivo. La imagen (arriba) es el resultado de una colaboración internacional de varios años. Los astrónomos dijeron que presenta observaciones de 'cambio de paradigma' del gigantesco agujero negro en el centro de la galaxia.M87, 55 millonesaños luzde la tierra. La imagen no muestra el agujero negro en sí; los agujeros negros son negros porque ninguna luz puede escapar de ellos y, por lo tanto, los agujeros en sí son invisibles. En cambio, la imagen muestra lo que los astrónomos llaman la 'sombra' del agujero negro, un anillo brillante formado cuando la luz se dobla en la intensa gravedad alrededor del agujero. Por cierto, se cree que este agujero negro en el corazón de M87 es unas 6.500 millones de veces más masivo que nuestro sol.

Para obtener la imagen, los astrónomos utilizaron el Event Horizon Telescope (@telescopioen Twitter), una matriz a escala planetaria de ocho radiotelescopios terrestres, diseñada específicamente para capturar la primera foto de un agujero negro.


Este avance fue anunciado el 10 de abril en una serie de seis artículos publicados en unproblema especialdeLas cartas del diario astrofísico. Decir que es un gran problema para los astrónomos es quedarse corto. Aunque los agujeros negros se han estudiado durante décadas, han sido en gran parte objetos teóricos. Todas las imágenes que has visto de ellos han sido simulaciones por computadora o concepciones de artistas, hasta ahora.

Director del proyecto Event Horizon TelescopeSheperd S. Doelemandel Centro Harvard-Smithsioniano de Astrofísica dijo en un comunicado:




Hemos tomado la primera fotografía de un agujero negro. Esta es una hazaña científica extraordinaria lograda por un equipo de más de 200 investigadores.

Si tiene algo de tiempo, también puede consultar el anuncio de esta mañana a través de esta repetición de la conferencia de prensa:

Y aquí hay más de undeclaracióndesde el Event Horizon Telescope (EHT):


Los agujeros negros son objetos cósmicos extraordinarios con masas enormes pero tamaños extremadamente compactos. La presencia de estos objetos afecta su entorno de manera extrema, deformando el espacio-tiempo y sobrecalentando cualquier material circundante.

Múltiples métodos de calibración e imágenes revelaron una estructura en forma de anillo con una región central oscura, la sombra del agujero negro, que persistió durante múltiples observaciones EHT independientes.

Los agujeros negros supermasivos son objetos astronómicos relativamente pequeños, lo que los ha hecho imposibles de observar directamente hasta ahora. Como el tamaño de un agujero negro es proporcional a su masa, cuanto más masivo es un agujero negro, mayor es la sombra. Gracias a su enorme masa y relativa proximidad, se predijo que el agujero negro de M87 sería uno de los más grandes visibles desde la Tierra, lo que lo convertía en un objetivo perfecto para el EHT.

La sombra de un agujero negro es lo más cercano que podemos llegar a una imagen del propio agujero negro, un objeto completamente oscuro del que la luz no puede escapar. El límite del agujero negro, el horizonte de eventos del que toma su nombre el EHT, es aproximadamente 2,5 veces más pequeño que la sombra que proyecta y mide poco menos de 40 mil millones de kilómetros [25 mil millones de millas] de ancho.


El Event Horizon Telescope conecta telescopios de todo el mundo para formar un telescopio virtual del tamaño de la Tierra. Su escala del tamaño de la Tierra le otorga una sensibilidad y una resolución realmente sin precedentes: por lo tanto, la primera imagen de un agujero negro de la historia. El EHT es el resultado de años de colaboración internacional. Ofrece a los científicos una nueva forma de estudiar los objetos más extremos del universo predicho por la relatividad general de Einstein durante el año del centenario del experimento histórico que confirmó por primera vez la teoría.

porterodijo:

Hemos logrado algo que se presume imposible hace solo una generación. Los avances en tecnología, las conexiones entre los mejores observatorios de radio del mundo y los algoritmos innovadores se unieron para abrir una ventana completamente nueva sobre los agujeros negros y el horizonte de eventos.

Y, como ocurre con todos los nuevos avances en la ciencia, ¡este nuevo paso adelante seguramente generará más preguntas! Los astrónomos y los entusiastas de la astronomía ya les están preguntando ...

En pocas palabras: la primera imagen de un agujero negro, lo que los astrónomos han llamado la 'sombra' del horizonte de eventos, se publicó el 10 de abril de 2019.

Fuente: Primeros resultados del telescopio Event Horizon M87

Vía NASA JPL