Los antiguos nubios podrían haber elaborado cerveza para antibióticos

Los nubios que vivían hace unos 1600 años en lo que hoy es Sudán elaboraban cerveza por las razones habituales: sed y júbilo. Pero también pueden haber usado tetraciclina, un antibiótico que quedó de la preparación, como medicina. Los científicos George Armelagos y Mark Nelson publicaron un artículo en junio de 2010 en elRevista estadounidense de antropología físicaeso parece confirmar este uso antiguo y decidido de la sustancia química.


La cuestión de si los nubios usaron tetraciclina a sabiendas unos 1.500 años antes surgió cuando Armelagos, de la Universidad de Emory, encontró el material en huesos de Nubia que datan de 350 a 550 d.C. (era común). Algunos expertos se enfrentaron a esta idea con escepticismo. Así que Armelagos unió fuerzas con el experto en antibióticos Nelson.

Tejido óseo de la antigua Nubia, de color verde brillante dondequiera que haya tetraciclina. Crédito de la foto: Universidad de Emory


Nelson usó uno de los ácidos más desagradables del mundo, el ácido fluorhídrico, para analizar el hueso. El hueso absorbe este ácido y el ácido disuelve el hueso. Las sustancias químicas atrapadas en el hueso se liberan para su análisis.

Para su sorpresa, Nelson descubrió que incluso un hueso de un niño pequeño estaba impregnado de tetraciclina. Este descubrimiento, argumentaron, podría significar solo una cosa: alguien usó grandes dosis de tetraciclina para tratar de curar al niño de una enfermedad.

La cerveza fue un producto importante para las sociedades desde Europa hasta América del Sur. Viviendo al sur del antiguo Egipto, los nubios, como todos los demás, usaban grano para elaborar su cerveza. Las bacterias que producen tetraciclina probablemente se mezclaron con esos granos. Las bacterias elaboran antibióticos para combatir otros microbios, por lo que la tetraciclina tiene poderosas propiedades para matar bacterias. Lo usamos hoy para combatir muchos tipos de infecciones bacterianas. Fue descubierto 'oficialmente' en 1948.

Una escena que representa la elaboración de cerveza en el antiguo Egipto, al norte del reino de Nubia. A través de WikiMedia Commons.




Armelagos y Nelson argumentan en su artículo que los nubios elaboraron deliberadamente cerveza con antibióticos para usar como droga. Si Armelagos y Nelson tienen razón, entonces estos antiguos nubios elaboraron antibióticos con su cerveza a propósito, aproximadamente 1500 años antes de que alguien supiera 'oficialmente' qué es el antibiótico tetraciclina.

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