Una nube marciana revela sus secretos

Una nube blanca sale del lado del círculo rojizo en Marte.

Una nube larga y delgada, que va y viene con las estaciones marcianas, aparece en esta foto de septiembre de 2018 del orbitador Mars Express de la ESA. Se ha visto que esta nube se extiende 1.100 millas (1.800 km) y abarca unas 93 millas (150 km) de ancho. Esta semana, los científicos dijeron que ahora comprenden qué crea la nube. Imagen víaFlickr/ ESA / DLR / FU Berlín / J. Cowart, CC BY-SA 3.0 IGO.


Los científicos anunciaron el 9 de marzo de 2021 que habían desentrañado el misterio de lo que crea una nube delgada, larga y que ocurre regularmente y que se aleja del volcán marciano ahora extinto llamadoArsia Mons. La formación de nubes, que ocurre estacionalmente, parece ser producida por una combinación de la altura del volcán más las condiciones meteorológicas en esa parte de Marte en las mañanas de primavera y verano. Estas condiciones hacen que se forme la nube, dijeron estos científicos, y explican por qué la nube se disipa al mediodía.

Arsia Mons es el volcán más al sur de una fila de tres volcanes prominentes que se encuentran cerca del ecuador de Marte. Se eleva a más de 12 millas (20 km) sobre la superficie marciana. En comparación, nuestro monte Everest terrenal tiene solo unas 5 1/2 millas (9 km) de altura, y Olympus Mons, la montaña más alta de Marte y del sistema solar, tiene 16 millas (25 km) de altura. Las naves espaciales en órbita todavía vensignos de lava antiguaproducido por este volcán hace millones de años.


La nube que fluye de Arsia Mons es igualmente impresionante en tamaño. Puede extenderse hasta 1.100 millas (1.800 km) y abarcar unas 93 millas (150 km) de ancho.

Un estudiopublicado20 de diciembre de 2020, en elrevisado por paresdiarioUnión Geofísica Americanaexplica cómo los sistemas climáticos similares a los de la Tierra producen la nube.Geografía marciana- la disposición específica de las características físicas de Marte, por ejemplo - lleva la característica a los extremos.

Rebanada horizontal de Marte con una nube larga y delgada a la derecha y una gran mancha blanca a la derecha.

Esta vista de las tierras altas del sur de Marte de septiembre de 2018 muestra la nube y Arsia Mons a la izquierda y el casquete polar sur a la derecha. La vista más amplia da una mejor impresión de la gran longitud de la nube. Imagen víaFlickr/ ESA / DLR / FU Berlín / J. Cowart, CC BY-SA 3.0 IGO.

Los científicos capturaron una serie de fotos de la nube utilizando la cámara de monitoreo visual Mars Express. El propósito original de la cámara era confirmar que la misiónMódulo de aterrizaje Beagle 2se había separado del orbitador Mars Express. El equipo de la misión reclasificó recientemente la cámara para investigación científica. No es una cámara nueva; la misión Mars Express se lanzó en 2003 y, por lo tanto, la resolución de la cámara es similar a la de la cámara web de una computadora de 2003. Pero esta cámara tenía otras ventajas que permitían a los científicos monitorear los movimientos de la nube.Jorge Hernández Bernal, autor principal del artículo de la Universidad del País Vasco en Bilbao, España, explicó:




Aunque tiene una resolución espacial baja, [la cámara de monitoreo visual] tiene un amplio campo de visión, esencial para ver el panorama general en diferentes momentos locales del día, y es maravillosa para rastrear la evolución de una característica durante un largo período de tiempo y en pequeños pasos de tiempo. Como resultado, pudimos estudiar toda la nube a lo largo de numerosos ciclos de vida.

Las imágenes mostraron que la formación de nubes apareció en los meses de primavera y verano todas las mañanas antes de disiparse por la tarde. La nube sigue un patrón diario de aparecer alrededor del amanecer a una altitud de 28 millas (45 km), luego se expande durante 2 1/2 horas mientras se empuja hacia el oeste a inmensas velocidades de 373 millas (600 km) por hora, hasta que la nube se desprende. de Arsia Mons y se evapora antes del mediodía en el aire cálido.

Estas observaciones dieron a los científicos pistas sobre qué formó la nube. Dijeron que ahora creen que se formó debido a un proceso llamadoelevación orográfica, o el ascenso del aire a medida que fluye sobre el terreno ascendente.

Foto animada de una nube que se desarrolla a medida que el borde del día pasa junto a la montaña.

Observe la evolución de la nube en Arsia Mons en el transcurso de aproximadamente 3 horas. Imagen víaESA.


Diagrama de la nube de Arsia Mons en Marte con mucha información de texto.

Cuando llega la primavera al sur de Marte, una nube de hielo de agua emerge cerca del volcán Arsia Mons, que se extiende rápidamente por muchos cientos de millas antes de desaparecer horas más tarde. Un estudio detallado a largo plazo revela el comportamiento diario y estacional de esta nube, utilizando nuevas observaciones de la Cámara de Monitoreo Visual en el Mars Express de la ESA, junto con datos de otros orbitadores de Marte. Imagen víaESA.

La elevación orográfica también ocurre entre las nubes terrestres. Ocurre cuando una masa de aire que fluye se encuentra con una gran obstrucción, como una montaña o un volcán, y es forzada hacia arriba. A medida que la masa de aire aumenta en altitud, las temperaturas más frías por encima de la superficie permiten que la humedad se condense en nubes. Esta nube orográfica es la más grande jamás vista en Marte. CoautorAgustin Sánchez-Lavega, también de la Universidad del País Vasco, dijo:

Aunque las nubes orográficas se observan comúnmente en la Tierra, no alcanzan longitudes tan enormes ni muestran una dinámica tan vívida. Comprender esta nube nos brinda la emocionante oportunidad de intentar replicar la formación de la nube con modelos que mejorarán nuestro conocimiento de los sistemas climáticos tanto en Marte como en la Tierra.

Por cierto, las imágenes de la nave espacial de la nube blanca que fluye de Arsia Mons se han capturado antes. En la década de 1970, Viking 2 capturó las primeras imágenes de una nube en esta región de Marte. Estas observaciones fueron seguidas por muchas naves espaciales a lo largo de los años, incluida la misión Mars Orbiter de la Organización de Investigación Espacial de la India; dos misiones de la NASA, Mars Atmosphere and Vollatile Evolution y Mars Reconnaissance Orbiter; y Mars Express de la ESA.


A pesar de todos estos ojos en el planeta rojo, las limitaciones de las naves espaciales anteriores no permitieron observaciones continuas o extendidas de esta curiosa característica de la nube hasta hace poco. De hecho, la mayoría de las cámaras que orbitan alrededor de Marte estaban en órbitas que solo les permitían observar esta región de Marte por las tardes.

Y eso hizo de esta nube amante de la mañana un misterio sin resolver, hasta ahora.

En pocas palabras: un inteligente trabajo de cámara permitió a los científicos ver una nube elusiva que se aleja del volcán Arsia Mons de Marte y explicar cómo se formó a través de la elevación orográfica (aire ascendente sobre una montaña) durante las horas de la mañana.

Fuente: Una nube extremadamente alargada sobre el volcán Arsia Mons en Marte: I. Ciclo de vida

A través de JPL