Arsénico en el arroz (y cómo evitarlo)

Una desintoxicación de metales pesados ​​es una buena manera de reducir los metales pesados ​​en el cuerpo, pero evitar que entren es una estrategia aún mejor. Una forma de hacerlo es estar consciente de las diversas formas en que las toxinas ingresan al cuerpo. Por ejemplo, el arsénico puede acumularse en el cuerpo a partir de un alimento aparentemente inocuo: ¡el arroz! El arsénico en el arroz ha sido una preocupación desde que un Informe del consumidor de 2012 encontró altos niveles del metal pesado en varios tipos y marcas de arroz. Sorprendentemente, descubrió que una porción de arroz contiene el valor de arsénico para una semana para un niño.


Dado que el arroz blanco es uno de los granos que consumimos de vez en cuando, era importante para mí investigar qué tan extendido estaba este problema y cómo podríamos remediarlo.

El problema con el arsénico

El arsénico es mejor conocido como el veneno de elección en la Edad Media, pero este metal pesado todavía causa problemas de salud en la actualidad. En realidad, es una sustancia que se encuentra naturalmente en la corteza terrestre y se encuentra naturalmente en el suelo y el agua. Pero no todo lo natural es seguro para el cuerpo humano.


Debido a que se encuentra en el entorno que nos rodea, es inevitable y normal que algo de arsénico se introduzca en nuestros alimentos. Pero algunas áreas están más contaminadas con arsénico natural que otras (como lugares que están siendo minados) y pueden contribuir a la exposición al arsénico.

En realidad, existen dos tipos de arsénico:

  1. orgánico de origen natural (en el sentido biológico)
  2. arsénico inorgánico (arsénico que no está unido al carbono) que a menudo es del tipo presente en la contaminación / fabricación

El arsénico inorgánico es cancerígeno y aumenta los riesgos de cáncer de vejiga, pulmón y piel. También puede causar decoloración de la piel, diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

El arsénico orgánico, aunque no se considera carcinógeno, sigue siendo un problema de salud y puede volverse tóxico para el cuerpo. Cuando los metales pesados ​​se acumulan en el cuerpo, pueden interrumpir los procesos celulares normales al unirse con los sitios de las proteínas y reemplazar los metales que ocurren naturalmente en la célula. Esto afecta el funcionamiento de las mitocondrias (los productores de energía de las células).




Los signos de toxicidad por arsénico incluyen:

  • Signos gastrointestinales: vómitos (a menudo con sangre) y diarrea grave similar al cólera
  • Problemas cardiovasculares o cardíacos
  • Problemas del sistema nervioso central: convulsiones, coma, encefalopatía (daño cerebral) y edema cerebral (líquido en el cerebro)

Y no solo las mamás crujientes están preocupadas por el arsénico en el arroz. La FDA ha publicado varios estudios sobre el tema.

La FDA interviene

Los altos niveles de arsénico en el arroz no son un problema nuevo. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha estado monitoreando la contaminación por arsénico en los alimentos durante más de 20 años. En 2012, después de que se dispuso de una nueva tecnología para analizar el arsénico inorgánico, los científicos encargados por la FDA examinaron los niveles de arsénico en los productos de arroz comunes.

Los datos de la FDA muestran que casi la mitad (47 por ciento) de los cereales de arroz para bebés muestreados en tiendas minoristas en 2014 tenían menos de 100 ppb de arsénico inorgánico, el nivel establecido por la Unión Europea para el arroz y los productos de arroz destinados a bebés y niños. También encontró que una gran mayoría (78 por ciento) tenía 110 ppb de arsénico inorgánico o menos.


La FDA comparó estas muestras de cereal de arroz para bebés con más de 400 muestras que recolectó al mismo tiempo de otros alimentos que consumen comúnmente los bebés y los niños pequeños. Se encontró que los alimentos distintos del arroz estaban muy por debajo de 100 ppb de arsénico inorgánico.

Esto significa que más de la mitad de los cereales de arroz para bebés muestreados estaban por encima del nivel “ seguro ” límite, y que los alimentos que no son de arroz contienen mucho menos arsénico que los que contienen. Ya no recomiendo el cereal de arroz como primer alimento para el bebé, pero según estos datos, consumir arroz con frecuencia no parece ser una buena idea para nadie.

Tenga en cuenta que el cereal de arroz no es el único tipo de alimento para bebés contaminado. De hecho, una investigación de 2019 probó 168 alimentos para bebés de los principales fabricantes de los EE. UU. Y encontró que el 95% contenía plomo, el 73% contenía arsénico, el 75% contenía cadmio y el 32% contenía mercurio. Un cuarto contenía los cuatro metales pesados.

La FDA realizó más estudios sobre los riesgos de exposición al arsénico para las madres embarazadas y lactantes, y para los bebés que consumen cereal de arroz. Los resultados continúan mostrando que el arsénico en el arroz es un riesgo para la salud y excede los límites de seguridad a menos que se tomen precauciones.


Arsénico en el arroz

Nada de lo anterior realmente explica por qué el arroz, en particular, contiene tanto arsénico. He aquí por qué:

  • El arroz es particularmente bueno para absorber arsénico.
  • Es más probable que se cultive en áreas inundadas que ayudan al arroz a absorber el arsénico soluble en agua.
  • El arroz se cultiva a menudo en áreas que alguna vez se utilizaron para el algodón. El algodón se cultivaba con productos químicos agrícolas que contenían arsénico. Cuando el arroz se cultivó por primera vez en estas áreas, a menudo no sobrevivía debido al arsénico (una enfermedad llamada cabeza recta). Se crearon nuevas variedades para que fueran resistentes a la cabeza recta. Estas variedades aún absorben muchas veces más arsénico que otros granos.

Además, la tierra donde se usaba estiércol de pollo de la operación de alimentación animal concentrada (CAFO) como fertilizante también contendría niveles más altos de arsénico. Eso se debe a que a menudo se agregaba arsénico a los piensos convencionales para pollos para engordarlos más rápido.

Otra forma en que el contenido de arsénico puede llegar al medio ambiente (y luego al arroz) es a través de la contaminación industrial. Algunas industrias (como las relacionadas con la minería, el carbón, la conservación de la madera y los pesticidas) contaminan el medio ambiente con arsénico inorgánico. El arsénico inorgánico es la forma más problemática ya que no está unido al carbono como el arsénico natural. ¡Incluso puede persistir en el medio ambiente durante más de 45 años! Entonces, aunque muchos de los pesticidas que contienen arsénico ahora están prohibidos, la contaminación por arsénico inorgánico persiste.

Afortunadamente, existen algunas formas sencillas de reducir el riesgo de exposición al arsénico del arroz.

¿Arroz sin arsénico? Cómo evitar el arsénico en el arroz

Cuando se trata de arsénico en el arroz, una etiqueta orgánica no lo mantendrá seguro. Incluso el arroz orgánico contiene arsénico (¡y a veces más que las marcas convencionales!). A continuación, le indicamos cómo encontrar arroz seguro para su familia.

Elija arroz blanco

El salvado de arroz contiene la mayor parte de su arsénico. El salvado se quita para hacer arroz blanco, por lo que el arroz blanco tiene niveles más bajos de arsénico que el arroz integral. También tiene menos ácido fítico anti-nutrientes.

Por esta razón, el arroz blanco es una opción más saludable en general que el arroz integral. Muchos creen que el arroz integral es más saludable porque contiene más nutrientes (lo cual es cierto), pero los nutrientes no son tan biodisponibles como el arroz blanco. Todos los granos contienen cierta cantidad de antinutrientes (compuestos que bloquean la absorción de nutrientes).

Remojar el arroz

Los estudios muestran que remojar el arroz durante la noche reduce los niveles de arsénico en un 80 por ciento. Recomiendo remojar los granos de todos modos para una mejor digestión, pero este es un beneficio que no aprendí hasta más tarde. Remoje el arroz durante la noche en 6 partes de agua por 1 parte de arroz. Deseche el agua y enjuague el arroz antes de cocinarlo. Esto debería llevar el arsénico del arroz a niveles relativamente bajos.

Cocine apropiadamente

Si no tienes tiempo para remojar el arroz (o te olvidas de hacerlo), aún puedes eliminar una gran cantidad de arsénico cocinándolo correctamente. Cocinar el arroz como lo haría con la pasta (cocinarlo en exceso de agua y escurrirlo) puede eliminar parte del arsénico. Los investigadores encontraron que ir un paso más allá y cocinar arroz con agua caliente fresca continua (como en una cafetera) puede eliminar el 50 por ciento del arsénico. La FDA recomienda de 6 a 10 partes de agua por 1 parte de arroz.

Elija una empresa de buena reputación

El Informe del consumidor mencionado anteriormente encontró que el arroz basmati de California era el menos contaminado con arsénico. Lundberg Family Farms (una empresa de California) es mi marca favorita porque prueban su arroz y publican los resultados para el público. Algunas tiendas de comestibles venden su arroz o puedes pedirlo en línea.

Aunque su arroz es más bajo en arsénico que otras marcas, todavía contiene algo de arsénico y debe prepararse adecuadamente para reducir aún más el arsénico.

Come menos arroz

Si no siempre puede seguir estas pautas para obtener un arroz más seguro, mantenga su ingesta de arroz en aproximadamente 1 porción por semana (especialmente para los niños) y nada de arroz para los bebés. Las mujeres embarazadas y en período de lactancia deben tener cuidado con la cantidad de arroz que comen incluso cuando se prepara adecuadamente. También recuerde que esto incluye todos los productos de arroz como pasta de arroz, jarabe de arroz integral, leche de arroz, pasteles de arroz, cereales de arroz para bebés, etc. (que no son muy saludables de todos modos). La variedad siempre es mejor, así que si consume granos, intente variarlos o cámbielos por vegetales (que también tienen más nutrientes).

¿Qué pasa con el arroz salvaje?

Algunos creen que el arroz salvaje es la mejor opción para evitar el arsénico, pero no es necesariamente mejor que el arroz blanco u otras variedades. El arroz silvestre todavía absorbe mucho arsénico del medio ambiente. Cultivarlo en un área contaminada con arsénico hará que tenga altos niveles de arsénico. La mejor opción es elegir arroz orgánico de una empresa de renombre que sea transparente sobre sus prácticas de cultivo y realice pruebas de arsénico.

Arsénico en el arroz: Conclusión

Aunque hay arsénico en el arroz y la exposición al arsénico es un riesgo para la salud, no es necesariamente una razón para evitar el arroz por completo. Asegúrese de elegir las marcas adecuadas, preparar el arroz correctamente y comerlo solo en ocasiones.

Este artículo fue revisado médicamente porMadiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Comes arroz? ¿Por qué o por qué no?

Fuentes:

  1. Arsénico en tu comida. (Dakota del Norte.). Obtenido el 2 de marzo de 2018 de https://www.consumerreports.org/cro/magazine/2012/11/arsenic-in-your-food/index.htm
  2. Toxicidad por arsénico. (2018, 19 de febrero). Obtenido el 2 de marzo de 2018 de https://emedicine.medscape.com/article/812953-overview
  3. Dar arsénico a las aves de corral ¿Es esta una buena medicina? . (2007, 19 de junio). Obtenido de https://noharm.org/sites/default/files/lib/downloads/food/Feeding_Arsenic_to_Poultry.pdf
  4. Arsénico inorgánico. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://archive.epa.gov/region5/teach/web/pdf/arsenic_summary.pdf
  5. Donnelly, L. (2017, 08 de febrero). Cómo todos estamos cocinando el arroz de forma incorrecta y podría poner en peligro nuestra salud. Consultado el 2 de marzo de 2018 en https://www.telegraph.co.uk/news/2017/02/08/cooking-rice-incorrectly-could-endangering-health/
  6. Resultados de las pruebas de arsénico. (Dakota del Norte.). Consultado el 2 de marzo de 2018 en https://www.lundberg.com/arsenic-testing-results/