Los astrónomos detectan la mayor explosión en la historia del universo


Los científicos que estudian un cúmulo de galaxias distantes dicen que tienen un nuevo récord de la mayor explosión vista en el universo desde el Big Bang en el que comenzó nuestro universo. Se cree que la explosión provino de un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia, en el corazón de un cúmulo de galaxias, cientos de millones deaños luzlejos. Los investigadores estiman que la explosión liberó cinco veces más energía que el poseedor del récord anterior y cientos de miles de veces más energía que un cúmulo de galaxias típico.

AstrofísicoMelanie Johnston-Hollitten la Universidad de Curtin en Perth, Australia, es coautor de un estudio sobre la explosión, que fuepublicadoenEl diario astrofísicoel 28 de febrero de 2020. Dijo que el evento fue extraordinariamente enérgico:


Hemos visto estallidos en los centros de las galaxias antes, pero este es realmente, realmente masivo. Y no sabemos por qué es tan grande. Pero sucedió muy lentamente, como una explosión a cámara lenta que tuvo lugar durante cientos de millones de años.

La gigantesca explosión ocurrió en el cúmulo de galaxias Ophiuchus a unos 390 millones de años luz de la Tierra.Cúmulos de galaxiasson las estructuras más grandes del universo unidas por la gravedad, que contienen miles de galaxias individuales,materia oscuray gas caliente. En el centro del cúmulo de Ophiuchus, hay una gran galaxia que contiene una supermasivacalabozo. Los investigadores creen que la fuente de la gigantesca erupción es este agujero negro. La explosión fue tan poderosa que abrió una cavidad en el plasma del cúmulo, el gas supercaliente que rodeaba el agujero negro.

Aunque los agujeros negros son famosos por atraer material hacia ellos, a menudo expulsan cantidades prodigiosas de material y energía. Esto sucede cuando la materia que cae hacia el agujero negro se redirige a chorros, o rayos, que salen disparados hacia el espacio y chocan contra cualquier material circundante.

Los astrónomos dicen que la cantidad de energía requerida para crear la cavidad en Ophiuchus es aproximadamente cinco veces mayor que el poseedor del récord anterior,MS 0735 + 74y cientos y miles de veces mayor que los clústeres típicos.




Manchas magentas y azules sobre un fondo negro con gráficos de emisiones de radio y rayos X.

Dos telescopios de rayos X basados ​​en el espacio (Chandra y XMM-Newton) y 2 radiotelescopios terrestres (el Murchison Widefield Array en Australia y el Giant Metrewave Telescope en India) trabajaron juntos para proporcionar los datos sobre lo que ahora se considera el más grande conocido del universo. explosión. La explosión lanzó chorros y abrió una gran cavidad en gas caliente que rodeaba un agujero negro supermasivo.Leer más sobre esta imagen. Imagen víaNASA.

Autor principal del estudioSimona Giacintucci, del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC, dijo que la explosión fue similar a la erupción del Monte St. Helens en 1980, que arrancó la cima de la montaña. Ella dijo en undeclaración:

La diferencia es que podrías colocar 15 galaxias de la Vía Láctea en fila en el cráter que esta erupción golpeó en el gas caliente del cúmulo.

Los astrónomos hicieron este descubrimiento utilizando datos de rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y XMM-Newton de la ESA, y datos de radio del Murchison Widefield Array (MWA) en Australia y el Radio Telescopio Gigante Metrewave (GMRT) en India.


Johnston-Hollitt dijo que la cavidad en el plasma del cúmulo se había visto previamente con telescopios de rayos X, pero los científicos inicialmente descartaron la idea de que podría haber sido causada por un estallido energético, porque habría sido demasiado grande. Elladijo:

La gente se mostró escéptica debido al tamaño del arrebato. Pero realmente es eso. El universo es un lugar extraño.

Los investigadores solo se dieron cuenta de lo que habían descubierto cuando observaron el cúmulo de galaxias de Ophiuchus con radiotelescopios.Maxim Markevitch, del Goddard Space Flight Center de la NASA. es coautor del estudio. Éldijo:

Los datos de radio encajan dentro de los rayos X como una mano en un guante. Este es el factor decisivo que nos dice que aquí ocurrió una erupción de un tamaño sin precedentes.


Lea más sobre el descubrimiento aquí.

36 pequeños cuadrados blancos formados por pequeños receptores sobre un paisaje naranja visto desde el aire.

El Murchison Widefield Array (MWA) es un radiotelescopio de baja frecuencia en Australia. Imagen víaICRAR.

En pocas palabras: los astrónomos que estudian un cúmulo de galaxias distantes han descubierto la mayor explosión vista en el universo desde el Big Bang.

Fuente: Descubrimiento de un fósil de radio gigante en el cúmulo de galaxias Ophiuchus

Vía Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía

A través de la NASA