Un invierno suave en los Estados Unidos

En general, el 48% más bajo en los Estados Unidos ha experimentado temperaturas muy suaves durante el invierno 2011-2012.


Además del noroeste del Pacífico y Alaska, las nevadas han sido muy limitadas en todo el país. Hasta el día de hoy (3 de febrero) las áreas más afectadas por el frío y la nieve han sido Alaska y una gran parte de Europa central y oriental. Una corriente en chorro, que prácticamente actúa como un límite de aire frío al norte y aire cálido al sur, se ha estancado en la frontera de Estados Unidos y Canadá con muy pocas caídas. Cuando la corriente en chorro 'desciende', se convierte en una depresión y generalmente trae un clima más frío y tormentoso. Sin embargo, estas caídas en la corriente en chorro no han sido sustanciales o de largo plazo para proporcionar un patrón de frío sostenido como lo hizo en enero de 2011. ¿Febrero prometerá un clima más frío? ¿Qué significa un invierno suave para la primavera de 2012?

Eche un vistazo a la profundidad de las nevadas de este año en comparación con 2011 al mismo tiempo. El 1 de febrero de 2011, Estados Unidos tenía el 52,2% del país cubierto de nieve. El 1 de febrero de 2012, Estados Unidos solo tenía el 19,2% del país cubierto de nieve. ¡Gran diferencia en un año!


Profundidad de la nieve el 1 de febrero de 2011. Crédito de la imagen: NOHRSC

Profundidad de la nieve el 1 de febrero de 2012. Crédito de la imagen: NOHRSC

Como se mencionó anteriormente, La Niña, la Oscilación del Atlántico Norte (NAO) y la Oscilación Ártica (AO) han jugado un papel importante en nuestro clima invernal. Simplemente no hemos visto ningún bloqueo sostenido cerca de Alaska y Groenlandia que proporcione a los Estados Unidos una inyección de aire frío realmente decente. En un patrón de La Niña, la corriente en chorro suele estar más al norte y produce un clima húmedo en el noroeste del Pacífico y un clima más seco en el sur. La NAO ha sido positiva durante casi todo el invierno, lo que significa que no podemos establecer un patrón de bloqueo que permita que el aire frío sea empujado hacia el sur y afecte la costa este. Las temperaturas en el sur profundo registraron lecturas de temperatura de más de 70 ° F (21 ° C). Muchas áreas solo deberían ver máximos en los 40 superiores a 50 bajos en el sur profundo.

Eche un vistazo a los máximos históricos que se batieron el 1 de febrero de 2012. 124 lugares batieron su récord, con 27 áreas empatando su récord:




Temperaturas récord batidas el 1 de febrero de 2012. Crédito de la imagen: NCDC

Enero de 2012 está catalogado como el tercer mes de enero con menos nieve en los Estados Unidos contiguos desde que comenzaron los registros de nieve en 1966. Diciembre de 2011 fue clasificado como el undécimo menos nevado registrado.Según el Dr. Jeff Masters, si febrero llega de cuatro a cinco grados más cálido, entonces el invierno de 2012 tendrá una gran oportunidad de convertirse en el invierno más cálido registrado en los Estados Unidos. Masters también afirma que los cinco inviernos más cálidos de Estados Unidos ocurrieron después de 1992, con la temporada de invierno 1999-2000 como la más cálida jamás registrada.

Mapa de alertas y advertencias actuales del 3 de febrero de 2012. Crédito de la imagen: Servicio Meteorológico Nacional

Hablando de nada de nieve y frío, nuestros amigos en Alaska, y ahora Colorado, Nebraska y Kansas no estarían de acuerdo. Desde el 3 de febrero de 2012, muchas áreas de Colorado están experimentando condiciones de ventisca al este de Denver. Se espera que muchas áreas reciban de 12 a 18 pulgadas de nieve que definitivamente causará problemas importantes de transporte. Algunas áreas ya se están acercando a ver 24 pulgadas de nieve. Esta tormenta podría considerarse la primera tormenta importante para la temporada de invierno de 2012. El noreste tuvo una tormenta de nieve alrededor de Halloween de 2011, pero eso nunca coincidió con la intensidad de esta tormenta. Además, la costa occidental también tuvo nevadas significativas en Washington, pero la mayoría de estas acumulaciones más altas ocurrieron en áreas montañosas. El sistema de tormentas es muy dinámico y no solo producirá fuertes nevadas, sino que probablemente desencadenará tormentas eléctricas severas en el sur profundo de Texas y Oklahoma.


Estas son las áreas de riesgo para el clima severo hoy:

Storm Prediction Center ha emitido una pequeña posibilidad de clima severo en el centro y este de Texas, Oklahoma, suroeste de Arkansas y oeste de Louisiana.

¿Febrero traerá aire frío?

En mi opinión, simplemente no veo ningún aire frío empujando hacia el sur a través del sur profundo y el sureste de los Estados Unidos. Los modelos meteorológicos apuntan a un posible enfriamiento del 10 al 15 de febrero de 2012. El modelo más confiable, el europeo (también conocido como ECMWF), simplemente no muestra mucho aire frío en todo el país. La ejecución del modelo GFS, sin embargo, muestra una gran depresión oriental en los modelos de largo alcance. Por ahora, me estoy inclinando hacia el ECMWF. El noreste probablemente verá tiros fríos con algunos sistemas de tormentas que afectarán la región en febrero. Sin embargo, los amantes de la nieve en el sur profundo probablemente tendrán que esperar hasta el próximo invierno para ver nieve.


¿Un comienzo temprano de un clima primaveral desencadenará otra temporada de clima severo activo?

Esto todavía está demasiado lejos para decirlo. Si la NAO se mantiene positiva durante los meses de primavera y una corriente en chorro altamente amplificada se adentra en el sur, entonces será muy posible que se produzcan brotes de clima severo. Sin embargo, si la NAO se vuelve negativa, entonces la primavera podría volverse más fría que el promedio y disminuir nuestras posibilidades de clima severo. Si la NAO se volverá negativa o no es la pregunta más importante durante todo el invierno. Solo el tiempo lo dirá, pero a partir de ahora, parece que el clima severo probablemente continuará en el sur, donde el aire frío intenta empujar hacia la atmósfera más cálida y algo inestable. Creo que hay una posibilidad decente de que se produzca una gran ola de frío en la primavera, lo que podría causar problemas a las plantas y flores que tienen, y podría decir, que están floreciendo actualmente. Muchas áreas del sur ya están viendo el crecimiento de flores, césped y árboles debido a las suaves temperaturas de enero.

En pocas palabras: enero de 2012 fue el tercer enero menos nevado registrado desde que comenzaron los registros de nieve en 1966. Una tormenta de nieve monstruosa producirá al menos un pie de nieve en Colorado, Nebraska y Kansas y producirá un clima severo en el sur profundo de Texas / Oklahoma / Luisiana / Arkansas. El aire frío ha sido dominante en Alaska durante todo el invierno con temperaturas tan bajas como -60 ° F. A partir de ahora, Europa e incluso el norte de África están experimentando temperaturas muy frías al comienzo de febrero. La única forma en que este aire frío llegará al sur y al este del río Mississippi es si la NAO se vuelve negativa. Por ahora, esto está por verse.