Los astrónomos otorgan el Premio de Educación 2020 a Deborah Byrd

Una mujer joven con una chaqueta abullonada y un calcetín, de pie junto a la base de un gran telescopio.

Deborah Byrd en 1978. Al fondo está el telescopio de 82 pulgadas del Observatorio McDonald en el oeste de Texas. Foto de Marsha Canright.


En su 235o semestralcitaen Honolulu, Hawái, la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS), la organización de astrónomos profesionales más grande y establecida en América del Norte, nombró a los destinatarios de sus premios 2020 por logros sobresalientes en investigación científica, educación, escritura académica y servicio a la astronomía. comunidad. losPremio de Educación AAS- que reconoce las contribuciones sobresalientes a la educación astronómica - va para Deborah Byrd, editora en jefe del sitio web de divulgación científica ForVM.org. Según un 21 de enero de 2020,declaraciónde la AAS, el premio fue para Byrd:

... por sus contribuciones al Texas Star Party, el programa de radio y la revista StarDate del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas, y el programa de radio y el sitio web Earth & Sky, todos los cuales personifican su defensa de la ciencia y su vida de servicio en la educación e inspiración de la público con las maravillas y la belleza de la astronomía.


Byrd comentó:

Es un honor ser reconocido y estoy agradecido. Es realmente el granEquipo de ForVM, que trabaja tan duro todos los días - y nuestra audiencia en todo el mundo que nos apoya tan fielmente, año tras año - quién debería recibir el crédito.

Conocer al equipo …

Una captura de pantalla de & apos; about & apos; página de ForVM.org con fotos de 12 miembros del equipo.

El equipo de ForVM en 2020. La mayoría de estas personas dedicadas han estado con ForVM durante muchos años. Hacen que el sitio web ForVM.org sea una realidad. Para leer sobre ellos, vaya aPágina del equipo de EarthSky




Byrd nació en 1951 en San Antonio, Texas, y proviene de una familia de escritores y artistas. Su padre era Kenneth Byrd, editor desde hace mucho tiempo en el ahora desaparecidoLuz de San Antonio. Su madre, Rosetta Schroeder Byrd, era pintora. En la actualidad, Byrd se desempeña como editor en jefe del popular sitio web ForVM.org, que llegó a más de 21 millones de usuarios en 2019. ForVM.org presenta noticias científicas e información sobre el cielo nocturno. El boletín diario del sitio web, ForVM News, tiene aproximadamente un cuarto de millón de suscriptores diarios.

Byrd ha ganado numerosos premios de las comunidades científica y de radiodifusión, incluido un asteroide llamado3505 Byrden su honor.

Un hombre y una mujer inclinados sobre una mesa cubierta con un gráfico de aspecto cósmico.

Deborah Byrd y Joel Block, alrededor de 1985. Byrd creó la serie de radio StarDate en 1978 y la produjo hasta 1991. Block sirvió como la voz popular de la serie durante esos años. En 1991, Block y Byrd dejaron StarDate para crear la serie de radio Earth & Sky. Imagen a través de StarDate.

Serie de radio Earth & Sky


La serie de radio diaria Earth & Sky se emitió de 1991 a 2013. Fue producida por ForVM Communications, Inc .; Byrd fundó la empresa en 1991 y todavía se desempeña como presidente. Earth & Sky fue financiado en sus primeros años por subvenciones de la National Science Foundation. Byrd escribió, produjo y copresidió, o supervisó la producción de, más de 8.000 anuncios de radio en formatos de 90 segundos, 60 segundos y 8 minutos, con 13 millones de impresiones diarias de astronomía en inglés en más de 1.800 medios de difusión. principalmente en EE. UU., pero también Voice of America en Asia. Byrd dijo:

El objetivo de Earth & Sky era ser 'una voz clara para la ciencia'. Gracias al gran apoyo de los científicos, la National Science Foundation y, en última instancia, otros patrocinadores, el programa pudo convertirse en eso. Durante los años pico del programa de radio, tuvimos un increíble personal de productores y un estudio de grabación de última generación, una verdadera hazaña en ese momento. Hablamos con varios científicos cada día y pudimos contar sus historias científicas, con sus propias voces y palabras.

ForVM Communications también produjo programación de video sobre ciencia para YouTube, programación de ciencia para niños y programas de audio y video en español para Univision.

Cinco personas y un perro, con gafas grandes y divertidas, descansando en un sofá.

Para el personal de VM, alrededor de 1992, en el estudio de grabación de Joel Block, The Production Block, en Austin, Texas. En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda: Steve Metz, Deborah Byrd, Lainie Frasier, Margo Shaw, Donna Endres, Rose.


Un grupo de personas sentadas afuera, alrededor de una mesa redonda.

El personal de ForVM, alrededor de 1997, en la terraza de la antigua casa que servía como oficina de ForVM. De izquierda a derecha, Mike Rhodes, Marc Airhart, Chris Luther, Tessalin Green, Holly Everett, Ryan Britton, Deborah Byrd.

Un grupo de personas jubilosas, sentadas y de pie bajo un letrero que dice & apos; Una voz clara para la ciencia & apos ;.

El personal de ForVM, alrededor de 2010. Para entonces, ForVM hablaba con muchos científicos todos los días, algunos en inglés y otros en español, a través de un estudio de grabación interno. Fila superior, de izquierda a derecha: Tommy Mendez, Mike Brennan, Chris Comfort, Ryan Britton, Jorge Salazar, Luis Castilla, David Callejas. Fila inferior, de izquierda a derecha: Martha Morales, Rene Lucas, Deborah Byrd, Joni Stewart, Emily Howard.

Serie de radio StarDate

La serie de radio StarDate del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas, creada por Byrd en 1978, sigue siendo el programa de divulgación científica de mayor duración en la radio estadounidense. El formato de 2 minutos de StarDate surgió de los guiones de Byrd escritos para una línea telefónica directa sobre astronomía, que había comenzado un año antes. Los guiones telefónicos habían llamado la atención de un productor de la estación de radio KLBJ-FM en Austin, quien los había convertido en un programa de radio que se transmitió durante un año bajo el nombre¿Has visto las estrellas esta noche?(una referencia a lacanción coescrita por Paul Kantnerde Jefferson Starship). Con el apoyo deHarlan J. Smith, Director del Observatorio McDonald, y después de obtener fondos de la National Science Foundation, Byrd cambió el nombre a StarDate (invocando el términoCita estrellautilizado en el monólogo de apertura de la serie de televisión de la década de 1960 'Star Trek') y comenzó la distribución nacional de la serie en 1979. Byrd produjo el programa de radio diario, y Joel Block lo condujo, hasta 1991, cuando un cambio en la administración de McDonald llevó a ambos para partir, y para iniciar y sindicar de forma independiente Earth & Sky.

Fiesta de la estrella de Texas

A fines de la década de 1970, Byrd tuvo la suerte de visitar el Observatorio McDonald en el oeste de Texas. Mientras estaba allí, ella iría a unhorario nocturnocomo los astrónomos - despiertos toda la noche durmiendo durante las horas del día - para pasar las noches visitando las diversas cúpulas de los telescopios en el monte Locke, hablando con los astrónomos sobre sus investigaciones. Inspirada por estas experiencias, y por los cielos claros y oscuros de las Montañas Davis del oeste de Texas, donde se encuentra el Observatorio McDonald, decidió pedirle al Observatorio algunas horas de observación nocturna en el telescopio de 30 pulgadas, para que grupos de astrónomos aficionados pudieran también visita la montaña por la noche. El tiempo fue concedido. Y así, encabezado por Byrd, elFiesta de la estrella de Texasnació en 1979. Rápidamente evolucionó hasta convertirse en un evento en el que los astrónomos aficionados llevaron sus propios telescopios al cercano Parque Estatal de las Montañas Davis y pasaron sus noches bajo los cielos del oeste de Texas, contemplando el cielo. En 1982, el Texas Star Party se trasladó al Prude Guest Ranch cerca de Fort Davis, Texas. Continúa celebrándose anualmente a fines de abril o en mayo cerca de la hora de la luna nueva, atrayendo a cientos de asistentes cada año de América del Norte y el mundo.

Mujer sonriente.

Deborah Byrd en 2016. Imagen a través de Joni Stewart.

En pocas palabras: Deborah Byrd, editora en jefe de ForVM.org, ha sido nombrada la receptora de 2020 del Premio de Educación AAS.

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