El asteroide 2011 ES4 pasará más cerca el 1 de septiembre

Esquemas de órbitas en colores claros sobre negro.

La órbita del asteroide 2011 ES4 (en blanco) es ligeramente similar a la de la Tierra (en azul) pero inclinada en relación con la órbita de nuestro planeta. La roca espacial completa una órbita alrededor del sol cada 416 días. Casi intercepta nuestra órbita el 1 de septiembre de 2020, como se ve en esta ilustración a través de NASA / JPL.


Se espera que un trozo de roca espacial de tamaño saludable pase más cerca que la luna el 1 de septiembre de 2020. Hay incertidumbre en su órbita, pero los científicos dicen que no llegará a nuestro planeta. Se espera que el asteroide 2011 ES4 pase aproximadamente al 30% de la distancia entre la Tierra y la Luna. Pero podría pasar más lejos, más allá de la órbita de la luna, hasta 3.4 distancias lunares. O podría pasar más cerca, tan cerca como 0,19 distancias lunares. ¿Por qué hay tanta incertidumbre? Más sobre eso a continuación.

El asteroide debería pasar más cerca alrededor de las 16:12 UTC del 1 de septiembre (12:12 p.m.EDT;traduce UTC a tu hora).


El asteroide tiene un diámetro estimado de 72 a 161 pies (22 a 49 metros). Eso está en el rango deMeteoro de Chelyabinsk- alrededor de 17 metros (55 pies) de diámetro - que atravesó la atmósfera terrestre sobre Rusia en febrero de 2013, generando una enorme onda de choque que rompió ventanas en seis ciudades rusas y provocó que unas 1.500 personas buscaran tratamiento médico, principalmente por vidrios voladores.

Larga y espesa estela de humo rosa de un meteorito, en un cielo crepuscular.

Rastro de humo de meteorito de Chelyabinsk, 15 de febrero de 2013. Imagen víaAlex Alishevskikh., que lo atrapó aproximadamente un minuto después de la explosión.

Pero volvamos al asteroide 2011 ES4. La incertidumbre sobre su órbita se debe al hecho de que los observatorios pudieron rastrear la roca espacial durante solo cuatro días después de que fue detectada el 2 de marzo de 2011 por el Mount Lemmon Survey en Arizona. Después de eso, el asteroide se volvió demasiado débil para ser observado.

Los astrónomos utilizan una escala de incertidumbre de 0 a 9, en la que 0 significa que la órbita es bien conocida y 9 significa gran incertidumbre. El asteroide 2011 ES4 tiene una incertidumbre de 7. La incertidumbre no solo significa que puede pasar más lejos o más cerca de lo esperado, sino que también puede hacer que pase horas o incluso días antes o después de lo esperado.




El astrónomo Lance Benner, un experto en asteroides de la NASA / JPL, le dijo a ForVM:

La incertidumbre indica que podría perder la Tierra por 0.08PARA, que es mucho, mucho más que una distancia entre la Tierra y la Luna. Si eso sucede, y dado que la luna está casi llena en este momento, es posible que ninguna de las encuestas la encuentre durante este sobrevuelo.

ACTUALIZAR:El asteroide 2011 ES4 se recuperó o se volvió a observar el 5 de septiembre de 2020. Fue una detección difícil ya que la Luna estaba casi llena. De hecho, las nuevas observaciones indican que la roca espacial estaba más cerca de la Tierra el 2 de septiembre de 2020. El asteroide pasaba a 3.8 distancias lunares (más lejos de lo esperado), pero ahora la órbita es bien conocida y la roca espacial ha sido removida de la tabla de riesgo de centinela.

El asteroide 2011 ES4 está clasificado como un objeto cercano a la Tierra (NEO). Pero es bueno saber que esteClase Apoloasteroide esnoclasificado comoAsteroide potencialmente peligroso. ¿Cual es la diferencia? Un asteroide potencialmente peligroso se define como un objeto que pasa relativamente cerca de la Tierra, y también es lo suficientemente grande (más de 150 metros, unos 500 pies de diámetro) para causar un daño regional significativo, si golpeara la Tierra.


Por lo tanto, puede ver que el asteroide 2011 ES4 tiene el potencial de acercarse bastante. Y tiene un tamaño saludable, más grande, por ejemplo, que el pequeño asteroide (del tamaño de un camión) que se extendió a solo 2.000 millas (3.000 km) de la Tierra.el 16 de agosto de 2020. Sin embargo, a medida que avanzan los asteroides, el asteroide 2011 ES4 sigue siendo relativamente pequeño, no lo suficientemente grande como para causar un daño significativo en el momento del impacto (y no se espera que se acerque lo suficiente para entrar en nuestra atmósfera, y mucho menos impactar).

Entonces, para todos los que se preocupan, pueden respirar fácilmente ahora.

Gráfico de las órbitas de los planetas interiores, con una amplia banda verde principalmente alrededor de las órbitas de la Tierra y Venus, que muestra las órbitas de los asteroides Apolo.

Ubicación de los asteroides de Apolo en comparación con las órbitas de los planetas terrestres de nuestro sistema solar. Imagen víaWikimedia Commons.

Si un asteroide del tamaño de 2011 ES4 golpeara nuestro planeta, no sería lo suficientemente grande como para causar un impacto importante, y mucho menos un evento a nivel de extinción. Sin embargo, una roca espacial con un tamaño promedio de 98 pies (30 metros) de diámetro, como esta, podría causar una enorme onda de choque si ingresa a nuestra atmósfera.


Afortunadamente, incluso con el margen de error en los cálculos, el asteroide 2011 ES4 debería pasar con seguridad por la Tierra el 1 de septiembre de 2020.

Siasteroide 2011 ES4esdetectado en las próximas horas o días, al principio podría confundirse con un asteroide 'nuevo' y obtener una designación temporal o provisional antes de que los modelos muestren que definitivamente tiene la misma trayectoria, lo que indica que, de hecho, el asteroide 2011 ES4 es ' recuperado ”en nuestros cielos. Si los astrónomos lo detectan, y si se pueden hacer nuevas observaciones, los astrónomos deberían poder definir mejor la órbita de la roca espacial.

Vemos muchas noticias sobre pases cercanos de asteroides. Pero la mayoría de los pasos de asteroides involucran rocas espaciales muy pequeñas. No tenemos que preocuparnos, porque si un pequeño asteroide golpea nuestra atmósfera, la mayor parte se desintegrará, y dado que la Tierra está cubierta en un 70% por océanos, la mayoría de los eventos ocurrirán sobre el agua, probablemente incluso sin ser notados.

¿Qué pasa con cualquier gran asteroide que se acerque a la Tierra? Aunque hay muchos pequeños asteroides cuya órbita cruza la órbita de la Tierra, afortunadamente, no se conoce ninguna gran roca espacial con una órbita peligrosa que represente una amenaza para nuestro planeta.

Sin embargo, como parte de la naturaleza, habrá muchos otros enfoques importantes en el futuro, que incluyenasteroide Apophis el 13 de abril de 2029. Será una gran oportunidad para los científicos. E incluso para los observadores casuales, el acercamiento de Apophis será un evento asombroso, ya que la roca espacial puede incluso ser ligeramente visible a simple vista desde algunas áreas.

En pocas palabras: se espera que el asteroide 2011 ES4 pase a aproximadamente 0.3 o 30% de la distancia Tierra-Luna el 1 de septiembre de 2020. Pero podría pasar más lejos, o tan cerca como 0.19 distancias lunares. El asteroide debería pasar más cerca alrededor de las 16:12 UTC del 1 de septiembre (12:12 p.m.EDT;traduce UTC a tu hora).

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