Arcturus, la estrella más brillante del norte

Una tabla que muestra cómo usar el mango del Big Dipper para encontrar las estrellas Arcturus y Spica.

La estrella Arcturus es fácil de identificar. Utilice el Big Dipper para 'seguir el arco a Arcturus' y 'conducir un pico a Spica'.Lee mas.


Arcturus es unestrella gigante rojaubicado a solo 37 años luz de distancia. Es la cuarta estrella más brillante del cielo y la más brillante de la mitad norte del cielo. Búscalo en las noches de primavera en el hemisferio norte porarqueando a Arcturusdel mango de la Osa Mayor y sigue leyendo para aprender más sobre esta estrella de color naranja brillante.

Arcturus es la estrella alfa de una constelación en forma de cono llamada Boötes the Pastor. Está lo suficientemente al norte en la cúpula del cielo que, para los observadores del hemisferio norte, es visible durante parte de la noche durante la mayor parte del año. Hay un facilmnemotécnicopor recordar cómo identificar esta estrella naranja brillante. Solo recuerda la frase:sigue el arco a Arcturus.


Primero, ubique elOsa Mayoren el cielo del norte. Observe que el mango del Big Dipper es una curva o un arco. Extiende esta curva más allá del extremo del mango del Big Dipper y llegarás a Arcturus.

Es posible que observe que el Arcturus naranja brillante pasa por encima de su cabeza en las tardes de finales de primavera. En verano, Arcturus está alto poco después del anochecer. Los observadores de otoño deben mirar temprano porque luego se pone a media tarde. El mejor momento para observarlo en invierno es en las primeras horas antes del amanecer.

Nuestro cuadro a continuación muestra la constelación de Boötes mientras se encuentra de cara al sur en las noches de primavera. Ver a un pastor en estas estrellas puede ser difícil, pero la constelación es fácil de imaginar como una cometa.

Gráfico: Constelación de Boötes en forma de cometa con la etiqueta Arcturus.

Arcturus y su constelación Boötes the Pastor. Boötes tiene la forma de una cometa, y Arcturus está en el punto donde colocarías una cola.




Arcturus es la estrella más brillante al norte del ecuador celeste. ¿Qué significa eso? Imagina que el ecuador de la Tierra se puede proyectar hacia el cielo. Esta línea sobre el ecuador de la Tierra se llamaEcuador celestial. Divide el cielo en hemisferios norte y sur, tal como lo hace el ecuador de la Tierra con la Tierra. Las tres estrellas más brillantes del cielo, Sirio, Canopus y Alfa Centauri, están al sur del ecuador celeste. Mientras tanto, Arcturus es la estrella más brillante en la parte norte del cielo. Es solo un poco más brillante que la segunda estrella más brillante del hemisferio norte,Vega. A la vista, Arcturus y Vega reinan como co-estrellas en la mitad norte del cielo.

Grabado antiguo de un hombre con atuendo griego visto desde atrás, con patrones de estrellas superpuestos.

Johannes Hevelius dibujó la constelación de Arcturus Boötes en Uranographia, su catálogo celeste, en 1690. La vista se refleja siguiendo la tradición de los globos celestes, mostrando la esfera celeste en una vista desde 'afuera'. Imagen a través de Wikimedia Commons.

Historia y mitología de Arcturus.La constelación de Arcturus, Boötes el Pastor, a veces se representa como custodiando a la Osa Mayor, o Osa Mayor, que contiene el asterismo Osa Mayor. A veces escuchamos a Arcturus llamadola Guardia del Oso.

En China, la constelación de la que Arcturus es la estrella principal a veces se llamaba Dragón. En algunas historias griegas clásicas, Boötes era Ícaro, quien en otra historia voló demasiado cerca del sol. Pasando directamente sobre las islas hawaianas, Arcturus fue una estrella de navegación particularmente importante para los habitantes indígenas de las islas y otros polinesios.


La traducción puede ser cuestionada, pero Arcturus es una de las pocas estrellas mencionadas en la Biblia. ('El cual hace a Arcturus, Orión y Pléyades, y las cámaras del sur' - Job 9: 9, y '¿Puedes dar a luz a Mazzaroth en su tiempo? ¿O puedes guiar a Arcturus con sus hijos?' - Job 38:32 , KJV.)

Una historia interesante sobre Arcturus se relaciona con la Exposición Century of Progress de 1933 en Chicago. Sus promotores querían una forma llamativa de abrir el espectáculo, por lo que decidieron que la luz de Arcturus pasara a través de un telescopio a una fotocélula. La fotocélula a su vez funcionó como el interruptor que encendía los focos principales para inaugurar la exposición. También hubo una Feria Mundial en Chicago en 1893, 40 años antes de la feria de 1933. En ese momento, los astrónomos pensaban que Arcturus tenía 40 años.años luzlejos. Entonces pensaron que la luz salió de Arcturus al final de la feria de 1893 y viajó durante 40 años a través del espacio como un portador de la antorcha olímpica, para abrir el espectáculo de 1933.

Los promotores de la Feria Mundial de Chicago tuvieron una gran idea, pero los astrónomos de hoy sitúan la distancia a Arcturus en poco menos de 37 años luz.

Parte de una estrella gigantesca con un círculo mucho más pequeño para Arcturus y un punto etiquetado como el sol.

El gigante rojo Arcturus tiene aproximadamente 25 veces el diámetro de nuestro sol. Sin embargo, no es la más grande de las gigantes rojas, como muestra este diagrama. Imagen víaWikimedia Commons.


Ciencia de Arcturus. Lo más probable es que Arcturus sea considerablemente más viejo que nuestro sol. Cuando el sol evoluciona para convertirse en ungigante rojo, será una estrella muy parecida a Arcturus ahora.

Arcturus tiene aproximadamente 25 veces más diámetro que nuestro sol. Debido a su mayor tamaño, en luz visible Arcturus irradia más de 100 veces la luz de nuestro sol. Si considera el infrarrojo y otras formas de energía radiante, Arcturus es aproximadamente 200 veces más poderoso que el sol. Su masa es difícil de determinar con exactitud, pero podría ser un poco mayor que la de nuestro sol.

El color rojizo o naranja de Arcturus significa su temperatura, que es de aproximadamente 7,300 grados Fahrenheit (alrededor de 4,000 grados Celsius). Eso lo hace varios miles de grados más frío que la superficie del sol.

La estrella naranja brillante Arcturus es especialmente notable por su granmovimiento adecuado, o movimiento lateral, en la cúpula del cielo de la Tierra. Solo Alpha Centauri, el vecino más cercano de nuestro sol entre las estrellas, tiene un movimiento propio más alto entre losprimera magnitud, o estrellas brillantes en nuestro vecindario estelar. Y, por supuesto, el gran movimiento propio de Alpha Centauri se debe al hecho de que está relativamente cerca de nosotros.

Mientras tanto, ¿qué nos puede estar diciendo el movimiento propio de Arcturus?

Nos dice que Arcturus se está moviendo realmente a una velocidad tremenda (122 km / segundo o 76 millas / s) en relación con nuestro sistema solar. Se cree que Arcturus es una estrella vieja. Parece estar moviéndose con un grupo de al menos otras 52 estrellas similares, conocidas como elCorriente de Arcturus o grupo móvil de Arcturus. Los científicos creen que estas estrellas no eran originalmente parte de la Vía Láctea, sino que provenían de una galaxia satélite enana cuyas estrellas ahora se han asimilado a la Vía Láctea.

Desde el punto de vista de la Tierra, Arcturus se mueve rápidamente en dirección sur. Ahora se encuentra aproximadamente en su punto más cercano a la Tierra y, a medida que se aleja, desaparecerá de la visibilidad a simple vista cuando alcance la frontera Carina-Vela en unos 150.000 años.

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La posición de Arcturus es RA: 14h 15 m 39.7s, dec: + 19 ° 10 ′ 56 ″

Una estrella roja brillante con 4 rayos en un campo de estrellas por lo demás escaso.

Arcturus o Alpha Boötis (Alph Boo) es la estrella más brillante a simple vista en la constelación de Boötes el Pastor. Foto vía Fred Espenak enAstroPíxeles.

En pocas palabras: la cuarta estrella más brillante de todo el cielo es Arcturus, una luz anaranjada brillante que es fácil de encontrar en los cielos primaverales del hemisferio norte con la ayuda de la Osa Mayor.