Un puente magnético gigante entre galaxias.

Ver imagen a tamaño completo. | El satélite Planck, en órbita solar, hizo este mapa de alta resolución del campo magnético de nuestra Vía Láctea en 2014. Imagen vía ESA / Planck /ÁPODO.


Esta historia se publicó a principios de este mes, pero no fue hasta hoy (18 de mayo de 2017) que causó sensación en las redes sociales. Sospecho que se debe a que una persona inteligente de los medios pensó en incluir la imagen de arriba (que no muestra el puente magnético en sí, sino que es un mapa del campo magnético de nuestra galaxia, la Vía Láctea). Aún así, es una historia muy interesante, un puente magnético entre galaxias, en este caso las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas, que son galaxias satélite de nuestra galaxia de origen, la Vía Láctea. Los científicos no han visto un puente magnético entre galaxias antes, y lo llaman el Puente de Magallanes.

Este vasto puente es un filamento de gas que se extiende 75 mil años luz de longitud.Jane Kaczmarekes un doctoradoestudianteen la Facultad de Física de la Universidad de Sydney, y es autora principal delpapeldescribiendo el hallazgo en elrevisado por paresdiarioAvisos mensuales de la Royal Astronomical Society. Ella dijo:


Hubo indicios de que este campo magnético podría existir, pero nadie lo había observado hasta ahora.

Ahora ... hablemos de lo que quiere decir con 'observado'. Específicamente, ¿por qué nadie publica una imagen del puente en sí?

Aquí está la matriz compacta del telescopio de Australia con las nubes de Magallanes grandes y pequeñas de fondo. El telescopio está ubicado en el Observatorio Paul Wild en Nueva Gales del Sur, Australia. Imagen de Mike Salway víaUniversidad de Toronto.

El truco es que los campos magnéticos cósmicos solo se pueden detectarindirectamente. En este caso, elMatriz compacta del telescopio de AustraliaEl radiotelescopio observó señales de radio de cientos de galaxias muy distantes que se encuentran en el espacio más allá de las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas. Kaczmarek dijo:




La emisión de radio de las galaxias distantes sirvió como 'linternas' de fondo que brillan a través del Puente. Su campo magnético luego cambia elpolarizaciónde la señal de radio. Cómo se cambia la luz polarizada nos dice sobre el campo magnético que interviene.

El originaldeclaraciónsobre este descubrimiento, que fue de la Universidad de Toronto, explicó más sobre lo que eso significa:

Una señal de radio, como una onda de luz, oscila o vibra en una sola dirección o plano; por ejemplo, las olas en la superficie de un estanque se mueven hacia arriba y hacia abajo. Cuando una señal de radio pasa a través de un campo magnético, el avión gira. Este fenómeno se conoce comoRotación de Faradayy permite a los astrónomos medir la fuerza y ​​la polaridad (o dirección) del campo.

La observación del campo magnético, que es una millonésima parte de la fuerza de la Tierra, puede proporcionar información sobre si se generó desde el interior del Puente después de que se formó la estructura, o si fue 'arrancado' de las galaxias enanas cuando interactuaron y formaron la estructura. .


Kaczmarek continuó explicando que, cuando se habla de puentes magnéticos entre galaxias, realmente estamos en la frontera de lo que se conoce sobre el espacio exterior. Ella dijo:

En general, no sabemos cómo se generan campos magnéticos tan vastos, ni cómo estos campos magnéticos a gran escala afectan la formación y evolución de las galaxias ... Comprender el papel que juegan los campos magnéticos en la evolución de las galaxias y su entorno es una cuestión fundamental en astronomía que queda por responder.

Bryan Gaensler, director del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Toronto y coautor del artículo, comentó:

No solo las galaxias enteras son magnéticas, sino que los tenues y delicados hilos que unen las galaxias también lo son.


Dondequiera que miremos en el cielo, encontramos magnetismo.

En pocas palabras: los científicos han encontrado un puente magnético entre las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas. Lo llaman el Puente de Magallanes.