7 sencillos pasos para comenzar a compostar

Uno de los principios de la jardinería orgánica es alimentar el suelo, no la planta. La forma más fácil (y económica) de hacer esto es compostar los restos de la cocina y el jardín para hacer un rico fertilizante orgánico. El compostaje es bastante fácil y se puede hacer en casi cualquier lugar (incluso en un apartamento), por lo que no hay razón para no intentarlo.


Beneficios del compostaje

Hay muchas razones para empezar a compostar. Éstos son algunos de los más importantes:

Reduce el desperdicio de alimentos

La EPA estima que el 22 por ciento de los desechos sólidos que ingresan al vertedero son alimentos. El compostaje es una manera perfecta de desviar gran parte de esa materia orgánica del vertedero. Si bien sigue siendo importante reducir el desperdicio de alimentos comiendo las sobras y consumiendo los productos agrícolas antes de que se echen a perder, nadie es perfecto. Por lo tanto, el compostaje de los desechos de la cocina que no se pueden guardar es una excelente manera de reducir el desperdicio de alimentos. Es asombroso lo que también se puede convertir en abono. Cualquier cosa, desde las partes no comestibles de sus productos hasta las cáscaras de nueces e incluso los recortes de uñas de los pies (ew, ¿verdad?) Se puede convertir en fertilizante para el jardín.


Ahorra material orgánico importante del vertedero

Gran parte de nuestra comida carece del valor nutricional que alguna vez tuvo debido a la pobreza del suelo para el cultivo. La mayoría de los alimentos comprados en tiendas (e incluso en la granja o en casa) tienen deficiencia de magnesio. Cuando los alimentos se cultivan en suelos con pocos nutrientes, también se agotan. Al compostar nuestros desechos de alimentos, podemos agregar algunos de los nutrientes presentes en los restos de comida al suelo mucho más rápido que si esos desechos se enviaran al vertedero. Además, puede hacer abono durante todo el año, incluso en climas fríos. La pila puede ralentizarse, pero aún así se descompondrá.

Crea un suelo rico en nutrientes

Si haces abono con los restos de tu cocina y jardín, terminas con una enmienda perfecta para el suelo. Agregar abono a las camas de su jardín ayuda a mejorar la salud de las plantas, así como a disuadir enfermedades y plagas. El abono también ayuda a neutralizar el pH del suelo para un jardín más saludable. El abono casero también es gratuito (o muy barato) de hacer y aumenta la abundancia de su jardín casi al instante.

¿Cómo funciona el compostaje?

Probablemente sepa que el compostaje descompone la materia orgánica, pero es posible que no sepa cómo o por qué es mejor que dejar que el material se descomponga por sí solo. El material orgánico (como restos de cocina, césped cortado, ramitas, etc.) eventualmente se descompondrá y se descompondrá en la mayoría de las condiciones. Pero el compostaje crea las condiciones ideales para ayudar a que la materia orgánica se descomponga lo más rápido posible con la ayuda de microorganismos. Las condiciones ideales incluyen:

  • Una proporción de 1 parte de material verde por 2 partes de material marrón, aproximadamente. Esto ayuda a calentar la pila a la temperatura óptima para que la materia orgánica se descomponga (más sobre esto a continuación).
  • Suficiente agua para estar húmeda como una esponja escurrida, pero no más.
  • Mucho oxígeno (por eso es importante voltear o mezclar el compost).

Una vez que se cumplen estas condiciones, puede comenzar el compostaje.




Las tres etapas del compostaje

Hay tres etapas en el proceso de compostaje:

  • La primera etapa dura solo unos días. Los microorganismos mesófilos (microorganismos que prosperan en temperaturas de aproximadamente 68 a 113 grados) comienzan a descomponer físicamente el material biodegradable. A medida que estos microbios descomponen la materia orgánica, producen calor. La temperatura de la pila se eleva a unos 104 grados.
  • En este punto, los microorganismos termofílicos (estos tipos prosperan en temperaturas más altas de hasta 149 grados) luego toman el control y descomponen el material en pedazos más finos. Esto continúa durante algunas semanas o meses. El calor más alto de esta etapa facilita la descomposición de cosas como la grasa y la carne. Si la pila se calienta demasiado, estos microorganismos mueren. Dar vuelta la pila de abono con regularidad ayuda a evitar que se caliente demasiado.
  • La última etapa recupera los microorganismos mesófilos después de que el material se ha descompuesto casi por completo y la pila se enfría. Estos microorganismos terminan el trabajo.

Cuando el abono esté listo, puede agregarlo a su jardín como fertilizante rico (¡o venderlo a un vecino!).

7 pasos para el compostaje

Ahora que sabemos cómo funciona el compostaje, estos son los pasos que debe seguir para hacerlo.

Elija la ubicación de compostaje

Si tiene espacio al aire libre, busque un lugar para comenzar su pila de abono. Piense en un lugar que reciba un poco de sol, que no tenga agua estancada y sea de fácil acceso todos los días.


Si se encuentra en una ubicación urbana y no tiene acceso a un espacio exterior para el compostaje, aún tiene opciones. Un contenedor de compostaje de lombrices interior (abajo) puede funcionar para usted.

También puede compostar a través del programa municipal de compostaje de su ciudad, si hay uno en su área.

Elija un contenedor de compostaje

Una vez que haya decidido dónde va a compostar, deberá averiguar qué tipo de contenedor funcionará mejor para usted. Hay tres tipos principales:

  • Contenedor de lombrices interior- Bueno para espacios pequeños y entornos urbanos donde no hay espacio exterior. Éste es fantástico.
  • Vaso de abono- Estos son los más fáciles de girar (giras la manija y el tambor gira, “ volteando ” el abono en el interior). Estos son buenos para cualquiera que no quiera o no pueda hacer el trabajo físico de convertir el abono con una horquilla. Pero estos casi siempre están hechos de plástico, por lo que un vaso no es la opción más sostenible.
  • Caja de composta- Esta es la solución más simple que la mayoría de la gente puede crear en su jardín. Solo necesita tres lados de aproximadamente 4 pies de largo y alto (paletas o alambre de gallinero y postes funcionan) y una horquilla. Agregue sus materiales y gire la pila manualmente cada semana. También puede usar un bote de basura o un recipiente similar con muchos agujeros perforados en los lados (uno que no sea de plástico aquí).

(Aprendí mientras investigaba para esta publicación que hay MUCHOS tipos de contenedores de compostaje, algunos más caros y elegantes que otros. Por ejemplo, hay contenedores de compostaje que tienen diferentes compartimentos para que uno se caliente y se descomponga mientras agrega sobras a el siguiente. Encuentre el que funcione mejor para usted y su situación, pero no lo piense demasiado. ¡Lo simple es a veces la mejor opción!)


Aprenda qué es compostable

Como se mencionó anteriormente, para compostar, necesita dos tipos de materiales: marrón y verde. El material verde (rico en nitrógeno) agrega “ combustible ” calentar la pila y el material marrón (rico en carbono) agrega energía para que los microbios se descompongan.

Los materiales ecológicos pueden ser:

  • Restos de cocina
  • Recortes de césped
  • Algas marinas
  • Desechos del jardín
  • Desechos de jardín
  • Malezas (trate de evitar las que han puesto semillas)
  • Estiércol de animales al aire libre (vaca, caballo, oveja, pollo, conejo, etc. No se permite estiércol de mascotas).
  • Ceniza de madera

Nota: Evite agregar plantas enfermas que puedan reinfectar otras plantas en su jardín.

Materiales marrones que puedes usar:

  • Hojas secas
  • Astillas de madera
  • Straw or hay
  • agujas de pino
  • Leña menuda
  • Serrín
  • Papel (periódico, platos de papel, servilletas, filtros de café; evite el papel de color)
  • Tela de algodón
  • Cartón corrugado (sin plástico ni materiales brillantes)

Si su pila de abono huele mal, agregue más materiales marrones. Si se descompone lentamente, agregue más verde.

¿Qué restos de cocina son adecuados para compostaje?

“ Sobras de cocina ” es un término que puede significar muchas cosas diferentes. Aquí están los restos de cocina que pueden (y deben) compostarse:

  • Filtros y posos de café
  • Bolsitas de té (solo si las bolsas de té no tienen grapas y están hechas de papel, no de malla plástica)
  • Restos de frutas y verduras
  • Cáscaras de huevo
  • Tallos de maíz (técnicamente un material marrón)

Es mejor mantener los aceites, las carnes, los lácteos y otros productos animales fuera de su contenedor de abono para evitar las plagas. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, es posible compostar estos artículos si su pila está lo suficientemente caliente y hay suficiente material para alimentar la pila.

Decida cómo recolectará compostables

Puede ir tan simple como un tazón en su encimera o puede elegir algo más atractivo visualmente como un bote de acero inoxidable. El beneficio de usar un bote o contenedor de abono es que generalmente vienen con filtros de carbón para mantener el olor bajo.

Empezar a estratificar

Una vez que tenga sus materiales compostables, estará listo para comenzar a compostar. La mejor manera de obtener la proporción correcta es agregar 2 partes de material marrón por 1 parte de verde. Puede guardar sus materiales marrones en una bolsa u otro recipiente junto a su contenedor de abono y tirar algunos con los restos de la cocina todos los días. Cuando esté construyendo su pila, riegue cada capa a medida que avanza para asegurarse de que todo esté húmedo.

Mantener la papelera de abono

Mantenga la pila húmeda, aireada y con material fresco para compostar. Cuando su pila tenga aproximadamente 4 pies cuadrados, puede dejar de agregar material y dejar que termine de compostarse. Voltee o mezcle la pila una vez a la semana para agregar oxígeno importante y mantenerla uniformemente humedecida.

Cosecha el abono

Después de varios meses, su abono estará listo para usar. Puede usar una pala para agregar el abono a su jardín. Si hay algunos restos de cocina que aún no se han deteriorado, no es gran cosa. Aún puede agregar el abono a la tierra de su jardín. Si hay muchos materiales sin descomponer, espere un poco más para usar el abono.

¿Necesita compostaje rápido?

Utilice un iniciador de abono orgánico para acelerar el proceso.

En pocas palabras, es fácil comenzar hoy mismo una pila de compost en su jardín. Siga estos pasos y podrá hacer su propio abono mientras desvía los desechos de la cocina del vertedero. ¡Es beneficioso para todos!

¿Alguna vez ha intentado hacer abono? ¿Como le fue?