El mínimo de hielo marino del Ártico en 2019 es el segundo más bajo registrado


La capa de hielo marino del Ártico es una enorme extensión de agua de mar congelada que flota sobre el Océano Ártico y los mares vecinos. El Ártico es agua congelada, en otras palabras, a diferencia de la Antártida, que es un continente real cubierto por hielo. Cada año, el hielo marino del Ártico se expande y espesa durante el otoño y el invierno y se vuelve más pequeño y más delgado en primavera y verano. Se cree que el mínimo de hielo marino del Ártico de este año llegó el 18 de septiembre de 2019, a 1,6 millones de millas cuadradas (4,15 millones de kilómetros cuadrados) a menos que, inesperadamente, la capa de hielo se haga aún más pequeña. Si el 18 de septiembre fue de hecho el mínimo de hielo marino para 2019, el mínimo de este año está en un empate de tres, con 2007 y 2016, para el segundo mínimo más bajo desde que comenzó el mantenimiento de registros moderno a fines de la década de 1970, según la NASA y el National Centro de datos de nieve y hielo (NSIDC).

El mínimo de hielo marino del Ártico más bajo jamás registradofue en 2012, cuando la capa de hielo se redujo a 1,32 millones de millas cuadradas (3,41 millones de kilómetros cuadrados).


En las últimas décadas, el aumento de las temperaturas ha provocado una marcada disminución del hielo marino del Ártico en todas las estaciones, con reducciones particularmente rápidas en la extensión mínima del hielo al final del verano. La reducción de la capa de hielo marino del Ártico puede afectar en última instancia a los ecosistemas locales, los patrones climáticos globales y la circulación de los océanos.

Los cambios en la capa de hielo marino del Ártico tienen impactos de amplio alcance. El hielo marino afecta los ecosistemas locales, los patrones climáticos regionales y globales y la circulación de los océanos.

Este mapa muestra la extensión del hielo marino del Ártico medido por satélites el 18 de septiembre de 2019.Gradose define como el área total en la que la concentración de hielo es al menos del 15 por ciento. El azul más oscuro indica una concentración de hielo o agua abierta inferior al 15 por ciento. De un azul más claro a un blanco indica una capa de hielo del 15 al 100 por ciento. El contorno amarillo muestra la extensión mediana del hielo marino de septiembre de 1981 a 2010;de acuerdo con los datos de NSIDC, la extensión mínima mediana para 1979-2010 fue de 2,44 millones de millas cuadradas (6,33 millones de kilómetros cuadrados). Los instrumentos de microondas a bordo de los satélites meteorológicos del Departamento de Defensa de EE. UU. Monitorearon los cambios desde el espacio. Imagen víaNASA

Claire Parkinsones un científico senior de cambio climático en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Ella dijo en undeclaración:




La extensión mínima del hielo marino de este año muestra que no hay señales de que la capa de hielo marino esté rebotando. La tendencia a largo plazo de la extensión del hielo marino del Ártico ha sido definitivamente a la baja. Pero en los últimos años, la extensión es lo suficientemente baja como para que las condiciones climáticas puedan convertir la extensión de ese año en particular en un nuevo récord mínimo o mantenerlo dentro del grupo de los más bajos.

Una abertura en la capa de hielo marino al norte de Groenlandia está parcialmente cubierta por escombros y témpanos de hielo marino mucho más pequeños, como se vio durante un vuelo de Operación IceBridge el 9 de septiembre de 2019. Imagen víaNASA / Linette Boisvert.

¿Por qué es importante el hielo marino? Aquí hay una explicación deClimate.gov:

El hielo marino del Ártico es tan fundamental para el medio ambiente y los ecosistemas del Ártico como los árboles para la selva amazónica. Desde 1979, la extensión del hielo se ha reducido en un 40 por ciento, y la pérdida estransformando el clima de Alaska, acelerandola erosión costera, reduciendomorsay otros hábitats de mamíferos marinos, cambiando elmomento y ubicación de las floracionesde la vida vegetal microscópica de la red alimentaria, yreducir las tasas de supervivenciapara el abadejo de lucioperca joven, la pesquería comercial más grande del país.


Mark Brandon, oceanógrafo polar de la Open University,escribió enLa conversación:

El hielo marino está disminuyendo rápidamente y, tal como están las cosas, un océano Ártico sin hielo se convertirá en algo habitual en el verano. Los pueblos indígenas que viven en el Ártico ya están teniendo que cambiar la forma en que cazan y viajan, y algunas comunidades costeras ya están planificando su reubicación. Las poblaciones de focas, morsas, osos polares, ballenas y otros mamíferos y aves marinas que dependen del hielo pueden colapsar si el hielo marino está ausente con regularidad. Y como el agua en su forma sólida de color blanco brillante es mucho más eficaz para reflejar el calor del sol, su rápida pérdida también está acelerando el calentamiento global.

En pocas palabras: la extensión mínima del hielo marino del Ártico para 2019 fue de 1,6 millones de millas cuadradas (4,15 millones de kilómetros cuadrados), este mínimo está empatado en el segundo lugar más pequeño en el récord de satélites.

A través de la NASA


A través del Observatorio de la Tierra de la NASA