¿Son saludables la leche y los lácteos?

Los productos lácteos son un tema delicado en lo que respecta a la salud. Si bien todos dependemos de él de alguna forma durante los primeros años de vida, la cuestión del consumo de lácteos por parte de los adultos es más difícil de responder. “ Alimentos ” como los cereales y las grasas artificiales, son más fácilmente reconocibles por no tener cabida en el consumo humano saludable, pero los productos lácteos pueden ser confusos.


Los productos lácteos se componen de una mezcla de proteínas, grasas y carbohidratos y tienen un perfil bastante bueno de nutrientes disponibles en su estado crudo. También crea una gran respuesta de insulina, especialmente por la cantidad de azúcar (lactosa) que contiene. Los productos lácteos pueden variar mucho en su forma y los alimentos como los productos lácteos crudos enteros en grasa difícilmente pueden compararse con la leche descremada diluida, altamente procesada y sin nutrientes de los estantes de los supermercados. También hay una diferencia sustancial entre el helado y la mantequilla orgánica alimentada con pasto (¡obviamente!).

Entonces, ¿qué puede hacer una madre consciente de la salud de los niños en crecimiento? Algunos, como la reconocida Weston A. Price Foundation, recomiendan el consumo regular de productos lácteos orgánicos, crudos y alimentados con pasto, especialmente en forma fermentada como el yogur y el kéfir. Quienes siguen una dieta paleo o ancestral señalan que los lácteos son una adición relativamente nueva a la dieta humana y que nuestros sistemas aún no se han ajustado para manejarlos.


Para ayudar a comprender el dilema, analicemos los diferentes tipos de lácteos:

Lácteos pasteurizados regulares

Por ley, al menos en la mayoría de los estados, cualquier producto lácteo que compre en una tienda está pasteurizado y homogeneizado, lo que le da una vida útil más larga a expensas de nutrientes valiosos. El proceso de pasteurización mata las enzimas vivas (beneficiosas) de la leche y destruye las proteínas. Al hacerlo, reduce drásticamente el contenido de vitaminas y mata a los 'vivos y activos'. culturas que se supone que son saludables para ti. Además, aunque la leche se consume en Estados Unidos por su contenido de calcio, no contiene mucho calcio disponible y el calcio que tiene es avergonzado por muchas verduras, nueces y pescados como el salmón o las sardinas.

Los productos lácteos en su forma de tienda de comestibles también son un alimento muy comercializado. Como suele ser el caso, el marketing extensivo puede ser una buena señal de advertencia para evitar el consumo (ver también: 'cereales integrales saludables'). El marketing de productos lácteos está dirigido específicamente a los niños, a los que desean perder peso y a los que tienen riesgo de osteoporosis (el calcio ps necesita grasas saturadas para ser absorbido, por lo que una dieta baja en grasas lo pondrá en mayor riesgo de osteoporosis que no beber leche) .

Los niños en crecimiento consumen más leche que cualquier otro grupo individual, ya que se recomienda para su crecimiento y se administra en las escuelas en lugar de agua. Desafortunadamente, se administra en formas bajas en grasa o de chocolate, que en realidad se ha demostrado que aumentan las tasas de obesidad más que los productos lácteos enteros. Un estudio sueco en 2006 que siguió a 230 familias encontró que los niños con una dieta baja en grasas (incluidos los lácteos bajos en grasa) tenían una tasa de obesidad un 17% más alta, que estos niños consumían más azúcar (para compensar las calorías que no consumían). obteniendo de grasas densas en calorías) y tenían una mayor resistencia a la insulina.




Además del hecho de que todos los niños, no solo los menores de 2 años, necesitan grasas saludables y la mayor parte de la leche que se les da es reducida en grasas, la leche no es la mejor fuente de nutrientes para los niños. Las verduras y ciertos pescados ofrecen niveles mucho más altos de calcio y son más fáciles de absorber por el cuerpo. Incluso la leche materna humana, que se cree que es una fuente perfecta de nutrición para los bebés, contiene menos calcio que la misma cantidad de nueces de Brasil o aceitunas. Las verduras también crean un ambiente alcalino en el cuerpo, que favorece la absorción y retención de calcio. (La leche, por otro lado, acidifica el cuerpo).

Como probablemente haya escuchado, los productos lácteos convencionales también pueden contener niveles moderados a altos de hormona del crecimiento reclinada y antibióticos (fallar nuevamente, FDA).

Los alimentos como el queso y el yogur también se comercializan como opciones de bocadillos saludables para los niños en crecimiento. Estos productos también se pasteurizan, perdiendo la mayor parte de su perfil de nutrientes, y el yogur a menudo tiene tanta azúcar agregada que los beneficios se ven anulados por el pico de insulina.

Productos lácteos crudos, orgánicos, de pastoreo, alimentados con pasto, enteros

Este tipo de lechería es un tipo de animal completamente diferente. Ha sido demonizado por la FDA debido a su posibilidad de bacterias vivas (¿Qué crees que son los probióticos?). La FDA no tiene un historial brillante sobre cómo mantenernos realmente a salvo de alimentos peligrosos (es decir, MSG, granos procesados, aceites hidrogenados, etc.), por lo que un respaldo negativo de la FDA a menudo conduce a una mayor investigación de mi parte.


Los productos lácteos orgánicos y crudos de fuentes alimentadas con pasto contienen muchos más nutrientes y enzimas vivas que las versiones pasteurizadas. El contenido de grasa completa también mitiga parte del pico de insulina y hace que el calcio sea más biodisponible. En su forma fermentada, este tipo de lácteos puede ser una buena fuente de probióticos y calcio. La fermentación también ayuda a descomponer la lactosa, haciendo que el contenido general de azúcar sea considerablemente menor.

La lechería cruda de pastoreo se encuentra en su forma más natural y su estructura no ha sido alterada por ningún tipo de proceso de tratamiento. Como ocurre con la mayoría de los alimentos, si lo vas a consumir, opta por la forma más natural. Los lácteos en formas como la mantequilla y el ghee también casi no contienen lactosa y contienen buenos niveles de grasas saludables. Especialmente de fuentes alimentadas con pasto, estos tipos de productos lácteos son excelentes fuentes de nutrientes y la mayoría de las personas pueden manejarlos sin problemas.

Intolerancia a la lactosa

La investigación ha demostrado que un porcentaje de personas en prácticamente todas las poblaciones del mundo son intolerantes a la lactosa (con la excepción de ciertos grupos que pueden rastrear sus raíces en poblaciones de pastoreo hace miles de años). La intolerancia generalizada a los lácteos es un indicador de que su consumo, o al menos su consumo excesivo, puede ser potencialmente dañino. Al igual que con los cereales (se estima que 1 de cada 133 personas es un celíaco no diagnosticado) y los cacahuetes (en realidad una legumbre), los problemas generalizados con un grupo de alimentos a menudo indican que el cuerpo no está preparado para digerirlo, al menos en grandes cantidades. . Por el contrario, ¿cuándo fue la última vez que se enteró de que alguien era alérgico a la carne o las verduras de hoja?

La intolerancia generalizada a los lácteos debería al menos justificar una mirada más cercana a sus implicaciones para la salud. La ciencia ha demostrado que parte o toda nuestra capacidad para digerir correctamente la lactosa y la caseína se pierde después de los 4 años, que es también la edad en la que muchas culturas de todo el mundo dejan de amamantar. Como he encontrado en consultoría nutricional, y como a veces informan los alergólogos, muchas personas tienen alergia o sensibilidad a los lácteos y no lo saben porque están acostumbradas a la sensación de salud comprometida que les causa.


Una manera fácil de saber cómo responde su cuerpo a los lácteos es eliminarlos de su dieta por completo durante un mes y luego reintroducirlos y ver cómo se siente. Muchas personas informan que se sienten mejor con los lácteos y algunas no notan ninguna diferencia.

Alergias a la leche en los niños

Además de la prevalencia de intolerancia a la lactosa, la alergia a la leche va en aumento y es la alergia alimentaria más común en bebés y niños pequeños. Si bien la mayoría de los niños 'superan' (o se vuelven tolerantes a) su alergia a la leche, superar una alergia infantil puede ocurrir incluso en la adolescencia.

Afortunadamente, ahora entendemos más sobre la ventana en la que se forman las alergias a la leche. Estudios de referencia han demostrado que exponer a los bebés de 4 a 6 meses a alérgenos alimentarios como la leche de forma temprana y, a menudo, puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar alergias en un 67–80%. Si hubiera sabido entonces lo que sé ahora, le habría presentado los productos lácteos antes a mi hijo. En la actualidad, incluso hay suplementos naturales que se pueden agregar a la leche materna, la fórmula o los alimentos sólidos de un bebé para reducir el riesgo de desarrollar una alergia a la leche en primer lugar.

Pico de insulina

Como mencioné, los lácteos (especialmente la leche baja en grasa) provocan un aumento desproporcionado del azúcar en sangre. (Biología 101: los carbohidratos alimentan el pico de insulina, el pico de insulina eventualmente causa síndrome metabólico y diabetes). Este aumento de insulina es causado por la lactosa y las proteínas (caseína) en la leche. Es sustancialmente menor o inexistente en los productos lácteos ricos en grasas como la crema, la mantequilla y el ghee. Para la mayoría de nosotros, que ya operamos en una montaña rusa de azúcar, la leche no es la opción más saludable en la bebida. Incluso para los niños, el agua es siempre una opción superior, especialmente con una comida rica en grasas buenas, proteínas y verduras. A menudo bebemos leche por su calcio, grasa y 'pérdida de peso'. beneficios, todo lo cual se puede lograr mejor con otros alimentos o bebidas.

¿Qué pasa con el calcio?

Aunque mencioné esto antes, esta es a menudo la razón más citada para el consumo de lácteos. Si bien muchos otros alimentos ofrecen fuentes de calcio muy superiores, investigaciones recientes incluso han demostrado que los niveles altos de calcio (especialmente de fuentes no biodisponibles como los lácteos) en realidad pueden estimular la osteoporosis. Los lácteos (como los refrescos, los alimentos procesados, los cereales y las grasas procesadas) hacen que el cuerpo se vuelva ácido, reduciendo de hecho la cantidad de calcio disponible para el cuerpo. Para neutralizar el ambiente ácido creado por estos alimentos, el cuerpo puede extraer calcio de los huesos, lo que provoca una disminución de los niveles de calcio.

¿Qué pasa con la vitamina D?

Es genial que la vitamina D finalmente esté obteniendo el reconocimiento que merece por ser tan necesaria para la buena salud. El cuerpo necesita absolutamente vitamina D del sol o suplementos de vitamina D3 para funcionar de manera óptima. Desafortunadamente, al igual que con el calcio, la vitamina D en la leche y los productos lácteos a menudo se agrega artificialmente y no es una fuente muy disponible de vitamina D en absoluto. También es en cantidades tan pequeñas que no aumentará sustancialmente los niveles de vitamina D en el cuerpo. Recomiendo encarecidamente que se analicen los niveles sanguíneos de vitamina D y se complemente con sol o D3 para alcanzar niveles óptimos, pero los lácteos ciertamente no son la opción más eficaz.

¿Alternativas lácteas?

El mercado de alternativas lácteas se ha vuelto enorme en los últimos años, probablemente debido al aumento de la intolerancia a la lactosa. Existen algunas buenas alternativas, pero muchas de estas opciones tienen su propia lista de problemas.

Leche de arroz

La leche de arroz se elabora remojando y mezclando arroz con agua y una serie de otros ingredientes. Provoca un pico de insulina aún mayor que la leche normal, ya que el arroz es un grano, ¡y además tiene un alto índice glucémico! A menudo es una de las opciones más baratas, pero no contiene gran parte de ningún nutriente importante y provoca un gran pico de insulina. No lo recomiendo.

Soy Milk

La leche de soja se elabora con soja, agua y una serie de otras gomas, almidones y rellenos. Como cualquier otra soja no fermentada, contiene altos niveles de estrógeno y, por lo tanto, no es saludable, especialmente para niños y mujeres en edad fértil. Desaconsejo mucho el uso de leche de soja.

Leche de almendras

La leche de almendras es un poco mejor que las otras dos, aunque para evitar rellenos y azúcares, sugiero que la prepare usted mismo, que también es una opción mucho más barata. Si opta por las versiones compradas en la tienda, opte por las sin azúcar. La leche de anacardos o nueces también es fácil de hacer con el mismo método.

Leche de macadamia

Una alternativa ultra cremosa a la leche de almendras y que se suele hacer en casa. (Cuando no lo hago, lo compro en Thrive Market).

Leche de coco

Esta es, en mi opinión, la mejor alternativa que existe a la leche. Aunque los cocos en realidad no contienen leche, sino un jugo con alto contenido de electrolitos (llamado comercialmente agua de coco) que es excelente para reponer los electrolitos después de una enfermedad. La leche de coco está hecha de una mezcla de grasas y fibras de coco en agua. Las grasas saturadas saludables y los ácidos grasos de cadena media están presentes en la leche de coco (aunque en cantidades más pequeñas que el aceite de coco). Es una buena opción para los niños porque contiene buenas cantidades de grasa y, con una harina de verduras y carne, proporcionará más calcio que la leche normal. ¡Incluso puedes intentar hacer el tuyo propio!

Leche de cabra

La leche de cabra es más similar a la leche materna humana y, por lo tanto, algunos teorizan que es una mejor alternativa para el consumo humano. Tiende a crear menos reacción para algunos que la leche de vaca, y también hay quesos disponibles.

Leche de camello

¡Uh, sí, es una cosa! ¡De hecho lo hemos probado y a mis hijos les encanta! La leche de camello tiene una estructura proteica diferente a la de los lácteos y una gran variedad de nutrientes naturales. Pruébelo, aunque supongo que primero querrá leer más sobre él.

La línea de fondo

Al final, los productos lácteos son un tema de mucho debate en la comunidad de la salud. En nuestra casa, consumimos cantidades moderadas de quesos crudos y curados y productos lácteos ricos en grasas como mantequilla, crema cruda, espesa y ghee. No bebemos leche ni comemos productos lácteos procesados. También consumimos mucho pescado, verduras de hoja y frutos secos, por lo que obtenemos suficiente calcio y yo suplemente con vitamina D en cantidades adecuadas para toda la familia.

La tolerancia a los lácteos varía según la persona. Algunos no tienen problemas con eso y otros reaccionan fuertemente. Algunas personas descubren que no pueden perder peso mientras consumen productos lácteos. Para saber cómo responde su cuerpo, elimínelo en todas sus formas durante un mes y vea cómo le va.

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