Un microqusar crea una nebulosa de manatí gigante

Una nueva vista de un remanente de supernova de 20.000 años demuestra el poder de imagen mejorado del Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation (NSF) y proporciona más pistas sobre la historia de esta nube gigante que se asemeja a un amado en peligro de extinción. especie, el manatí de Florida.


W50 es uno de los remanentes de supernova más grandes jamás vistos por el VLA. Con casi 700 años luz de diámetro, cubre dos grados en el cielo, ¡ese es el lapso de cuatro lunas llenas!

Izquierda: remanente de supernova W50 en radio (verde) contra el fondo infrarrojo de estrellas y polvo (rojo). Créditos: NRAO / AUI / NSF, K. Golap, M. Goss; Explorador de estudios de campo amplio de la NASA (WISE). Derecha: Un manatí de Florida descansa bajo el agua en Three Sisters Springs en Crystal River, Florida. Imagen: Tracy Colson.


Historia turbulenta

La enorme nube W50 se formó cuando una estrella gigante, a 18.000 años luz de distancia en la constelación de Aquila, explotó como una supernova hace unos veinte mil años, enviando sus gases exteriores a volar hacia afuera en una burbuja en expansión.

El remanente de supernova W50 en radio (verde) contra el fondo infrarrojo de estrellas y polvo (rojo). Crédito: NRAO / AUI / NSF, K. Golap, M. Goss; Explorador de estudios de campo amplio de la NASA (WISE).

La reliquia restante, aplastada gravitacionalmente de esa estrella gigante, muy probablemente un agujero negro, se alimenta del gas de una estrella compañera muy cercana. El gas canibalizado se acumula en un disco alrededor del agujero negro. La red de potentes líneas de campo magnético del disco y del agujero negro actúa como un enorme sistema ferroviario para extraer partículas cargadas del disco y canalizarlas hacia afuera en poderosos chorros que viajan casi a la velocidad de la luz. Este sistema de un agujero negro y su estrella alimentadora brilla intensamente tanto en ondas de radio como en rayos X y se conoce colectivamente como el microcuásar SS433.




Con el tiempo, los chorros del microcuásar se han abierto paso a través de los gases en expansión de la burbuja W50, y finalmente han perforado protuberancias hacia afuera en ambos lados. Los chorros también se bambolean, como una peonza inestable, y proyectan vívidos patrones de sacacorchos a través de los bultos que se inflan.

Nuevo tocayo

Los objetos astronómicos ópticamente brillantes, los visibles a simple vista y los telescopios ópticos, a menudo son apodados por sus semejanzas terrestres, como la Galaxia Whirlpool y la Nebulosa del Búho. Invisible W50 viene por su nombre menos pegadizo al ser la fuente de radio número 50 incluida en el Catálogo Westerhout, ensamblado en 1958 por el astrónomo holandés Gart Westerhout.

La Nebulosa del Manatí, W50, (punto verde) se encuentra a 18.000 años luz de distancia en la dirección de la constelación de Aquila, el Águila. Crédito: NRAO / AUI / NSF, B. Kent, A. Bolling usando Stellarium


Cuando la imagen gigante W50 del VLA llegó a la oficina del Director de la NRAO, Heidi Winter, la Asistente Ejecutiva del Director, vio la semejanza de un manatí, los mamíferos marinos en peligro de extinción conocidos como 'vacas marinas' que se congregan en aguas cálidas en el sureste de los Estados Unidos.

Los manatíes de Florida son gigantes gentiles que miden alrededor de 10 pies de largo, pesan más de 1000 libras y pasan hasta ocho horas al día pastando plantas marinas. Ocupan el resto de su día descansando, a menudo de espaldas con las aletas cruzadas sobre sus grandes vientres, en una pose muy parecida a W50.

Los peligrosos encuentros con hélices de barcos hieren a muchos de estos curiosos herbívoros, dándoles cicatrices profundas y curvas similares en apariencia a los arcos formados por los poderosos chorros en el gran remanente W50.

Gracias a la sugerencia de la Sra. Winter, el Observatorio Nacional de Radioastronomía ha adoptado un nuevo apodo para W50: La Nebulosa del Manatí. En colaboración con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., La NRAO presentará la Nebulosa del Manatí al público durante el Festival anual del Manatí en Crystal River, Florida, en un escenario con vista a la mayor concentración natural de manatíes invernantes del mundo.


Vía NRAO